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  • Recopilaciones: Carlos Durón García

La bandera actual de Brasil se origina de la bandera del Imperio de Brasil, diseñada en 1822, cuyos símbolos representaban a las familias reales de Braganza y Habsburgo, a las que pertenecía la primera casa imperial. El disco azul de la bandera actual representa el cielo de Río de Janeiro la mañana del 15 de noviembre de 1889 (fecha de la proclamación de la República de Brasil). Se muestra como visto desde fuera de la esfera celeste. Cada una de las 27 estrellas representa uno de los distintos Estados y el Distrito Federal. El número de estrellas ha ido variando a lo largo de la historia, a medida que se creaban nuevos Estados, desde los 21 originales. La estrella que representa el Distrito Federal es Sigma Octantis, cuya posición la hace visible en todo el país a lo largo de todo el año; además, debido a su ubicación, el resto de las estrellas representadas en la bandera parecen rotar alrededor de ella. La estrella del Estado de Pará aparece por encima de las demás porque en el momento de la independencia era la provincia con la capital, Belém, más al norte de todas, cerca de la línea del Ecuador terrestre (los Estados de Roraima y Amapá, que en la actualidad se hallan más al norte, fueron creados recién durante el período republicano). La estrella solitaria en la parte superior de la esfera es Spica (Alpha de Virgo) y tiene un doble significado en la bandera: el primero es mostrar que Brasil ocupa territorios en los dos hemisferios (norte y sur); el segundo, hacer una referencia a la agricultura, pues a la diosa griega Demeter (Ceres para los romanos) se la representaba llevando en la mano un cereal (Spica, en latín). También Spica fue relacionada con el descubrimiento de la precesión de los equinoccios por el gran astrónomo de la antigüedad Hiparco de Nicea (190-120 a. J.C.), uno de los mayores hallazgos de la astronomía en la antigüedad. El Crucero (Cruz del Sur) es un recuerdo del primer nombre de Brasil dado por los portugueses: Tierra de Santa Cruz. Ocupa el centro de la esfera, pues en el día de la proclamación de la república, esta constelación pasaba sobre el meridiano de la ciudad de Río de Janeiro (el meridiano del lugar o línea meridiana es la línea imaginaria que pasa a la vez por ambos polos y el cenit y separa el hemisferio este del oeste). Por debajo del Crucero del Sur, a la izquierda, se puede ver la estrella Canopus de la constelación de Carinae. Canopus hace recordar la leyenda de los argonautas, y fue puesta para simbolizar los viajes de los exploradores portugueses durante el período de las grandes navegaciones. El lema “Ordem e Progresso” (“orden y progreso”) está inspirado en el lema del positivismo de Auguste Comte: “L’amourpourprincipe et l’ordrepour base; le progrèspourbut” (‘El amor por principio, el orden por base, el progreso por fin’, en francés). La esfera celeste de la bandera no aparece como se la observa desde la Tierra, sino como si se estuviese viéndola desde afuera. La estrella Spica se encuentra en realidad un poco más al sur del ecuador terrestre, pero en la bandera aparece al norte marcando, como se comentó, el hecho de que Brasil se halla en ambos hemisferios. Curiosamente, la estrella Procyon, que efectivamente se encuentra en el hemisferio norte, en la bandera aparece en el del sur. En la representación se han dejado de lado los punteros de la Cruz del Sur, Alfa y Beta del Centauro, que son las dos estrellas más brillantes de la zona, pero si figuran las constelaciones del triángulo Austral, parte de Hydra y Escorpio, aunque este último no del todo bien representado en su forma. Las constelaciones y estrellas representadas en la bandera son: Procyon (Canis Minoris), Canis Maior, cuya estrella más grande es Sirio, Canopus (Carinae), Spica (Virginis), Hydra. Crux. Sigma Octantis (Octantis; Estrella del Polo Sur), Triangulum Australe. Scorpius, cuya estrella más grande es Antares. Por su parte la bandera de Portugal se compone de un rectángulo dividido verticalmente entre el color verde, pegado al mástil, y el rojo. En la frontera entre ambos colores se encuentra una versión simplificada del escudo nacional (incluyendo la esfera armilar). Fue aprobada por la Asamblea Portuguesa el 19 de junio de 1911. Su descripción oficial figura en el Decreto número 150, de 30 de junio de 1911, que es la norma a la que remite la propia Constitución Portuguesa para definirla, reemplazando a la enseña utilizada durante la monarquía constitucional. El diseño fue escogido entre varias propuestas por un jurado, en el que participaron Columbano Bordalo Pinheiro, João Chagas y Abel Botelho. Los nuevos colores, especialmente el verde, no eran tradicionales, ya que representaban un cambio radical republicano que rompía con la tradición monárquica y religiosa del país. Tras la insurrección republicana fallida de1891, el rojo y el verde pasaron a ser los colores del Partido Republicano Portugués y se asociaron a todos los eventos que propiciaron la Revolución del 5 de octubre de 1910 que instauró la república.