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Recopilaciones

  • Recopilaciones: Carlos Durón García

California es un Estado federado de Estados Unidos situado en la costa suroeste del país. Se consolida como el Estado más poblado de la nación, ya que cuenta con una población de más de 39 millones de habitantes y es el tercero con mayor extensión (después de Alaska y Texas). California comparte frontera con Oregón al norte, Nevada al este, Arizona al sureste y el Estado mexicano de Baja California al sur. Además, cuenta con las segunda y quinta áreas más pobladas de la nación, el Gran Los Ángeles y el Área de la Bahía de San Francisco y ocho de las ciudades más pobladas de la nación, Los Ángeles, San Diego, San José, San Francisco, Fresno, Sacramento, Long Beach, y Oakland. Sacramento es la capital del Estado. La zona fue habitada milenariamente por los nativos americanos antes de las primeras expediciones europeas en el siglo XVI. Estos pobladores se repartían en 105 pueblos indígenas americanos que hablaban los idiomas de seis familias lingüísticas diferentes La Corona española colonizó las áreas de la costa del territorio en 1769 antes de que éste pasara a formar parte de México tras la Guerra de la Independencia de México (1810-1821). California fue parte del territorio mexicano hasta la guerra entre México y Estados Unidos de 1846-1848. Al término en la guerra, y como condición para la paz, la República Mexicana fue obligada a ceder el territorio a Estados Unidos en el Tratado de Guadalupe Hidalgo. La “Fiebre del Oro” en el período 1848-1849 provocó una inmigración de 90 mil Estadounidenses procedentes del resto del país. Finalmente, California se convirtió en el 31º Estado de Estados Unidos en 1850. Si California fuera una nación independiente seria la octava economía del mundo con un PIB de alrededor de 2.3 billones de dólares, datos de 2014, lo que representa el 13.9 por ciento del producto interior bruto (PIB) de Estados Unidos, que asciende a un total de 14 billones de dólares. Las principales actividades económicas del Estado son la agricultura, el ocio, la energía eléctrica y el turismo. En California se localizan algunas de las ciudades económicas más importantes del mundo, tales como Los Ángeles (entretenimiento, ocio), el Valle Central (agricultura), “Silicon Valley” (informática y alta tecnología) y el Valle de Napa (vino). Originalmente, la palabra California se refería a una región más amplia, compuesta por el territorio del actual Estado de California más la totalidad o parte de Nevada, Utah, Arizona y Wyoming y la mexicana península de California. La teoría más respaldada es que la palabra “California” deriva del nombre de la regente de un paraíso ficticio dominado por amazonas negras, la reina “Califia”. El mito de Califia se registra en una obra de 1510, “Las hazañas de Esplandián”, quinta secuela de “Amadís de Gaula”, escrita por el escritor de aventuras español Garci Rodríguez de Montalvo. California es el quinto nombre de origen europeo más antiguo en Estados Unidos. Fue impuesto en la expedición española dirigida por Diego de Becerra y Fortún Jiménez, que denominaron isla de California al extremo inferior de la península de California cuando desembarcaron allí en 1533 por mandato de Hernán Cortés. En 1821, California se convirtió en una de las tres provincias interiores que tenía México al norte de Río Grande junto a Texas y Nuevo México, cuando este país obtuvo su independencia. El Gobierno secular mexicano pronto acabó con el sistema de las misiones y muchos de los asentamientos fueron abandonados, manteniéndose poco cohesionada la sociedad de los “californios”. La capital del gobierno mexicano estaba en Monterrey (la otrora llamada San Carlos del Monterrey). Empero, la apertura de los mercados de China, tras la campaña inglesa de la Guerra del Opio, y de Japón, tras la expedición del comodoro Perry, hizo muy atractiva a California para Estados Unidos, que ya se habían repartido el antiguo territorio de Oregón (actuales Estados de Washington, Idaho y Oregón) con Inglaterra (zona de la actual Columbia Británica). El control mexicano (reconocido por las potencias antedichas en 1825) sobre la Alta California o Nueva California (actual California estadunidense) acabó cuando un grupo de estadunidenses al mando de Richard Henry Dana y John Sutter, más el coronel Mariano Vallejo, integrantes de la sociedad secreta del “Black Bear”, declararon el 14 de junio de 1846 la independencia de la República de California. Casi inmediatamente los rebeldes permitieron la ocupación de ésta por las fuerzas estadunidenses que estaban en guerra con México; aun así en la Alta California se produjo una de las pocas. La derrota mexicana en la Intervención estadunidense en México obligó al Gobierno mexicano, por el Tratado de Guadalupe Hidalgo, a ceder California a Estados Unidos, junto con las demás Provincias Interiores, en 1848.