/ domingo 5 de marzo de 2017

San Pedro Claver, el esclavo de los esclavos africanos

Ámsterdam, Holanda. (OEM-Informex).- Hay diferentes formas detrabajar por la paz, por el bienestar del prójimo y de lahumanidad. A algunos se les reconoce su labor otorgándoles premioscomo el Nobel, a otros se les santifica y muchos más quedan sólocon la satisfacción personal de haber sembrado una o variassemillas de armonía, equilibrio y reconciliación en suentorno.

Hoy quiero hablarles sobre un hombre que dedicó su vida acuidar y defender a quienes ocupaban el nivel más bajo en laescala socioeconómica en la naciente Cartagena de Indias durantela conquista: los esclavos negros llegados de África.

Foto: Especial

Supe de su existencia hace años cuando visité ese puertoamurallado, colonial y lleno de vida, en la costa del Caribecolombiano. Su labor me pareció en su momento tan interesante quequise saber todo sobre su vida y obra. Dada la situación mundial,por alguna de esas extrañas coincidencias de la vida y de lamente, me acordé de él.

En el siglo XXI ya está abolida la esclavitud, sin embargo haymuchos que siguen sufriendo opresión, explotación ydiscriminación. Tenemos que dejar de ser sordos a sus peticionesde justicia e igualdad. Debemos mostrar compasión y poner manos ala obra, como hizo hace 400 años…

San Pedro Claver (1580-1654)

Nació en Verdú, un pueblo de Cataluña, España. Hijo de PedroClaver y Ana Corberó, una pareja de campesinos acomodados que entotal tuvieron 4 vástagos. Antes de cumplir 13 años perdió a sumadre y a su hermano mayor. A los 15 tomó la decisión deconvertirse en sacerdote y el 8 de septiembre de 1595 recibió latonsura clerical (corte de parte del cabello), que era el rito deiniciación a la vida eclesiástica. Después aprendió gramáticay retórica en el Estudio General de la Universidad de Barcelona yen 1601 entró al Colegio de Belén de los Padres Jesuitas paraestudiar filosofía.  Con 22 años ingresó en el Noviciado deTarragona de la Compañía de Jesús. El 8 de agosto de 1604 tomólos votos de pobreza, castidad y obediencia tras los cuales loenviaron a perfeccionar sus estudios humanísticos en Gerona yposteriormente a Palma de Mallorca, donde estuvo entre 1605 y1608.

Ahí conoció al hermano Alonso Rodríguez, un hombre de 74años que servía en la portería con gran bondad y alegría. Seentabló una profunda amistad entre el joven Pedro y el hermano quele triplicaba la edad, quien volcó su sabiduría en él. Una frasesuya le ayudó a encontrar su misión: “Sobran los operarios parael ocio donde es poca la mies y no los hay para el trabajo donde esabundantísima… ¡Qué de almas darían al cielo en Américamuchos que viven ociosos en Europa!” Entendiendo el mensaje,Claver se ofreció a sus superiores para trabajar en el NuevoMundo. Mientras tanto volvió a Barcelona para continuar susestudios de teología.

Foto: Especial

En enero de 1610 recibió una carta del Padre Juan de Villegas,con la encomienda de que se fuera a la recién creada Provincia delNuevo Reino de Granada: “No hay que resistir más a la voluntadde Nuestro Señor, la cual se ve en los deseos que siempre le hadado de emplearse en su santo servicio con los indios, los cualescon la divina gracia confío que han de ser de usted muyayudados”.

Sin demoras se dirigió a Sevilla desde donde partían entre 60y 70 naves por año hacia las colonias y donde vio, por primeravez, sudorosos bajo pesados fardos de mercancías, algo que lehorrorizó: ¡esclavos negros!

El 15 de abril partió en el galeón San Pedro, que dos mesesmás tarde atracaba en Cartagena de Indias. Junto con otros tresmisioneros que viajaban al nuevo continente fue recibido en elconvento que los jesuitas tenían en ese puerto. Ahí conoció aquien sería su segundo mentor, el Padre Alonso de Sandoval quienllevaba 5 años dedicado a ayudar a los esclavos.

Se calcula que en los cuatro siglos de esclavitud fuerontraídos a América de 10 a 15 millones de africanos. En Cartagenadesembarcaron por lo menos un millón y de ahí fueron repartidos alo que hoy son Colombia, Panamá, Venezuela, Ecuador y Perú parael trabajo en las minas de oro y plata, las haciendas de ganado ycaña de azúcar, o simplemente como servidores domésticos.

Al padre Claver lo mandaron a Santa Fe de Bogotá para terminarsu formación y no fue sino hasta el 19 de marzo de 1616 (hace 401años) que fue ordenado en la catedral de Cartagena. Firmó suprofesión solemne, el 3 de abril de 1622, con las siguientespalabras:

“Pedro Claver, esclavo de los esclavosnegros para siempre”

No escribió contra la esclavitud ni atacó abiertamente unaestructura frente a la cual era impotente. Pero la combatió conhechos: dando amor y respeto a los hombres sometidos a laesclavitud; más aún, prefiriéndolos a los libres. Intercediendopor ellos a sus amos y socorriendo sus necesidades materiales.Comunicándoles la fe en Cristo.Dedicando su vida, día a día,durante 38 años, como “esclavo de los esclavos”.

Por esa época llegaban a Cartagena de 12 a 14 galeones negrerospor año y en cada uno se hacinaban de 300 a 600 esclavos. Aldivisar la nave, Pedro acudía a reunir a sus intérpretes, apreparar su despensa de bizcochos, vino, aguardiente, conservas yfrutas frescas. Su intención era llegar cuanto antes a loscautivos y atender en primer lugar a los enfermos.

Claver y su equipo socorrían a aquellos hombres, mujeres yniños que por primera vez en varios meses veían caras quesonreían con amor y manos que acariciaban en vez de herir. Losesclavos eran descargados en unas barracas donde se reponían unpoco de los meses de travesía. Se les clasificaba antes de serpuestos a la venta. En estas concentraciones, Claver hacía lacatequesis bautismal valiéndose de una docena de intérpretes,pues los esclavos provenían de diversas regiones de África:Senegal, Guinea, Sierra Leona, Angola, Congo y Sudán.

Foto: Especial

Él calculó haber bautizado a unos 300 mil esclavos. Tambiénguió en la fe a aquellos que vivían en Cartagena y susalrededores. Otra de sus obras principales fueron la atención alos esclavos enfermos, incluidos los leprosos, al igual que a losprisioneros y condenados en las cárceles.

Sus últimos años los pasó enfermo: paludismo, peste y una“parálisis agitante” (mal de Parkinson) que fue progresandohasta llevarlo a la muerte, que le llegó el 8 de septiembre de1654.

Una frase del Papa León XIII, quien lo canonizó el 15 de enerode 1888, resume lo que se puede decir de este sacerdote:“Después de la vida de Cristo, ninguna me ha conmovido tanprofundamente como la del gran apóstol San Pedro Claver”.

Hoy

Se puede visitar el Templo de San Pedro Claver (sus restosestán al pie del altar principal) y el convento donde él vivió ybautizó a los esclavos. Pero lo más importante es que su ejemplonos sirva de inspiración para servir a los demás y luchar contralas injusticias que se dan a nuestro alrededor. No en balde se leconsidera un “Defensor de los Derechos Humanos”.

Parte de este texto forma parte del libro: “San Pedro Claver,el servidor de los esclavos”, de Horacio Botero G, S.J.

Cualquier comentario relacionado con este artículo, favor dedirigirlo a mestrada@elsoldemexico.com.mx

Ámsterdam, Holanda. (OEM-Informex).- Hay diferentes formas detrabajar por la paz, por el bienestar del prójimo y de lahumanidad. A algunos se les reconoce su labor otorgándoles premioscomo el Nobel, a otros se les santifica y muchos más quedan sólocon la satisfacción personal de haber sembrado una o variassemillas de armonía, equilibrio y reconciliación en suentorno.

Hoy quiero hablarles sobre un hombre que dedicó su vida acuidar y defender a quienes ocupaban el nivel más bajo en laescala socioeconómica en la naciente Cartagena de Indias durantela conquista: los esclavos negros llegados de África.

Foto: Especial

Supe de su existencia hace años cuando visité ese puertoamurallado, colonial y lleno de vida, en la costa del Caribecolombiano. Su labor me pareció en su momento tan interesante quequise saber todo sobre su vida y obra. Dada la situación mundial,por alguna de esas extrañas coincidencias de la vida y de lamente, me acordé de él.

En el siglo XXI ya está abolida la esclavitud, sin embargo haymuchos que siguen sufriendo opresión, explotación ydiscriminación. Tenemos que dejar de ser sordos a sus peticionesde justicia e igualdad. Debemos mostrar compasión y poner manos ala obra, como hizo hace 400 años…

San Pedro Claver (1580-1654)

Nació en Verdú, un pueblo de Cataluña, España. Hijo de PedroClaver y Ana Corberó, una pareja de campesinos acomodados que entotal tuvieron 4 vástagos. Antes de cumplir 13 años perdió a sumadre y a su hermano mayor. A los 15 tomó la decisión deconvertirse en sacerdote y el 8 de septiembre de 1595 recibió latonsura clerical (corte de parte del cabello), que era el rito deiniciación a la vida eclesiástica. Después aprendió gramáticay retórica en el Estudio General de la Universidad de Barcelona yen 1601 entró al Colegio de Belén de los Padres Jesuitas paraestudiar filosofía.  Con 22 años ingresó en el Noviciado deTarragona de la Compañía de Jesús. El 8 de agosto de 1604 tomólos votos de pobreza, castidad y obediencia tras los cuales loenviaron a perfeccionar sus estudios humanísticos en Gerona yposteriormente a Palma de Mallorca, donde estuvo entre 1605 y1608.

Ahí conoció al hermano Alonso Rodríguez, un hombre de 74años que servía en la portería con gran bondad y alegría. Seentabló una profunda amistad entre el joven Pedro y el hermano quele triplicaba la edad, quien volcó su sabiduría en él. Una frasesuya le ayudó a encontrar su misión: “Sobran los operarios parael ocio donde es poca la mies y no los hay para el trabajo donde esabundantísima… ¡Qué de almas darían al cielo en Américamuchos que viven ociosos en Europa!” Entendiendo el mensaje,Claver se ofreció a sus superiores para trabajar en el NuevoMundo. Mientras tanto volvió a Barcelona para continuar susestudios de teología.

Foto: Especial

En enero de 1610 recibió una carta del Padre Juan de Villegas,con la encomienda de que se fuera a la recién creada Provincia delNuevo Reino de Granada: “No hay que resistir más a la voluntadde Nuestro Señor, la cual se ve en los deseos que siempre le hadado de emplearse en su santo servicio con los indios, los cualescon la divina gracia confío que han de ser de usted muyayudados”.

Sin demoras se dirigió a Sevilla desde donde partían entre 60y 70 naves por año hacia las colonias y donde vio, por primeravez, sudorosos bajo pesados fardos de mercancías, algo que lehorrorizó: ¡esclavos negros!

El 15 de abril partió en el galeón San Pedro, que dos mesesmás tarde atracaba en Cartagena de Indias. Junto con otros tresmisioneros que viajaban al nuevo continente fue recibido en elconvento que los jesuitas tenían en ese puerto. Ahí conoció aquien sería su segundo mentor, el Padre Alonso de Sandoval quienllevaba 5 años dedicado a ayudar a los esclavos.

Se calcula que en los cuatro siglos de esclavitud fuerontraídos a América de 10 a 15 millones de africanos. En Cartagenadesembarcaron por lo menos un millón y de ahí fueron repartidos alo que hoy son Colombia, Panamá, Venezuela, Ecuador y Perú parael trabajo en las minas de oro y plata, las haciendas de ganado ycaña de azúcar, o simplemente como servidores domésticos.

Al padre Claver lo mandaron a Santa Fe de Bogotá para terminarsu formación y no fue sino hasta el 19 de marzo de 1616 (hace 401años) que fue ordenado en la catedral de Cartagena. Firmó suprofesión solemne, el 3 de abril de 1622, con las siguientespalabras:

“Pedro Claver, esclavo de los esclavosnegros para siempre”

No escribió contra la esclavitud ni atacó abiertamente unaestructura frente a la cual era impotente. Pero la combatió conhechos: dando amor y respeto a los hombres sometidos a laesclavitud; más aún, prefiriéndolos a los libres. Intercediendopor ellos a sus amos y socorriendo sus necesidades materiales.Comunicándoles la fe en Cristo.Dedicando su vida, día a día,durante 38 años, como “esclavo de los esclavos”.

Por esa época llegaban a Cartagena de 12 a 14 galeones negrerospor año y en cada uno se hacinaban de 300 a 600 esclavos. Aldivisar la nave, Pedro acudía a reunir a sus intérpretes, apreparar su despensa de bizcochos, vino, aguardiente, conservas yfrutas frescas. Su intención era llegar cuanto antes a loscautivos y atender en primer lugar a los enfermos.

Claver y su equipo socorrían a aquellos hombres, mujeres yniños que por primera vez en varios meses veían caras quesonreían con amor y manos que acariciaban en vez de herir. Losesclavos eran descargados en unas barracas donde se reponían unpoco de los meses de travesía. Se les clasificaba antes de serpuestos a la venta. En estas concentraciones, Claver hacía lacatequesis bautismal valiéndose de una docena de intérpretes,pues los esclavos provenían de diversas regiones de África:Senegal, Guinea, Sierra Leona, Angola, Congo y Sudán.

Foto: Especial

Él calculó haber bautizado a unos 300 mil esclavos. Tambiénguió en la fe a aquellos que vivían en Cartagena y susalrededores. Otra de sus obras principales fueron la atención alos esclavos enfermos, incluidos los leprosos, al igual que a losprisioneros y condenados en las cárceles.

Sus últimos años los pasó enfermo: paludismo, peste y una“parálisis agitante” (mal de Parkinson) que fue progresandohasta llevarlo a la muerte, que le llegó el 8 de septiembre de1654.

Una frase del Papa León XIII, quien lo canonizó el 15 de enerode 1888, resume lo que se puede decir de este sacerdote:“Después de la vida de Cristo, ninguna me ha conmovido tanprofundamente como la del gran apóstol San Pedro Claver”.

Hoy

Se puede visitar el Templo de San Pedro Claver (sus restosestán al pie del altar principal) y el convento donde él vivió ybautizó a los esclavos. Pero lo más importante es que su ejemplonos sirva de inspiración para servir a los demás y luchar contralas injusticias que se dan a nuestro alrededor. No en balde se leconsidera un “Defensor de los Derechos Humanos”.

Parte de este texto forma parte del libro: “San Pedro Claver,el servidor de los esclavos”, de Horacio Botero G, S.J.

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