/ viernes 10 de febrero de 2017

Bajo la lupa millones de flores para evitar “sorpresitas”

El día de San Valentín está a la vuelta de la esquina y yatiene muy ocupados a restaurantes, hoteles y científicos de laaduana de Miami, que inspeccionan millones de ramos en busca deplagas y drogas.

“San Valentín se acerca y es un momento importante del añopara nosotros, por las flores”, dijo Migdalia Arteaga, portavozde la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, eninglés), a AFP.

“Es una de nuestras misiones más importantes: proteger alpaís, contra plagas que pueden destruir el ecosistema o causargran daño”.

El sistema podría parecer poco científico, pero luce efectivo:los expertos toman un ramo, lo sostienen boca abajo y le dan variaspalmadas para hacer caer cualquier insecto -o elemento extraño-,que se pueda haber colado en el viaje.

La mayoría son rosas, que en gran parte provienen de Colombia.Los otros tres grandes exportadores son Ecuador, México yHolanda.

Millones de flores son guardadas en un cámara refrigerada a1ºC (34ºF) próxima al aeropuerto de Miami. De ellas, dependiendodel país de origen y de la finca exportadora, los expertos tomanlas muestras que examinan con lupa, literalmente.

Eureka. De uno de estos ramos sacudidos y abofeteados cae uninsecto diminuto, que el inspector guarda en un igualmente diminutofrasco. Luego de analizar al polizonte y determinar si es unaespecie exótica, la aduana devolverá la carga a su origen, lafumigará o la destruirá.

Así, biólogos y entomólogos de la CBP procesan día y nochelas más de 500 millones de flores que entran al país por Miami enlas tres semanas previas al día de los enamorados, el 14 defebrero.

“En este periodo, nuestros especialistas en agricultura delCBP encontrarán cerca de mil 800 plagas de plantas”, dijoChristopher Maston, director del puerto de Miami del CBP.

“Basta una sola plaga vegetal para infligir un gran daño enla agricultura doméstica”, añadió.

La importación de flores es una industria de 15 mil millones dedólares en Estados Unidos que representa 200 mil empleos, dijoMaston.

De acuerdo a Ken Pyatt, vicedirector de aviación del condado deMiami-Dade, el aeropuerto procesa anualmente unos mil millones deflores.

“Nueve de cada diez flores importadas a Estados Unidos entra através del aeropuerto de Miami”, comentó.

Los especialistas también buscan amenazas biológicasintencionales, dijo a AFP Linda Cullen, asistente del director delCBP.

No obstante, hasta ahora no ha se ha registrado el ingresointencional de plantas, plagas o enfermedades foráneas en lasimportaciones agrícolas, dijo Cullen.

Pero algunas flores sí han venido con sorpresas.

Migdalia Arteaga comentó que en cargamentos pasados se hanencontrado drogas inyectadas entre los pétalos de las rosas, porejemplo.

En estos casos, añadió la portavoz, la aduana no decomisa elcargamento sino que facilita su entrega para capturar a susdestinatarios.

El día de San Valentín está a la vuelta de la esquina y yatiene muy ocupados a restaurantes, hoteles y científicos de laaduana de Miami, que inspeccionan millones de ramos en busca deplagas y drogas.

“San Valentín se acerca y es un momento importante del añopara nosotros, por las flores”, dijo Migdalia Arteaga, portavozde la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, eninglés), a AFP.

“Es una de nuestras misiones más importantes: proteger alpaís, contra plagas que pueden destruir el ecosistema o causargran daño”.

El sistema podría parecer poco científico, pero luce efectivo:los expertos toman un ramo, lo sostienen boca abajo y le dan variaspalmadas para hacer caer cualquier insecto -o elemento extraño-,que se pueda haber colado en el viaje.

La mayoría son rosas, que en gran parte provienen de Colombia.Los otros tres grandes exportadores son Ecuador, México yHolanda.

Millones de flores son guardadas en un cámara refrigerada a1ºC (34ºF) próxima al aeropuerto de Miami. De ellas, dependiendodel país de origen y de la finca exportadora, los expertos tomanlas muestras que examinan con lupa, literalmente.

Eureka. De uno de estos ramos sacudidos y abofeteados cae uninsecto diminuto, que el inspector guarda en un igualmente diminutofrasco. Luego de analizar al polizonte y determinar si es unaespecie exótica, la aduana devolverá la carga a su origen, lafumigará o la destruirá.

Así, biólogos y entomólogos de la CBP procesan día y nochelas más de 500 millones de flores que entran al país por Miami enlas tres semanas previas al día de los enamorados, el 14 defebrero.

“En este periodo, nuestros especialistas en agricultura delCBP encontrarán cerca de mil 800 plagas de plantas”, dijoChristopher Maston, director del puerto de Miami del CBP.

“Basta una sola plaga vegetal para infligir un gran daño enla agricultura doméstica”, añadió.

La importación de flores es una industria de 15 mil millones dedólares en Estados Unidos que representa 200 mil empleos, dijoMaston.

De acuerdo a Ken Pyatt, vicedirector de aviación del condado deMiami-Dade, el aeropuerto procesa anualmente unos mil millones deflores.

“Nueve de cada diez flores importadas a Estados Unidos entra através del aeropuerto de Miami”, comentó.

Los especialistas también buscan amenazas biológicasintencionales, dijo a AFP Linda Cullen, asistente del director delCBP.

No obstante, hasta ahora no ha se ha registrado el ingresointencional de plantas, plagas o enfermedades foráneas en lasimportaciones agrícolas, dijo Cullen.

Pero algunas flores sí han venido con sorpresas.

Migdalia Arteaga comentó que en cargamentos pasados se hanencontrado drogas inyectadas entre los pétalos de las rosas, porejemplo.

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