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Recopilaciones | Carlos Durón García

  • Recopilaciones: Carlos Durón García

La ametralladora Gatling fue la primera arma de fuego de repetición que tuvo éxito, combinando la fiabilidad con una alta cadencia de disparos y la facilidad de recarga en un solo dispositivo. Fue diseñada por el inventor estadunidense Richard JordanGatling en 1861 y patentada el 9 de mayo de 1862. Actualmente, el término sistema Gatling normalmente se refiere a las armas con un sistema de cañones rotativos similar. Según la definición del término, la Gatling puede ser considerada la primera “ametralladora”. Las ametralladoras disparan de forma totalmente automática gracias al aprovechamiento de parte del impulso de los proyectiles disparados. Al principio, cuando apenas se había desarrollado esta tecnología, la Gatling necesitaba de un impulso exterior, como una manivela manual o un motor hidráulico o eléctrico. La Gatling fue diseñada en 1861, durante la Guerra de Secesión, por el inventor estadunidense Richard J. Gatling. Sin embargo, en 1862, el Gobierno de Estados Unidos no adquirió ninguna, ya que incluso el primer diseño presentado por su creador fue rechazado de plano porque se consideraba que era un arma demasiado potente, capaz de producir auténticas masacres. Aquella primera versión de Gatling era capaz de realizar 200 disparos por minuto, una cifra bastante alta para la cadencia de disparo que comúnmente se veía en esa época. Sin embargo, a pesar de ser un arma especialmente poderosa, la Gatling tenía un importante inconveniente: era demasiado pesada; lo cual hizo que su comercialización fuera demasiado lenta. En este sentido, sus más de 40 kilogramos la convertían en un arma difícil de manejar y transportar en el campo de batalla. Este peso excesivo, unido al temor de que su uso en plena guerra causara una matanza sin precedentes, hizo que ninguno de los dos contendientes de la Guerra de Secesión aprobara su adquisición. Aunque su invento había sido rechazado por los contendientes de la Guerra de Secesión, y sabiendo el enorme potencial que escondía su arma, Richard J. Gatling continuó trabajando en mejorar su ametralladora. Su modelo precisaba de la participación de un soldado que accionaba, manualmente, una manivela que hacía girar los seis cañones alrededor del eje central. Cada cañón disparaba una vez por cada giro, lo que permitía el mínimo tiempo de enfriamiento necesario para evitar problemas de sobrecalentamiento. Posteriormente, también se diseñaron nuevos modelos con más cañones (hasta 10), pero que seguían utilizando el mismo sistema de eje rotativo inventado por Gatling. El 4 de julio de 1879, en la batalla de Ulundi los británicos derrotaron a la Nación Zulú con la participación, por primera vez en la historia de ametralladoras, en concreto dos ametralladoras Gatling. Durante la Guerra del Pacífico, la Armada peruana contaba con esta ametralladora montada en varias unidades. Durante el Combate naval de Iquique el 21 de mayo de 1879 fue usada por dos marinos peruanos desde la cofa del mástil del monitor Huáscar, causando numerosas bajas chilenas en la corbeta Esmeralda, que finalmente sería hundida. El capitán Germán Astete de la Marina de Guerra del Perú llevó consigo docenas de ametralladoras Gatling de Estados Unidos a Perú en diciembre de 1879 durante la Guerra del Pacífico entre Perú y Chile. Las ametralladoras Gatling fueron utilizadas por la Armada y el Ejército del Perú, especialmente en la Batalla de Tacna (mayo de 1880) y la Batalla de San Juan (13 de enero de 1881) contra las tropas del Ejército chileno. A pesar del uso de esta arma, Perú perdió la guerra. Con el transcurso de los años, la denominación Gatling ha pasado a referirse a cualquier arma de fuego que utilice el mismo sistema de múltiples cañones giratorios de la ametralladora original. De esta forma, las Gatling modernas se presentan como armas de seis cañones rotativos capaces de efectuar hasta seis mil disparos por minuto. Y todo esto sin interrupciones y con el único impedimento de la falta de munición. Esta elevadísima cadencia de fuego permite a sus usuarios atacar con solvencia a prácticamente cualquier objetivo. Los seis cañones que componen el sistema Gatling tienen su propio sistema de cierre, que se va desplazando alternativamente mientras todos giran alrededor de un mismo eje. Estos cañones disparan los proyectiles a una velocidad inicial de mil 030 metros por segundo.

PREGUNTAS:

-¿Qué ciudad fue la primera en tener un tren subterráneo?

-¿A qué archipiélago pertenece Palma de Mallorca?

Respuestas de la anterior:

-R: Rossini compuso “El Barbero de Sevilla”.

-R: En 1824 se incorporó Chiapas a la Federación Mexicana.

carlosdurongarcia@gmail.com

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