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Nueva alternativa para pacientes epilépticos

  • Susana Sánchez

Gracias a los avances científicos, México cuenta ya con la neuroestimulación como terapia para la epilepsia de difícil control, que beneficiará a pacientes que no son candidatos para cirugía cerebral, que no desean someterse a una cirugía cerebral, con cirugía cerebral fallida, con discapacidad de desarrollo (MRDD), con crisis de difícil control y personas de cualquier edad: niños, adolescentes, adultos y ancianos.

En el marco del día internacional de la epilepsia, 8 de febrero, especialistas anunciaron esta nueva oportunidad que tienen los pacientes con este problema de salud, el neurólogo Eduardo Ramos Reyna aseguro que: “el tratamiento con VNS (de estimulación del nervio vago) tiene un enfoque único desarrollado específicamente para las personas con epilepsia de difícil control. Más de 65 mil personas en todo el mundo han elegido esta terapia para ayudar a controlar sus crisis sin los efectos secundarios que suelen estar asociados a los medicamentos, como la depresión, los mareos, la confusión, los cambios de peso, el cansancio y los problemas para dormir. La terapia VNS no es un medicamento y no requiere una cirugía cerebral.

Y es que, de acuerdo con la dra. Leticia Munive, la epilepsia es uno de los trastornos neurológicos crónicos más frecuentes que afecta a personas de todas las edades. En el mundo 50 millones la padecen y en México 3.6 millones de los cuales 75 por ciento inician en la edad pediátrica.

Lo que ocurre con este padecimiento es que hay un desorden bioeléctrico de neurotransmisores en el sistema nervioso central que produce alteraciones de conducción eléctrica “como un cortocircuito” que produce crisis epilépticas recurrentes; las más frecuentes manifestadas por movimientos convulsivos, en otras ocasiones alteración de la alerta, alucinaciones, periodos de amnesias, trastornos conductuales, trastornos sensitivos siempre auto-limitados, o de corta duración.

Afortunadamente la mayoría de los pacientes con epilepsia logran controlarse con un medicamento antiepiléptico, sin embargo, el 20 por ciento de ellos requieren el uso de dos o más medicamentos, lo cual pueden incrementar el riesgo de efectos secundarios. Cuando el paciente no logra el control adecuado con la combinación de fármacos antiepilépticos, y continua presentando múltiples crisis epilépticas requiere el uso de tratamientos especiales como el estimulador del nervio vago.

Este tratamiento consiste en un dispositivo (generador) similar a un marcapasos y un cable delgado y flexible (derivación) que envía impulsos leves al nervio vago izquierdo, que se encuentra en el cuello, el cual a su vez envía estos impulsos al cerebro para ayudar a controlar las crisis. Como el tratamiento se realiza automáticamente a intervalos regulares durante todo el día, no debe preocuparse por la pérdida de dosis, garantizando una mejor calidad de vida para el paciente y su reinserción a la sociedad.

“Este procedimiento, señaló el dr. Enrique de Obieta Cruz, se realiza bajo anestesia general y está a cargo de un neurocirujano, demora cerca de una hora y la mayoría de las personas se van a su casa al siguiente día”.

De igual manera, la Terapia de Estimulación del nervio vago (VNS) mejora el control de las crisis epilépticas, así como las capacidades verbales, memoria, estado de ánimo y capacidad de reacción; disminuye el riesgo de estados epilépticos, accidentes, traumatismos craneoencefálicos, fracturas, por ende visitas a urgencias y hospitalizaciones. Es un tratamiento que complementa a los medicamentos antiepilépticos “No los reemplaza”.

Por otro lado, la discriminación y la estigmatización social que rodean a la epilepsia en todo el mundo son a menudo más difíciles de vencer que la propia enfermedad. Las personas que viven con epilepsia pueden ser objeto de prejuicios y puede hacer que los afectados o la familia no busquen atención médica para evitar que se les identifique con la enfermedad.

Son múltiples las limitaciones que tiene que enfrentar el paciente con epilepsia: ingreso a guarderías, escuelas, puestos de trabajo, acceso a seguros médicos, entre otros.

“Es importante romper mitos, difundir y sensibilizar a la sociedad de la importancia de dar apoyo y favorecer las vías de acceso para que los pacientes con epilepsia no sean discriminados y tengan derecho a todos los tratamientos farmacológicos, quirúrgicos e innovadores como el estimulador del nervio vago”, dijo la dra. Leticia Munive, Presidenta de la Sociedad de Neuropediatría.

La epilepsia no debe ser una barrera para tener una vida íntegra y feliz, cuide sus alud y la de su familia, acuda al médico especislitas para un buen diagnostico y el mejeor tratamiento.

Susari7@yahoo.com