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Crónica de Nochebuena | Juan Antonio García Villa

  • Juan Antonio García Villa

El 24 de diciembre de 1840, el próximo jueves, se cumplen 175 años que la esposa del primer embajador de España en México, señora Frances de Calderón de la Barca, fue invitada a la novena y última posada de ese año, la de la víspera del día de Navidad, a la casa de su amiga la Marquesa de Vivanco, en la capital del país. Escribió la esposa del diplomático español que la celebración de las posadas, en esa época ya una tradición muy arraigada, es “una curiosa mezcla de devoción y esparcimiento”.

Narra la misma dama que “cerca de las nueve (de la noche) empezó la ceremonia. A cada una de las señoras (invitadas como ella) le fue puesta en la mano una velita encendida y se organizó una procesión, que recorrió los corredores de la casa cuyas paredes estaban adornadas de siemprevivas y farolitos y todos los concurrentes cantaban las letanías…”.

La señora Calderón de la Barca continúa su relato así: “La procesión se detuvo por último delante de una puerta, y una lluvia de fuegos de bengala cayó sobre nuestras cabezas, para figurar, me imagino –escribe la autora-, el descendimiento de los ángeles… Unas voces, que se suponía de María y José, entonaron un cántico pidiendo posada, porque decían, la noche era fría y oscura, el viento zumbaba con fuerza, y pedían albergue por esa noche. Cantaron los de adentro, negándoles la posada”.

“Otra vez imploraron los de afuera, y al fin hicieron saber que aquella que se encontraba en la puerta, errante, en la noche, sin tener donde reposar la cabeza, era Reina de los Cielos. Al oír este nombre, las puertas se abrieron de par en par, y la Sagrada Familia entró cantando. En el interior se contemplaba una bellísima escena: un Nacimiento”.

La esposa del embajador de España prosigue su narración: “Un chiquillo –dice- vestido de ángel sostenía en sus brazos a un niño de cera. Todo el Nacimiento, adornado con flores y guirnaldas, refulgía de luz. Un padre tomó al niño de los brazos del ángel y lo puso en la cuna, con lo que dio fin a la Posada. Regresamos a la sala –concluye la narración-, ángeles, pastores y demás invitados, y hubo baile hasta la hora de cenar. La cena fue un alarde de dulces y pasteles”.

Pues bien, la autora de esta sabrosa y descriptiva crónica, escocesa de nacimiento, desde temprana edad abandonó su país, vivió después en Francia y tenía ya una larga residencia en la ciudad de Boston, cuando conoció a Ángel Calderón de la Barca en el año de 1838, mismo en que se casaron, ella a la edad de 32 y él frisando los 50. Un año después llegaron a México en misión diplomática.

Durante su estancia en nuestro país, que fue de diciembre de 1839 a enero de 1842, la señora Calderón de la Barca mantuvo abundante correspondencia con sus familiares residentes en Boston. Sus cartas daban cuenta detallada de todo lo que la señora observaba de la vida cotidiana de nuestro país.

A su regreso a Boston fue convencida, probablemente por su amigo, el escritor William H. Prescott, de publicar en un libro una selección de su nutrido epistolario. Escogió al efecto 54 cartas y en 1843 publicó, tanto en Boston como en Londres, Life in Mexico, del que se ha dicho es el “mejor libro que jamás haya escrito sobre México un extranjero”.

/arm