/ jueves 28 de enero de 2021

Por Covid-19 fallece Rafael Navarro, científico vinculado a la NASA que exploraba Marte

Fue uno de los investigadores formados bajo el auspicio del premio Nobel mexicano, Mario Molina

El investigador Rafael Navarro, considerado uno de los más destacados de México que colaboró con la NASA en las misiones Vikingo, Fenix y Curiosity, así como en la búsqueda del origen de la vida en los proyectos de exploración de Marte, falleció por Covid-19 a pocos días de la nueva misión internacional. Se trata de uno de los investigadores formados bajo el auspicio del premio Nobel mexicano Mario Molina, quien también falleció por otras causas el año pasado.

Rafael Navarro González realizó sus estudios profesionales de Biología en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y su programa de doctorado en la Universidad de Maryland en College Park, bajo la dirección del profesor Cyril Ponnmaperuma, sobre problemas relacionados con el origen de la vida.

Foto: Cuartoscuro

Su trabajo de investigación doctoral estuvo apoyado por proyectos otorgados por la Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés) y por consiguiente su desempeño académico fue continuamente evaluado por la NASA en Washington e incluso le valió el reconocimiento del entonces presidente Barak Obama en 2013.

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En 1989 ingresó al Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM y, dos años después, recibió una invitación para efectuar una estancia posdoctoral en la Universidad de Maryland, en donde trabajó en el área de Química cometaria y en la planeación de un Centro Especializado de Investigación y Docencia en Exobiología de la NASA.

En 1992 se incorporó nuevamente al Instituto a través del Programa de Repatriación del Conacyt y actualmente se desempeñaba como investigador titular C de tiempo completo; pertenecía al Sistema Nacional de Investigadores con el nivel más alto y participaba con el máximo nivel de estímulos en el Programa de Primas al Desempeño del Personal Académico de Tiempo Completo.

Fue miembro de diversas sociedades internacionales científicas como la del Estudio de los Orígenes de la Vida desde 1981, la de Química de México desde 1986, de la estadounidense desde 1991, de la Unión Geofísica Estadounidense desde 1992, de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada desde 1992, de la Unión Europea de Geociencias desde 2001, así como miembro del Comité de Investigaciones Espaciales ante las Naciones Unidas.

Realizó investigaciones de carácter transdisciplinario, balanceando el trabajo teórico, experimental y de campo en diferentes aspectos atmosféricos y planetarios de los que destacan: química de altas energías en la troposfera de Titán; propiedades físicas y químicas de aerosoles en la atmósfera de Titán; fisicoquímica de relámpagos de tormentas y erupciones volcánicas y su impacto en el origen y evolución de la vida; búsqueda de análogos marcianos en la Tierra; búsqueda de vida en Marte; terraformación de Marte, y contaminación ambiental y cambio climático global.

Es autor de 100 artículos arbitrados de circulación internacional, 19 memorias in extenso, 23 capítulos en libros, seis artículos de divulgación, y editor de cinco libros sobre el origen de la vida; ha publicado además en revistas de gran prestigio internacional, como Science, Nature, roceeding of the National Academy of Sciences (PNAS), Journal of the American Chemical Society, eophysical Reseach Letters, Applied Physics Letters, y Geology, entre otras, y ha recibido más de 1,332 citas a su trabajo científico, y más de diez mil en medios de comunicación como radio, televisión y prensa escrita.

Dentro de sus contribuciones científicas a nivel internacional sobresale la identificación de las fallas de la Misión Vikingo de la NASA en la detección de la vida marciana.

Foto: Cuartoscuro

En este caso, el doctor Navarro demostró, a través de una serie de experimentos, que las sondas Vikingo 1 y 2 de la NASA fracasaron en su intento de revelar la existencia de compuestos 18 19 orgánicos del suelo marciano.

Uno de los descubrimientos más relevantes del doctor Navarro ha sido demostrar que las misiones Vikingo de la NASA sí detectaron compuestos orgánicos en el suelo de Marte, pero éstos pasaron desapercibidos por los investigadores de la NASA.

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Los resultados fueron fundamentales para rediseñar el instrumento analítico que buscará material orgánico en suelo marciano por la misión robótica Mars Science Laboratory, denominada Curiosity, lanzada en noviembre del 2011 y que, desde el 5 de agosto del 2012, explora el suelo marciano.

Por sus investigaciones en ambientes extremos en la Tierra, similares a Marte, la NASA y la Agencia Espacial Francesa lo invitaron a formar parte del equipo científico como investigador de la misión robótica de la NASA Curiosity.

Éste lleva un cromatógrafo de gases construido en Francia y un espectrómetro de masas construido en los Estados Unidos de América, para analizar los compuestos químicos en la superficie marciana y descifrar si hay vida en Marte. También fue asesor de la Misión Fénix de la NASA, que estudió el suelo ártico de Marte en busca de material orgánico.

Su trabajo lo ha llevado a las regiones más extremas del planeta, participando en expediciones científicas organizadas por la NASA en zonas alpinas tropicales, tales como el Pico de Orizaba en México y el Pico Bolívar en Venezuela, en donde se encuentra investigando el efecto de las temperaturas en las actividades microbianas del suelo y su impacto en la línea de los árboles; el Río Catatumbo de Maracaibo, Venezuela, para estudiar los relámpagos del Catatumbo, el cual no tiene asociado el trueno característico de los relámpagos de tormenta; los desiertos más áridos de Norteamérica (el Valle de la Muerte en el Desierto de California, Nevada, Utah y Arizona) y Sudamérica (el desierto de Atacama, Chile y Perú) para estudiar ambientes análogos de Marte en la Tierra.

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Participó activamente en la formación de recursos humanos mexicanos y del extranjero, al ser profesor invitado en la Universidad de Maryland, las universidades de Denis-Diderot y Val de Marne en París, Francia, y en el Instituto Tecnológico de Massachussets, de los Estados Unidos de América. En este último realizó su periodo sabático con el doctor Mario Molina, Premio Nobel de Química 1995, sobre problemas de química y electricidad atmosféricas.

Entre sus merecidos reconocimientos se cuentan: la primera Beca Sabática Mario Molina; el Reconocimiento Distinción Universidad Nacional para Jóvenes Académicos, 1998; la nominación en 2007 al Premio Príncipe de Asturias en el área de investigación científica y técnica; la Medalla Alexander von Humboldt, 2009; el Premio de la Academia TWAS en Ciencias de la Tierra, 2009, y la Medalla Vikram Sarabhai, 2012.




El investigador Rafael Navarro, considerado uno de los más destacados de México que colaboró con la NASA en las misiones Vikingo, Fenix y Curiosity, así como en la búsqueda del origen de la vida en los proyectos de exploración de Marte, falleció por Covid-19 a pocos días de la nueva misión internacional. Se trata de uno de los investigadores formados bajo el auspicio del premio Nobel mexicano Mario Molina, quien también falleció por otras causas el año pasado.

Rafael Navarro González realizó sus estudios profesionales de Biología en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y su programa de doctorado en la Universidad de Maryland en College Park, bajo la dirección del profesor Cyril Ponnmaperuma, sobre problemas relacionados con el origen de la vida.

Foto: Cuartoscuro

Su trabajo de investigación doctoral estuvo apoyado por proyectos otorgados por la Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés) y por consiguiente su desempeño académico fue continuamente evaluado por la NASA en Washington e incluso le valió el reconocimiento del entonces presidente Barak Obama en 2013.

▶️ NASA toma panorámica de Marte que deja ver su inmenso paisaje

En 1989 ingresó al Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM y, dos años después, recibió una invitación para efectuar una estancia posdoctoral en la Universidad de Maryland, en donde trabajó en el área de Química cometaria y en la planeación de un Centro Especializado de Investigación y Docencia en Exobiología de la NASA.

En 1992 se incorporó nuevamente al Instituto a través del Programa de Repatriación del Conacyt y actualmente se desempeñaba como investigador titular C de tiempo completo; pertenecía al Sistema Nacional de Investigadores con el nivel más alto y participaba con el máximo nivel de estímulos en el Programa de Primas al Desempeño del Personal Académico de Tiempo Completo.

Fue miembro de diversas sociedades internacionales científicas como la del Estudio de los Orígenes de la Vida desde 1981, la de Química de México desde 1986, de la estadounidense desde 1991, de la Unión Geofísica Estadounidense desde 1992, de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada desde 1992, de la Unión Europea de Geociencias desde 2001, así como miembro del Comité de Investigaciones Espaciales ante las Naciones Unidas.

Realizó investigaciones de carácter transdisciplinario, balanceando el trabajo teórico, experimental y de campo en diferentes aspectos atmosféricos y planetarios de los que destacan: química de altas energías en la troposfera de Titán; propiedades físicas y químicas de aerosoles en la atmósfera de Titán; fisicoquímica de relámpagos de tormentas y erupciones volcánicas y su impacto en el origen y evolución de la vida; búsqueda de análogos marcianos en la Tierra; búsqueda de vida en Marte; terraformación de Marte, y contaminación ambiental y cambio climático global.

Es autor de 100 artículos arbitrados de circulación internacional, 19 memorias in extenso, 23 capítulos en libros, seis artículos de divulgación, y editor de cinco libros sobre el origen de la vida; ha publicado además en revistas de gran prestigio internacional, como Science, Nature, roceeding of the National Academy of Sciences (PNAS), Journal of the American Chemical Society, eophysical Reseach Letters, Applied Physics Letters, y Geology, entre otras, y ha recibido más de 1,332 citas a su trabajo científico, y más de diez mil en medios de comunicación como radio, televisión y prensa escrita.

Dentro de sus contribuciones científicas a nivel internacional sobresale la identificación de las fallas de la Misión Vikingo de la NASA en la detección de la vida marciana.

Foto: Cuartoscuro

En este caso, el doctor Navarro demostró, a través de una serie de experimentos, que las sondas Vikingo 1 y 2 de la NASA fracasaron en su intento de revelar la existencia de compuestos 18 19 orgánicos del suelo marciano.

Uno de los descubrimientos más relevantes del doctor Navarro ha sido demostrar que las misiones Vikingo de la NASA sí detectaron compuestos orgánicos en el suelo de Marte, pero éstos pasaron desapercibidos por los investigadores de la NASA.

▶️ NASA descubre planeta habitable del tamaño de la Tierra

Los resultados fueron fundamentales para rediseñar el instrumento analítico que buscará material orgánico en suelo marciano por la misión robótica Mars Science Laboratory, denominada Curiosity, lanzada en noviembre del 2011 y que, desde el 5 de agosto del 2012, explora el suelo marciano.

Por sus investigaciones en ambientes extremos en la Tierra, similares a Marte, la NASA y la Agencia Espacial Francesa lo invitaron a formar parte del equipo científico como investigador de la misión robótica de la NASA Curiosity.

Éste lleva un cromatógrafo de gases construido en Francia y un espectrómetro de masas construido en los Estados Unidos de América, para analizar los compuestos químicos en la superficie marciana y descifrar si hay vida en Marte. También fue asesor de la Misión Fénix de la NASA, que estudió el suelo ártico de Marte en busca de material orgánico.

Su trabajo lo ha llevado a las regiones más extremas del planeta, participando en expediciones científicas organizadas por la NASA en zonas alpinas tropicales, tales como el Pico de Orizaba en México y el Pico Bolívar en Venezuela, en donde se encuentra investigando el efecto de las temperaturas en las actividades microbianas del suelo y su impacto en la línea de los árboles; el Río Catatumbo de Maracaibo, Venezuela, para estudiar los relámpagos del Catatumbo, el cual no tiene asociado el trueno característico de los relámpagos de tormenta; los desiertos más áridos de Norteamérica (el Valle de la Muerte en el Desierto de California, Nevada, Utah y Arizona) y Sudamérica (el desierto de Atacama, Chile y Perú) para estudiar ambientes análogos de Marte en la Tierra.

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Participó activamente en la formación de recursos humanos mexicanos y del extranjero, al ser profesor invitado en la Universidad de Maryland, las universidades de Denis-Diderot y Val de Marne en París, Francia, y en el Instituto Tecnológico de Massachussets, de los Estados Unidos de América. En este último realizó su periodo sabático con el doctor Mario Molina, Premio Nobel de Química 1995, sobre problemas de química y electricidad atmosféricas.

Entre sus merecidos reconocimientos se cuentan: la primera Beca Sabática Mario Molina; el Reconocimiento Distinción Universidad Nacional para Jóvenes Académicos, 1998; la nominación en 2007 al Premio Príncipe de Asturias en el área de investigación científica y técnica; la Medalla Alexander von Humboldt, 2009; el Premio de la Academia TWAS en Ciencias de la Tierra, 2009, y la Medalla Vikram Sarabhai, 2012.




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