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Recopilaciones

  • Recopilaciones: Carlos Durón García

Robert Craig “Evel” Knievel fue un popular motociclista de acrobacias estadunidense de la década de los 60 y 70 del siglo XX. Una de sus más famosas hazañas fue la de haber intentado saltar el Cañón Snake River en Idaho en 1974.

Fueron relevantes también sus aparatosas caídas al aterrizar de sus saltos, las cuales, sin embargo, no le impidieron seguir con su carrera de espectáculos.
COMIENZOS

En 1965 inició su carrera de acrobacias y formó la Evel Knievel´s Motorcycle Daredevil´s. Sus actuaciones incluían correr a través de muros de fuego, saltar sobre víboras y pumas, y ser tirado a 300 kilómetros por hora por automóviles manteniéndose con un paracaídas.

Uno de sus patrocinadores quiso llamarlo Evil (Malvado) Knievel, pero él lo cambió a Evel, porque no quería mostrar una imagen negativa. A partir de 1966 llevó su carrera en solitario. Uno de sus primeros saltos fue en Gardena, California, sobre 16 coches; evento retransmitido por la televisión ABC.

En 1968, en el día de año nuevo, saltó 46 metros a través de las fuentes del hotel Caesars Palace de Las Vegas, pero su aterrizaje fue aparatoso; tanto, que fue llevado al hospital y estuvo en estado de coma durante 30 días. Su fama ya se había incrementado.

En enero de 1971 saltó frente a 60 mil espectadores en el Houston Astrodome donde sorteó trece automóviles. El mes siguiente, en Canadá, impuso una marca al saltar diecinueve. Knievel alternaba sus espectáculos con mensajes al público y a la juventud para alejarla de las drogas con mensajes positivos.

Era ya todo un icono estadunidense. Un día de tantos, estando en un bar, un amigo vio una imagen del cañón Snake River en Idaho y le indujo a saltarlo. Aceptado el reto, le fue denegada una autorización para hacerlo, por lo que adquirió un terreno apropiado para hacer el salto.

Con dos intentos previos fallidos en máquinas sin piloto, el 8 de septiembre de 1974 trató de saltar el abismo de aproximadamente 500 metros, montado en una especie de cohete valorado en 150 mil dólares al que llamó Skycicle; poco después del despegue el paracaídas se abrió prematuramente y Knievel cayó al vacío a pocos metros del río en el cual probablemente se habría ahogado, de caer
en el agua.
GRAVE ACCIDENTE

El 31 de mayo de 1975, frente a una multitud de 90 mil personas en el Wembley en Londres, Knievel se estrelló al aterrizar de un salto que atravesó trece pares de buses, quebrándose la pelvis.

Poco después de este serio accidente, el 25 de octubre de 1975 en King´s Island, Ohio, traspasó trece buses Greyhound. En 1976 tuvo otra seria lesión cuando trató de saltar un tanque lleno de tiburones en el Chicago Amphiteather; un individuo resultó lesionado y también un camarógrafo. Knievel sufrió severos golpes en el cerebro y dos brazos rotos, por ello decidió retirarse.

Con todo, siguió dando espectáculos menores con su hijo Robbie, quien posteriormente seguiría los pasos de su padre. En sus últimas apariciones hizo una gira por Australia en 1979 con un espectáculo de acrobacias, y se retiró a principios de los 80.

Por esa época fue encarcelado por golpear a un escritor que escribió una biografía no autorizada con pasajes que no agradaron a Evel. Entre otras actividades, después de su retirada, se dedicó a la pintura y a la fundación Make a Wish Foundation que atiende a niños con enfermedades terminales. Se sometió a un trasplante de hígado en 1999 después de contraer hepatitis.
FALLECIMIENTO

Evel Knievel, el acróbata de motocicleta cuyos logros lo hicieron famoso en la década de los 70, falleció el viernes 30 de noviembre de 2007. Tenía 69 años.

La muerte de Knievel fue confirmada por su nieta Krysten Knievel. Su salud se había deteriorado en los últimos años, ya que sufría de diabetes y de fibrosis pulmonar, una enfermedad incurable que afecta el sistema respiratorio.

LEGADO

La figura de Knievel fue de las más populares en la década de los setenta: se hicieron dos películas sobre su vida (Evel Knievel, 1971 y Viva Knievel, 1977), impulsó la industria del juguete al reproducirse su imagen en figuras, relojes y máquinas del millón entre otras.

También su motocicleta se exhibe en el Instituto Smithsoniano en el museo de historia. Su nombre figura en el libro Guinness Records por sufrir fracturas en 35 huesos. Fue nombrado por Muhammad Ali en una conferencia de prensa, antes de la mítica pelea con George Foreman en 1974, indicando que el combate sería un espectáculo tan o más grande que los shows de EvelKnievel.

El grupo de rock Genesis hace mención de él en la canción “Ridingthe Scree”, del disco “The Lamb Lies Down on Broadway”, “So What” de Far East Movement., el grupo estadunidense B.o.B en su canción Magic, como asimismo Derek Sherinian le dedica una canción. Es nombrado en la canción de Robbie Williams “Jesús in a camper van” como en la canción “What’s In It For Me” del dúo Karmin de su álbum Pulses.

También es mencionado por Stephen King en su libro Tommy knockers y en la película Armagedon. También, es mencionado por Tallahassee en Zombieland. También es mencionado en la serie Friends en el capítulo tres de la décima temporada y en la película The Way, Way Back.

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