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Recopilaciones

  • Recopilaciones: Carlos Durón García

El Casino de Agua Caliente se construyó en Tijuana, México, en 1927, con motivo de la ley seca de Estados Unidos; fue famoso por ser el único en la región, ya que después de éste, los casinos más próximos estaban hasta Ensenada y Mexicali. Como consecuencia de la Ley Volstead promulgada a principios del siglo XX en Estados Unidos de Norteamérica (Ley seca que prohibía los juegos de azar y las bebidas alcohólicas), surgieron varios establecimientos turísticos para satisfacer esas “distracciones” tan repentinamente cercenadas a los estadunidenses.
UN OASIS

Uno de estos enclaves fue Agua Caliente, construido con el capital de cuatro socios (entre quienes se encontraba Abelardo L. Rodríguez) que construyeron en 1927 la Compañía Mexicana de Agua Caliente. El proyecto fue concebido por el arquitecto angelino Wayne Mc Allister. Este proyecto en sus años fue el mejor casino del mundo. A tres kms al sureste deI entonces incipiente poblado de Tijuana, los accionistas eligieron un maravilloso lugar con un manantial de aguas termales (explotado desde el siglo XIX), donde desarrollaron un complejo turístico con todos los servicios e instalaciones necesarias para Ia diversión y entretenimiento, ubicación geográfica y la atmósfera de sumo exotismo que atrajo un creciente flujo de turismo, principalmente hollywoodense, que cruzaba Ia frontera para trasladarse a territorio mexicano y gozar de los pasatiempos prohibidos en su país. La intención fue crear un espejismo: ese lugar semiárido fue forestado con palma datilera, entre otras especies, y convertido en un verdadero oasis semejante a los sitios misionales de Mulegé y San Ignacio en Baja California Sur. El estilo arquitectónico googie de tipo ecléctico utilizado en el diseño del conjunto, respondió a la expectativa de los clientes estadunidenses por encontrar el legendario Old México, indispensable como escenario para el desarrollo del turismo. Agua Caliente jugó un papel decisivo en la conformación del sistema turístico Tijuana-San Diego, pues a partir de su construcción, Tijuana quedó incluida en el recorrido de turistas por el sur de California. Asimismo, fue uno de los primeros complejos turísticos deI país que ofrecía al visitante servicios de hospedaje, recreación, espectáculo y juegos de azar (casino, hipódromo y galgódromo). Se podía acceder a él por ferrocarril (línea San Diego-Arizona), con una estación de abordaje adyacente al galgódromo; por automóvil, se accedía al conjunto por una desviación deI camino Tijuana-Tecate hacia una rampa de acceso para autos que terminaba en una glorieta central, alrededor de Ia cual se dispusieron los edificios deI hotel, casino y balneario; y por aeroplano, para lo cual contaba con una pista y una torre-faro.
ESPEJISMO CON AGUAS TERMALES

Agua Caliente se convirtió en el lugar predilecto de Ia creciente población relacionada con el boom hollywoodense, atrayendo a artistas de cine como Clark Gable, Hermanos Marx, Jean Harlow, Jimmy Durante, Bing Crosby, Dolores deI Río y Lupe Vélez, entre otros, y fue escenario de algunos largometrajes (In Caliente con Dolores deI Río y The Champ). Fue en el balneario de estilo neomudéjar donde mayormente se logró el mencionado efecto de espejismo mediante Ia presencia de palma datilera y el agua de Ia alberca proveniente deI manantial de aguas termales. Contaba con un vestíbulo de estilo neoislámico semejante a una mezquita, con arcos ojivales y artesonado de maderas ricamente decoradas con lacerías e intrincados diseños geométricos, dentro de Ia cual se encontraban tiendas de joyería y perfumería. EI balneario incluía baño turco y ruso, al igual que una alberca recubierta con mosaicos de estilizados diseños, provista de asoleadero con bancas perimetrales estilo art déco. Acorde con el diseño deI balneario, Ia chimenea de Ias calderas tomó forma de alminar o minarete propio de Ias mezquitas islámicas, y fue decorada con mosaicos policromos, rematándose con herrerías forjadas que aún se aprecian en su altura. Además, el complejo tenía lavandería, cochera, imprenta, una guardería con educación primaria para hijos de Ios trabajadores y una estación de radio propia, Ia XEBG, que generó Ia importante innovación de radiodifusión: el transmisor portátil. Posteriormente fueron construidos el Hipódromo de Agua Caliente (1 km hacia el sur) y el Club de Golf, ambos con un estilo arquitectónico acorde con el conjunto.