/ jueves 16 de junio de 2022

Descubren el origen de la Peste Negra, siete siglos después

Muchas teorías ubicaban el origen de esta pandemia en lugares de Asia como China o Mongolia, sin embargo, esta teoría fue descartada con este nuevo estudio

La Peste Negra fue una de las peores pandemias que han asolado a la humanidad, este asoló Asia y parte de Europa durante el siglo XIV, y se cree que pudo haber acabado con el 30 y el 60 por ciento de la población europea.

Frente a esto, un grupo de científicos han logrado rastrear el origen de la Peste Negra; conoce los resultados de este interesante proyecto que busca resolver este importante enigma.

Te recomendamos: NASA descubre dos nuevos exoplanetas a 33 años luz del sistema solar, ¿tienen agua?

¿De dónde provino la Peste Negra?

La mayor pandemia de la historia, señalan los científicos de la historia, surgió de la región de las montañas Tian Shan de Asia Central en la primera mitad del siglo XIV, así lo señala un estudio publicado en la revista Nature.

La peste llegó al Mediterráneo a mediados del siglo XIV a través de barcos comerciales desde el Mar Negro, y se diseminó por Europa, Oriente Medio y el norte de África en un primer brote a gran escala conocido como la Peste Negra, que se alargó en una pandemia hasta principios del siglo XIX.

En este estudio, un grupo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), de la Universidad de Tubinga (Alemania) y de la Universidad de Stirling (Reino Unido) rastreó los orígenes de la primera cepa de la bacteria causante de la Peste Negra, la Yersinia pestis, hasta la región del lago Issyk Kul, en el actual Kirguistán.

Muchas teorías ubicaban el origen de esta pandemia en lugares de Asia como China o Mongolia, pero en este estudio, los investigadores demostraron que el brote inicial se produjo en esta región de Asia Central, una zona atravesada por importantes rutas comerciales de la ruta de la seda en la Edad Media.

Este hallazgo fue posible gracias a la investigación de los restos humanos que se descubrieron en dos cementerios de esta región de Asia en unas excavaciones realizadas hace casi 140 años.

Unas inscripciones halladas en las lápidas de estos nichos indicaban en lengua siríaca que los individuos enterrados allí murieron en losaños 1338 y 1339 a causa de una epidemia desconocida.

Los investigadores analizaron el ADN antiguo de estos restos humanos, así como datos históricos y arqueológicos de estas dos comunidades afectadas por esta misteriosa enfermedad, y certificaron la presencia de la bacteria Yersinia pestis.

"Lo más importante no es solo que detectamos la bacteria Yersinia pestis en estos enterramientos", afirma el investigador de la Universidad de Stirling Philip Slavin, "sino que, en términos de evolución, esa misma bacteria se encuentra en el origen de la pandemia de Peste Negra".

"En otras palabras, es una cepa más antigua que la cepade la Peste Negra de Europa. Para ser más precisos, es la cepa que coincide exactamente con el comienzo de la pandemia”, matiza Slavin.

El estudio apunta a que en algún momento del siglo XIV se produjo un acontecimiento que los investigadores denominan "BigBang", una diversificación masiva de las cepas de la peste, que asocian con la génesis de la primera gran oleada de Peste Negra en Europa entre 1346 y 1353.

El equipo consiguió secuenciar los genomas completos de esa primera peste de los enterramientos de Kirguistán y descubrieron que estas cepas antiguas "se sitúan exactamente en el nodo de origen de este eventode diversificación masiva", en palabras de Maria Spyrou, investigadora de la Universidad de Tubinga.

Los científicos llegaron a la conclusión de que la antigua cepa de Asia Central que causó la epidemia de peste de 1338 y 1339 en Kirguistán saltó a los humanos desde las poblaciones de marmotas de esta región, que actúan como reservorios de la bacteria, y que después mutó en diferentes variantes que se expandieron por el mundo.

"Esta cepa precede a este 'Big Bang', que fue un acontecimiento evolutivo fundamental, y cualquier acontecimiento de este tipo tiene que evolucionar de una cepa anterior", afirma Slavin.

El investigador hace una analogía con la pandemia de coronavirus: "Tenemos Alfa, Beta, Gamma, Delta, Ómicron… Ómicron evolucionó de Delta, y Delta evolucionó de Gamma. Quizás no sea la mejor comparación, pero lo que sabemos es que esta cepa precedió a la de la Peste Negra".

Precisamente la reciente pandemia de coronavirus, señala Slavin, contribuyó a aumentar el interés de la sociedad y de la comunidad científica por las enfermedades infecciosas y las epidemias causadas por microorganismos como virus y bacterias.

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"Este fue uno de los mayores focos de debate de la historia, especialmente ahora con la covid", señala Slavin, que añade que aunque estos hallazgos "acaban con todas esas especulaciones sobre los orígenes de la Peste Negra, también nos plantean nuevas preguntas" sobre el contexto en el que se desarrolló este primer brote.

La Peste Negra fue una de las peores pandemias que han asolado a la humanidad, este asoló Asia y parte de Europa durante el siglo XIV, y se cree que pudo haber acabado con el 30 y el 60 por ciento de la población europea.

Frente a esto, un grupo de científicos han logrado rastrear el origen de la Peste Negra; conoce los resultados de este interesante proyecto que busca resolver este importante enigma.

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¿De dónde provino la Peste Negra?

La mayor pandemia de la historia, señalan los científicos de la historia, surgió de la región de las montañas Tian Shan de Asia Central en la primera mitad del siglo XIV, así lo señala un estudio publicado en la revista Nature.

La peste llegó al Mediterráneo a mediados del siglo XIV a través de barcos comerciales desde el Mar Negro, y se diseminó por Europa, Oriente Medio y el norte de África en un primer brote a gran escala conocido como la Peste Negra, que se alargó en una pandemia hasta principios del siglo XIX.

En este estudio, un grupo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), de la Universidad de Tubinga (Alemania) y de la Universidad de Stirling (Reino Unido) rastreó los orígenes de la primera cepa de la bacteria causante de la Peste Negra, la Yersinia pestis, hasta la región del lago Issyk Kul, en el actual Kirguistán.

Muchas teorías ubicaban el origen de esta pandemia en lugares de Asia como China o Mongolia, pero en este estudio, los investigadores demostraron que el brote inicial se produjo en esta región de Asia Central, una zona atravesada por importantes rutas comerciales de la ruta de la seda en la Edad Media.

Este hallazgo fue posible gracias a la investigación de los restos humanos que se descubrieron en dos cementerios de esta región de Asia en unas excavaciones realizadas hace casi 140 años.

Unas inscripciones halladas en las lápidas de estos nichos indicaban en lengua siríaca que los individuos enterrados allí murieron en losaños 1338 y 1339 a causa de una epidemia desconocida.

Los investigadores analizaron el ADN antiguo de estos restos humanos, así como datos históricos y arqueológicos de estas dos comunidades afectadas por esta misteriosa enfermedad, y certificaron la presencia de la bacteria Yersinia pestis.

"Lo más importante no es solo que detectamos la bacteria Yersinia pestis en estos enterramientos", afirma el investigador de la Universidad de Stirling Philip Slavin, "sino que, en términos de evolución, esa misma bacteria se encuentra en el origen de la pandemia de Peste Negra".

"En otras palabras, es una cepa más antigua que la cepade la Peste Negra de Europa. Para ser más precisos, es la cepa que coincide exactamente con el comienzo de la pandemia”, matiza Slavin.

El estudio apunta a que en algún momento del siglo XIV se produjo un acontecimiento que los investigadores denominan "BigBang", una diversificación masiva de las cepas de la peste, que asocian con la génesis de la primera gran oleada de Peste Negra en Europa entre 1346 y 1353.

El equipo consiguió secuenciar los genomas completos de esa primera peste de los enterramientos de Kirguistán y descubrieron que estas cepas antiguas "se sitúan exactamente en el nodo de origen de este eventode diversificación masiva", en palabras de Maria Spyrou, investigadora de la Universidad de Tubinga.

Los científicos llegaron a la conclusión de que la antigua cepa de Asia Central que causó la epidemia de peste de 1338 y 1339 en Kirguistán saltó a los humanos desde las poblaciones de marmotas de esta región, que actúan como reservorios de la bacteria, y que después mutó en diferentes variantes que se expandieron por el mundo.

"Esta cepa precede a este 'Big Bang', que fue un acontecimiento evolutivo fundamental, y cualquier acontecimiento de este tipo tiene que evolucionar de una cepa anterior", afirma Slavin.

El investigador hace una analogía con la pandemia de coronavirus: "Tenemos Alfa, Beta, Gamma, Delta, Ómicron… Ómicron evolucionó de Delta, y Delta evolucionó de Gamma. Quizás no sea la mejor comparación, pero lo que sabemos es que esta cepa precedió a la de la Peste Negra".

Precisamente la reciente pandemia de coronavirus, señala Slavin, contribuyó a aumentar el interés de la sociedad y de la comunidad científica por las enfermedades infecciosas y las epidemias causadas por microorganismos como virus y bacterias.

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