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Recopilaciones

  • Recopilaciones: Carlos Durón García

LA REBELDÍA

George Herman Ruth Jr., mejor conocido como Babe Ruth, fue un jugador de beisbol estadounidense. Disputó un total de 22 temporadas en la Major League Baseball entre 1914 y 1935. Fue introducido en el Salón de la Fama del Beisbol en 1936. Los padres de George, Kate Schamberger-Ruth y George Herman Ruth Sr., engendraron ocho hijos, de los cuales solo dos sobrevivieron la infancia. Cuando era niño, sus padres atendían una taberna y lo dejaban solo valiéndose por sí mismo, por lo que decidieron llevarlo, a los siete años, a un orfanato y reformatorio: el St. Mary’s Industrial School for Boys de misioneros católicos, donde lo visitaban raramente. En ese lugar era calificado como un incorregible por su indisposición para aceptar las reglas. Fue un sacerdote de nombre Mathías quien asumió el rol de padre de Babe y lo encauzó en la vida y en el beisbol. Desde temprana edad mostró cualidades para este deporte. Ruth conoció a su primera esposa, Helen Woodford, en una cafetería de Boston, donde trabajaba como camarera. Se casaron el 17 de octubre de 1914, cuando él tenía 19 años y ella 17. Adoptaron a una niña llamada Dorothy en 1921 y se separaron en 1925 por las repetidas infidelidades de Ruth. Helen falleció en enero de 1929 en un incendio en Watertown, Massachusetts. Su actividad fuera del campo fue variada. Fue portavoz del gobierno de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial para adquirir bonos, visitó orfanatos y hospitales y dio conferencias en la radio. En 1946 se le diagnosticó cáncer de garganta. Ese mismo año, durante una visita a Ciudad de México, el magnate veracruzano Jorge Pasquel le ofreció ser Manager o Alto Comisionado de la Liga Mexicana de Beisbol, pero le explicó que estaba con un tratamiento y tenía que estar en Nueva York. Hizo su última aparición frente a los fans de los Yankees en un histórico homenaje el 13 de junio de 1948, 25 años después de la apertura del estadio; además, el número de su uniforme (3) fue retirado. Murió el 16 de agosto de 1948, a los 53 años. Su cuerpo yació frente a la entrada del Yankee Stadium durante dos días en los que 100 mil personas le vieron por última vez. En 1999, Associated Press lo eligió como el atleta del siglo.

LOS INICIOS

Sus inicios fueron como un brillante lanzador. Apenas con 20 años, Jack Dunn, propietario de los Baltimore Orioles, reconoció su talento y lo contrató. Los peloteros al verlo lo nombraban como el nuevo babe (bebé) de Jack Dunn, el sobrenombre le quedó. Apenas cinco meses después de su llegada a este equipo fue adquirido por los Boston Red Sox. En 1916 Babe llegó a la Serie Mundial y lanzó el cuarto partido contra los Brooklyn Robins. Cedió una carrera en el primer episodio y no otorgó una carrera más en las catorce entradas que duró el partido. Es el partido completo más largo en la historia del béisbol en Serie Mundial. Dos años después, regresó al Clásico de Otoño. No permitió carrera en el primer partido y cedió carrera hasta el octavo episodio del cuarto partido. Estos números, junto a los logrados dos años antes, hicieron un total de 29 entradas y 2/3 sin permitir carrera, un récord que duró 43 años. El 5 de enero de 1920, Ruth fue traspasado a los New York Yankees a cambio de 125 mil dólares en efectivo y otros 300 mil dólares en cesiones que el dueño de los Red Sox, Harry Frazee, usó para financiar sus producciones de Broadway. La venta de Babe Ruth a los Yankees está considerada como una de las peores transacciones de la historia del deporte estadounidense. El conjunto bostoniano, cinco veces campeones de las Series Mundiales hasta ese momento (las tres últimas con Ruth en el equipo), no volvería a lograr ningún campeonato hasta 2004. Este periodo de 86 años de sequía fue conocido como La Maldición del Bambino.