/ sábado 7 de mayo de 2022

Fotosíntesis extraterrestre: el plan de China para aprovechar los recursos del suelo lunar

Un equipo de investigadores chino ha descubierto diversas propiedades en el suelo lunar que podrán ayudar a colonizar al astro

Un estudio publicado por la Universidad de Nanjing en China dio a conocer que elementos encontrados en el suelo en la Luna la hacen capaz de convertir el dióxido de carbono en oxígeno y combustibles.

Los científicos basan sus teorías en las muestras de suelo lunar recogidas por la sonda Chang’e 5 y que trajo a la Tierra en diciembre de 2020 y afirman que esto puede ser de utilidad para continuar con la exploración del satélite.

En las muestras, el equipo descubrió compuestos de hierro y titanio, los cuales pueden ser utilizados como catalizadores para fabricar oxígeno usando la luz solar y el dióxido de carbono.

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Con este descubrimiento, ahora los científicos pueden diseñar un sistema que aproveche el suelo lunar y la radiación solar, los dos recursos más abundantes en la Luna y que ayude a su estudio.

El equipo propuso una estrategia de "fotosíntesis extraterrestre", el cual es un sistema que aprovecharía los recursos en el suelo lunar para electrolizar el agua extraída de la Luna y convertirla en oxígeno e hidrógeno.

El misterioso rostro oculto de la Luna fue investigado, pues un suceso de más de mil millones de años pudo cambiar su forma / Foto: Archivo | Pixabay

Además, este proceso puede dar como resultado hidrocarburos como el metano, que podría utilizarse como combustible.

Según los investigadores, la estrategia no utiliza energía externa, sino la luz solar, para producir una serie de productos deseables, como agua, oxígeno y combustible, que podrían sustentar la vida en una base lunar.

El equipo está buscando una oportunidad para probar el sistema en el espacio, probablemente con las futuras misiones lunares tripuladas de China.

"Utilizamos recursos ambientales 'in situ' para minimizar la carga útil de los cohetes, y nuestra estrategia ofrece un escenario para un entorno vital extraterrestre sostenible y asequible", afirmó Yingdfang Yao, uno de los firmantes de la investigación.

Aunque la eficiencia catalítica del suelo lunar es menor que la de los catalizadores disponibles en la Tierra, el equipo está probando diferentes enfoques para mejorar el diseño, indicó Yao.

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El científico destacó que si se quiere realizar una exploración a gran escala fuera de nuestro mundo, habrá que pensar en formas de reducir la carga útil, es decir, depender del menor número posible de suministros de la Tierra y utilizar en su lugar recursos extraterrestres.

Un estudio publicado por la Universidad de Nanjing en China dio a conocer que elementos encontrados en el suelo en la Luna la hacen capaz de convertir el dióxido de carbono en oxígeno y combustibles.

Los científicos basan sus teorías en las muestras de suelo lunar recogidas por la sonda Chang’e 5 y que trajo a la Tierra en diciembre de 2020 y afirman que esto puede ser de utilidad para continuar con la exploración del satélite.

En las muestras, el equipo descubrió compuestos de hierro y titanio, los cuales pueden ser utilizados como catalizadores para fabricar oxígeno usando la luz solar y el dióxido de carbono.

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Con este descubrimiento, ahora los científicos pueden diseñar un sistema que aproveche el suelo lunar y la radiación solar, los dos recursos más abundantes en la Luna y que ayude a su estudio.

El equipo propuso una estrategia de "fotosíntesis extraterrestre", el cual es un sistema que aprovecharía los recursos en el suelo lunar para electrolizar el agua extraída de la Luna y convertirla en oxígeno e hidrógeno.

El misterioso rostro oculto de la Luna fue investigado, pues un suceso de más de mil millones de años pudo cambiar su forma / Foto: Archivo | Pixabay

Además, este proceso puede dar como resultado hidrocarburos como el metano, que podría utilizarse como combustible.

Según los investigadores, la estrategia no utiliza energía externa, sino la luz solar, para producir una serie de productos deseables, como agua, oxígeno y combustible, que podrían sustentar la vida en una base lunar.

El equipo está buscando una oportunidad para probar el sistema en el espacio, probablemente con las futuras misiones lunares tripuladas de China.

"Utilizamos recursos ambientales 'in situ' para minimizar la carga útil de los cohetes, y nuestra estrategia ofrece un escenario para un entorno vital extraterrestre sostenible y asequible", afirmó Yingdfang Yao, uno de los firmantes de la investigación.

Aunque la eficiencia catalítica del suelo lunar es menor que la de los catalizadores disponibles en la Tierra, el equipo está probando diferentes enfoques para mejorar el diseño, indicó Yao.

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