/ jueves 23 de enero de 2020

Genoma antiguo de 4 niños confirma el complejo origen de la humanidad

África, la cuna del Homo Sapiens, nuestra especie, alberga más diversidad genética que ningún otro lugar del planeta

Madrid.- África, la cuna del Homo Sapiens, nuestra especie, alberga más diversidad genética que ningún otro lugar del planeta. Recuperar y analizar sus genomas ancestrales es esencial para reconstruir la historia. Hoy un estudio publicado en Nature arroja un poco más de luz sobre los orígenes de la humanidad.

La investigación, liderada por el genetista de la Facultad de Medicina de Harvard, David Reich, es una colaboración internacional en la que han participado los paleogenetistas Carles Lalueza Fox e Íñigo Olalde, del Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-Pompeu Fabra) de Barcelona (España).

Los científicos han analizado el genoma de cuatro niños enterrados hace 8 mil y 3 mil años en el emblemático yacimiento de Shum Laka (Camerún), un lugar de referencia para estudiar el centro-este de África desde la Edad de Piedra a la Edad del Hierro, que fue excavado por belgas y cameruneses hace más de 30 años.

Foto: EFE

El refugio, que fue utilizado repetidamente como cementerio, conservó los restos de 18 individuos (sobre todo niños), algo extremadamente raro de encontrar antes de la Edad del Hierro.

El ADN analizado de los cuatro niños revela, en primer lugar, una ascendencia genética muy diferente a la de los habitantes actuales de la zona, de la que se cree que salieron las lenguas y culturas bantúes —el grupo de idiomas más extendido y diverso en África—.

“Esto sugiere que los hablantes de bantú que viven hoy en Camerún y en toda África no descienden de la población a la que pertenecían los niños de Shum Laka”, explica Mark Lipson, investigador de la Facultad de Medicina de Havard y autor principal del estudio.

El hallazgo pone de manifiesto la antigua diversidad genética de la región y demuestra que hubo una población desconocida hasta ahora y “que contribuyó solo con pequeñas proporciones de ADN a los grupos africanos actuales”, añade Lipson.

Y es que, igual que en otras partes del mundo, cuando la producción de alimentos —agricultura y pastoreo— comenzó a extenderse por África, provocó numerosos cambios en los grupos de cazadores recolectores que en gran parte desaparecieron dejando solo su huella genética en las poblaciones actuales.

Prueba de estos antiguos linajes es el hallazgo en uno de los individuos de Shum Laka. Uno de ellos, un chico adolescente, era portador del cromosoma Y más antiguo de la humanidad, “el que está más en la base de todos los cromosomas en la población actual. Este cromosoma se había detectado en algunos habitantes de Camerún, pero es la primera vez que aparece en un genoma antiguo”, destaca Carles Lalueza Fox.

Este cromosoma, que hoy en día ha desaparecido, se separó de los demás linajes humanos conocidos hace unos 300 mil o 200 mil años y ha estado presente en el centro y oeste de África durante miles de años.

Madrid.- África, la cuna del Homo Sapiens, nuestra especie, alberga más diversidad genética que ningún otro lugar del planeta. Recuperar y analizar sus genomas ancestrales es esencial para reconstruir la historia. Hoy un estudio publicado en Nature arroja un poco más de luz sobre los orígenes de la humanidad.

La investigación, liderada por el genetista de la Facultad de Medicina de Harvard, David Reich, es una colaboración internacional en la que han participado los paleogenetistas Carles Lalueza Fox e Íñigo Olalde, del Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-Pompeu Fabra) de Barcelona (España).

Los científicos han analizado el genoma de cuatro niños enterrados hace 8 mil y 3 mil años en el emblemático yacimiento de Shum Laka (Camerún), un lugar de referencia para estudiar el centro-este de África desde la Edad de Piedra a la Edad del Hierro, que fue excavado por belgas y cameruneses hace más de 30 años.

Foto: EFE

El refugio, que fue utilizado repetidamente como cementerio, conservó los restos de 18 individuos (sobre todo niños), algo extremadamente raro de encontrar antes de la Edad del Hierro.

El ADN analizado de los cuatro niños revela, en primer lugar, una ascendencia genética muy diferente a la de los habitantes actuales de la zona, de la que se cree que salieron las lenguas y culturas bantúes —el grupo de idiomas más extendido y diverso en África—.

“Esto sugiere que los hablantes de bantú que viven hoy en Camerún y en toda África no descienden de la población a la que pertenecían los niños de Shum Laka”, explica Mark Lipson, investigador de la Facultad de Medicina de Havard y autor principal del estudio.

El hallazgo pone de manifiesto la antigua diversidad genética de la región y demuestra que hubo una población desconocida hasta ahora y “que contribuyó solo con pequeñas proporciones de ADN a los grupos africanos actuales”, añade Lipson.

Y es que, igual que en otras partes del mundo, cuando la producción de alimentos —agricultura y pastoreo— comenzó a extenderse por África, provocó numerosos cambios en los grupos de cazadores recolectores que en gran parte desaparecieron dejando solo su huella genética en las poblaciones actuales.

Prueba de estos antiguos linajes es el hallazgo en uno de los individuos de Shum Laka. Uno de ellos, un chico adolescente, era portador del cromosoma Y más antiguo de la humanidad, “el que está más en la base de todos los cromosomas en la población actual. Este cromosoma se había detectado en algunos habitantes de Camerún, pero es la primera vez que aparece en un genoma antiguo”, destaca Carles Lalueza Fox.

Este cromosoma, que hoy en día ha desaparecido, se separó de los demás linajes humanos conocidos hace unos 300 mil o 200 mil años y ha estado presente en el centro y oeste de África durante miles de años.

CDMX

Inicia CDMX vacunación de refuerzo para mayores de 40 el 31 de enero

Eduardo Clark indicó que las personas deben haber cumplido o estar a menos de una semana de cumplir los 5 meses desde que recibieron su segunda dosis

Justicia

Bebé hallado en penal de Puebla no salió de anfiteatros de CDMX: FGJ

La semana pasada, el cuerpo de un bebé de tres meses fue hallado en un contenedor de basura dentro de un penal de Puebla

Justicia

Liberan a Angel N pese a ser señalado por muerte del periodista Margarito Martínez

La FGE confirmó su liberación, sin embargo, aseguró que sigue siendo un elemento importante en las indagatorias por el homicidio del periodista gráfico de Tijuana

Justicia

Liberan a Angel N pese a ser señalado por muerte del periodista Margarito Martínez

La FGE confirmó su liberación, sin embargo, aseguró que sigue siendo un elemento importante en las indagatorias por el homicidio del periodista gráfico de Tijuana

Sociedad

Desplazamiento de pueblos indígenas en Chiapas, grave problema: CEDH

La protección de los derechos humanos de los desplazados internos debe fortalecerse, en Chiapas en mayo de 1993 un total de 116 familias huyeron de sus hogares

CDMX

L12 del Metro podría volver a operar en octubre; especialistas detectan 115 grietas a la fecha

La mandataria capitalina recorrió el tramo en reconstrucción del Metro de Tláhuac, acompañada de otros funcionarios de su gabinete

Automotriz

La prueba: RAM 2500 cargada con el poder de la noche

La firma estadounidense presentó en nuestro mercado la versión Night Edition de la enorme pickup; refuerza presencia al acentuar sus capacidades

Cultura

¿Ya tienes tu pasaporte de museos de la CDMX? Conoce lo que incluye

Surge con el propósito de reactivar la economía de los recintos ubicados en la capital del país

Doble Vía

La televisión a color cumple 58 años: ¿recuerdas la primera transmisión?

La tecnología que trajo la televisión a color vino de parte del ingeniero mexicano Guillermo Camarena