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  • Recopilaciones: Carlos Durón García

El Buque Escuela Cuauhtémoc (ARM Cuauhtémoc BE-01) es el buque escuela de la Armada de México en el cual los cadetes de la Heroica Escuela Naval Militar realizan sus viajes de práctica. Dichas prácticas comprenden el estudio de materias tales como cinemática naval, astronomía náutica, derecho marítimo nacional e internacional, comunicaciones navales, y administración del mantenimiento, entre otras comprendidas dentro de su plan de estudios, así como seminarios y prácticas de navegación; estas asignaturas en conjunto forman parte imprescindible de la formación profesional de los Cadetes Navales. El buque tiene un aparejo de bricbarca, también llamado brik-barca, bergantín-barca o simplemente barca, con tres mástiles y 23 velas repartidas (10 velas cuadras en los palos mayor y trinquete, velas cangreja y escandalosa en el de mesana, con 13 velas de cuchillo entre los palos), con un total de 2368 metros cuadrados de velamen. El Velero Cuauhtémoc fue construido a partir del 24 de julio de 1981 en los Astilleros de Celaya, S.A., en Bilbao, España, a partir de la grada número 187. Su diseño corresponde al cuarto y último de los grandes veleros diseñados y construidos como buques escuela por los Astilleros Celaya para las armadas hispanoamericanas; siendo sus buques hermanos el “Gloria” de Colombia, botado en 1967; el “Guayas” de Ecuador, botado en 1976 y el “Simón Bolivar” de Venezuela, botado en 1979. El “Cuauhtémoc” fue botado el 24 de julio de 1982 y días después, el 29 de julio, Francisco Landero Molina, presidente de los astilleros, entregó formalmente el velero a Francisco Alcalá Quintero, embajador de México en España. Al acto oficial también asistieron el vicealmirante P.A. Federico Carballo Jiménez, agregado naval de México en España, y Luis Pinilla Solivares, gobernador militar de Vizcaya. De inmediato causó alta en la Armada de México y se entregó a su primera tripulación, cuyos oficiales, maestranzas y tripulación previamente habían sido preparados en un curso especializado en la Escuela de Maniobra Galatea de la Armada española en El Ferrol. Fue nombrado como su comandante el capitán de navío Cuerpo General Diplomado de Estado Mayor Manuel Zermeño del Peón. El comandante segundo del Cuauhtémoc fue el capitán de fragata Cuerpo General Diplomado de Estado Mayor Alberto Gerardo del Barrio Gillé. El 18 de septiembre de ese mismo año tocó por primera vez aguas nacionales y arribó al puerto de Veracruz. Siete días después, el 25 de septiembre, fue abanderado por el presidente José López Portillo. Es el segundo buque de la Armada de México que lleva el nombre de “Cuauhtémoc”. El anterior fue el destructor “Cuauhtémoc” (E01), un barco de la clase Fletcher botado en mayo de 1942, que sirvió en la armada estadunidense con el nombre de USS Harrison (DD-573) y que fue adquirido por la Armada de México el 19 de agosto de 1970, el cual fue finalmente retirado del servicio en 1982 para su desguace. l cuerpo del escudo se constituye por dos círculos concéntricos: el exterior, a semejanza de un cabo de abacá, significa la jarcia de labor, elemento principal de la tripulación en las faenas de largar y cargar el aparejo. El círculo interior sirve para dividir concéntricamente la circunferencia total del cuerpo. La parte interna de éstos lleva en su centro la silueta del Buque Escuela Cuauhtémoc por su babor y con todo el aparejo dado, navegando hacia el poniente, impulsado por el viento, situación que representa su primer viaje para incorporarse a su Patria. En el anillo formado por los dos círculos se tienen dos inscripciones: una en la parte superior, que dice: “Armada de México”, institución de la cual forma parte; y otra en la parte inferior, que dice: “Buque Escuela Cuauhtémoc”, el nombre oficial del buque. El mismo anillo ofrece, en el punto oriente, la figura del dios del viento Ehécatl (en la mitología azteca), quien con su aliento impulsa al buque hacia el poniente. En el punto poniente aparece el Sol del crepúsculo vespertino; en el punto norte, intercalados en la inscripción, los astros siderales que hacen posible el conocimiento constante de su posición. Por último, en la parte superior del cuerpo, el águila del Escudo Nacional, que recuerda el origen del buque y su dotación. El Buque Escuela Cuauhtémoc fue construido en los Astilleros Celaya, en Bilbao, España a partir del 24 de julio de 1981, fecha en que se colocó la quilla en gradas. El 29 de julio de 1982, se entregó a su primera dotación.