/ miércoles 1 de marzo de 2017

En rocas descubren microfósiles de ¡3 mil 770 millones de años de antigüedad!

Científicos británicos han detectado en antiguas fumarolas hidrotermales, formadas al menos hace 3 mil 770 millones de años, restos de actividad microbiana que interpretan como los vestigios de los primeros organismos que existieron en la Tierra, según un estudio que publica la revista Nature.

Investigadores del University College London concluyen en su trabajo que las fuentes hidrotermales en el fondo de los océanos fueron uno de los primeros lugares donde surgió la vida en el planeta.

No te pierdas:  

Matthew Dodd y su grupo analizaron rocas sedimentarias procedentes del llamado cinturón de Nuvvuagittuq, en el este de Canadá, donde en 2008 ya se habían encontrado las rocas más arcaicas que se conocen.

Los científicos han analizado ahora restos de lo que creen que fueron fumarolas submarinas, datados con una antigüedad de entre 3 mil 770 y 4 mil 290 millones de años.

En esos sedimentos han observado tubos y estructuras con filamentos conservados en la roca similares a las huellas que se atribuyen a la vida bacteriana en ambientes hidrotermales en el actual fondo marino. Los microfósiles tienen una forma de paja más estrecha que el ancho de un cabello humano e invisibles a simple vista y se cree que provienen de antiguos microbios.

Foto: University College London

Han encontrado además gránulos de óxido de hierro, carbonatos y otros elementos preservados en las rocas que también son indicativos de una antigua actividad biológica.

Cualquier signo de vida en las rocas que sobreviven es difícil de distinguir y mucho menos de probar. Y algunos investigadores cuestionan la edad de los materiales examinados en el nuevo documento.

Te recomendamos: 

Nuestro descubrimiento apoya la idea de que la vida emergió de fumarolas calientes poco después de que se formara la Tierra", explica Dodd, autor principal del estudio, en un comunicado de su universidad.

Foto: University College London

Antes de este trabajo, los microfósiles más antiguos conocidos, detectados en Australia, estaban datados con 3 mil 460 millones de años de antigüedad. El hallazgo de Dodd y su grupo complementa otro estudio reciente que describe estructuras geológicas en Groenlandia (estromatolitos) ocasionadas por colonias de microbios hace unos 3 mil 700 millones de años.

Lee también: 

Si se confirman los resultados, van a aumentar la creencia de que la vida surgió muy temprano en la historia de la Tierra y puede resultar igual de fácil de evolucionar en los mundos más allá del nuestro.

Foto: University College London

||Con información de EFE y The Washington Post||

/parg

Científicos británicos han detectado en antiguas fumarolas hidrotermales, formadas al menos hace 3 mil 770 millones de años, restos de actividad microbiana que interpretan como los vestigios de los primeros organismos que existieron en la Tierra, según un estudio que publica la revista Nature.

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En esos sedimentos han observado tubos y estructuras con filamentos conservados en la roca similares a las huellas que se atribuyen a la vida bacteriana en ambientes hidrotermales en el actual fondo marino. Los microfósiles tienen una forma de paja más estrecha que el ancho de un cabello humano e invisibles a simple vista y se cree que provienen de antiguos microbios.

Foto: University College London

Han encontrado además gránulos de óxido de hierro, carbonatos y otros elementos preservados en las rocas que también son indicativos de una antigua actividad biológica.

Cualquier signo de vida en las rocas que sobreviven es difícil de distinguir y mucho menos de probar. Y algunos investigadores cuestionan la edad de los materiales examinados en el nuevo documento.

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Foto: University College London

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Foto: University College London

||Con información de EFE y The Washington Post||

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