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Recopilaciones

  • Recopilaciones: Carlos Durón García

El arameo (de la tierra de Aram, Siria)) es una rama de las lenguas semíticas con una historia de al menos tres mil años, por lo que podría hablarse propiamente de lenguas arameas. El arameo antiguo fue el idioma original de grandes secciones de algunos libros de la Biblia, como el Libro de Daniely el Libro de Esdras, así como el idioma principal del Talmud, el Bahir y el Zohar. Aunque hay pruebas de que se hablara en la Judea del siglo I, es todavía hoy la principal lengua de algunas pequeñas comunidades no arabófonas de Oriente Medio.
ORÍGENES

El grupo arameo pertenece a la familia de las lenguas semíticas, que a su vez forman parte de la macrofamilia afroasiática, como el árabe, y al grupo de lenguas semíticas noroccidentales que incluye a las lenguas cananeas, como el hebreo.

Durante el siglo XII a. C., los arameos primitivos hablantes de este idioma, comenzaron a establecerse en un territorio que corresponde a los actuales Siria, Iraky el este de Turquía. Desde allí se expandieron a un territorio más amplio, que iba desde la costa oriental del Mediterráneo hasta la orilla este del Tigris.

La lengua común más hablada actualmente en Oriente Medio es el árabe, pero el arameo aún tiene importancia como lengua litúrgica y literaria entre los judíos, mandeos y entre algunos cristianos. Adicionalmente, la turbulencia vivida durante los últimos dos siglos en esta región, ha dispersado a hablantes de arameo por todo el mundo.
RAMIFICACIONES

En rigor, el arameo no es un único idioma homogéneo sino un grupo de idiomas bien diferenciados aunque relacionados. Las variedades modernas son fragmentaciones resultantes de la larga historia del arameo (reflejada en su amplia literatura y en su uso por parte de comunidades diferentes, que forman comunidades separadas de diferentes religiones).

La diversidad de las lenguas arameas es tal que existen variedades ininteligibles entre sí, en tanto otros tienen cierto grado de inteligibilidad mutua. Algunos incluso son conocidos con un nombre distinto, como el siríaco, un dialecto del arameo hablado por comunidades cristianas del este.

Los dialectos arameos se clasifican tanto históricamente como geográficamente. Por periodos históricos se distingue entre las lenguas arameas modernas, conocidas también como neoarameo, aquellas que se encuentran restringidas al uso literario y aquellas que se encuentran extintas. Con ciertas excepciones, esta lógica lo distingue entre las categorías antiguo, medio y moderno.

En cuanto a los dialectos modernos la distinción es geográfica, por lo que los dialectos modernos se clasifican en arameo oriental y arameo occidental, cuyo límite puede delinearse aproximadamente a ambos lados del río Éufrates, o ligeramente al oeste del mismo. Un esquema tradicional del arameo contemporáneo es el siguiente: Neoarameo oriental, Neoaremeonoriental, Turoyo, Neoarameo occidental.

SISTEMA DE ESCRITURA

El primer sistema utilizado para escribir el arameo estaba basado en el alfabeto fenicio. Posteriormente, el arameo desarrolló su estilo distintivo de escritura, el cual fue adoptado por los israelitas y otros habitantes de Canaán para sus propias lenguas, por lo que actualmente es mejor conocido como alfabeto hebreo.

Este es el sistema de escritura empleado en el arameo bíblico. Existen también otros sistemas de escritura para el arameo, uno desarrollado por las comunidades cristianas, una forma cursiva conocida como alfabeto siríaco, y otro, una modificación del alfabeto arameo conocida como alfabeto mandeo. Además de estos sistemas de escritura, algunos derivados del alfabeto arameo se han usado a través de la historia por grupos particulares, como el alfabeto nabateo en Petra y el alfabeto palmireño en Palmira.
En tiempos modernos, el turoyo ha sido escrito en ocasiones con un alfabeto latino adaptado. Arameo antiguo: Este período incluye el arameo hablado por los arameos desde su origen hasta que se consolida como lengua franca de la región.
DESARROLLO HISTÓRICO

El arameo antiguo comprende más de trece siglos de historia de la lengua. Este amplio espacio de tiempo ha sido escogido de manera que cubre todos los dialectos que se encuentran actualmente extintos.

El punto más importante en la historia del arameo antiguo se da alrededor de 500 a. C., cuando se transforma en arameo imperial. Los diferentes dialectos del arameo de la región toman relevancia cuando el griego reemplaza al arameo como la lengua del poder en la región.