/ jueves 8 de octubre de 2015

¿Por qué los elefantes casi no tienen cáncer?

Miami, Estados Unidos.- A pesar de su gran tamaño,los elefantes raramente padecen cáncer. En un estudio publicado,científicos explican que el secreto de estos grandes mamíferosestá en sus genes.

Los elefantes tienen 38 copiasmodificadas de un gen que codifica el p53, un compuesto que suprimela formación de tumores.

Los humanos, por otra parte, tienensólo dos copias modificadas de este gen, según el estudiodivulgado en la publicación científica Journal of the AmericanMedical Association (JAMA).

Esto significa que, a medida que loselefantes evolucionaron, sus cuerpos hicieron copias extra de ungen que evita que se formen tumores.

Por largo tiempo, los elefantes hansido considerados un enigma porque tienen muchas más células quelos humanos, lo que en teoría debería suponer un gran riesgo depadecer cáncer a lo largo de sus 50 a 70 años de vida.

Pero, aun así, los análisis de unagran base de datos de muertes de elefantes mostraron que menos del5% de ellos fallecen de cáncer, comparado con 11 a 25% de laspersonas.

"Lo lógico sería que los elefantesdesarrollen enormes cantidades de células cancerígenas; de hecho,deberían haberse extinguido a estas alturas debido a tan altoriesgo de cáncer", dijo uno de los autores principales delestudio, Joshua Schiffman, pediatra oncólogo del instituto delcáncer Huntsman de la escuela de medicina de la Universidad deUtah.

"Creemos que la naturalezaconsiguió mantener viva esta especie procesando más p53",estimó.

Los elefantes también estánnaturalmente equipados con un mecanismo interno más agresivo a lahora de matar células dañadas que amenazan con volversecancerosas, añadieron los investigadores.

Los investigadores esperan que estehallazgo conduzca a nuevas terapias para combatir el cáncer enhumanos.

Pero ese día podría estar lejano,opinó Mel Greaves, director del centro sobre evolución y cáncerdel instituto de investigación del cáncer en Londres.

"Esta nueva investigación proveeuna respuesta plausible a uno de los mayores acertijos de labiología evolutiva: por qué algunos grandes animales con muchascélulas igual se las arreglan para tener tasas bajas de cáncer",dijo Greaves, quien no participó en el estudio.

"No está claro en lo inmediatocuáles son las lecciones que podemos tomar", añadió. "Elprincipal impacto de esta extraordinaria historia es que pone en elfoco la cuestión de por qué nosotros estamos tan predispuestos asufrir cáncer, considerando nuestro tamaño y nuestra esperanza devida; y qué podemos hacer para modificar estasituación".

En el estudio también participaronexpertos de la Universidad de Arizona y del Ringling Bros. Centerfor Elephant Conservation. (AFP)

Miami, Estados Unidos.- A pesar de su gran tamaño,los elefantes raramente padecen cáncer. En un estudio publicado,científicos explican que el secreto de estos grandes mamíferosestá en sus genes.

Los elefantes tienen 38 copiasmodificadas de un gen que codifica el p53, un compuesto que suprimela formación de tumores.

Los humanos, por otra parte, tienensólo dos copias modificadas de este gen, según el estudiodivulgado en la publicación científica Journal of the AmericanMedical Association (JAMA).

Esto significa que, a medida que loselefantes evolucionaron, sus cuerpos hicieron copias extra de ungen que evita que se formen tumores.

Por largo tiempo, los elefantes hansido considerados un enigma porque tienen muchas más células quelos humanos, lo que en teoría debería suponer un gran riesgo depadecer cáncer a lo largo de sus 50 a 70 años de vida.

Pero, aun así, los análisis de unagran base de datos de muertes de elefantes mostraron que menos del5% de ellos fallecen de cáncer, comparado con 11 a 25% de laspersonas.

"Lo lógico sería que los elefantesdesarrollen enormes cantidades de células cancerígenas; de hecho,deberían haberse extinguido a estas alturas debido a tan altoriesgo de cáncer", dijo uno de los autores principales delestudio, Joshua Schiffman, pediatra oncólogo del instituto delcáncer Huntsman de la escuela de medicina de la Universidad deUtah.

"Creemos que la naturalezaconsiguió mantener viva esta especie procesando más p53",estimó.

Los elefantes también estánnaturalmente equipados con un mecanismo interno más agresivo a lahora de matar células dañadas que amenazan con volversecancerosas, añadieron los investigadores.

Los investigadores esperan que estehallazgo conduzca a nuevas terapias para combatir el cáncer enhumanos.

Pero ese día podría estar lejano,opinó Mel Greaves, director del centro sobre evolución y cáncerdel instituto de investigación del cáncer en Londres.

"Esta nueva investigación proveeuna respuesta plausible a uno de los mayores acertijos de labiología evolutiva: por qué algunos grandes animales con muchascélulas igual se las arreglan para tener tasas bajas de cáncer",dijo Greaves, quien no participó en el estudio.

"No está claro en lo inmediatocuáles son las lecciones que podemos tomar", añadió. "Elprincipal impacto de esta extraordinaria historia es que pone en elfoco la cuestión de por qué nosotros estamos tan predispuestos asufrir cáncer, considerando nuestro tamaño y nuestra esperanza devida; y qué podemos hacer para modificar estasituación".

En el estudio también participaronexpertos de la Universidad de Arizona y del Ringling Bros. Centerfor Elephant Conservation. (AFP)

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