/ martes 4 de diciembre de 2018

Inadmisible edición genética en embriones humanos, coinciden científicos de la UNAM

Pareciera que la modificación de embriones humanos solo era parte de la ciencia ficción, pero un científico chino logró que nacieran dos gemelas con ADN modificado

Pareciera que la modificación de embriones humanos solo era parte de la ciencia ficción, sin embargo, el genetista chino He Jiankui, ahora expulsado de la Universidad de Hong Kong, difundió a través de la plataforma YouTube que había logrado a través de la técnica CRISPR/Cas9, que hace ‘corte y confección’ de genes, el nacimiento de unas niñas gemelas, en quienes el asiático quiso evitar que replicaran el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que padece su padre.

“Surgió como una investigación en bacterias que tienen ese sistema de manera natural para defenderse de ataques de virus”, señaló Rosa Estela Navarro, investigadora del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM.

“La ciencia tiene límites éticos para utilizar material biológico humano”, afirmó Félix Recillas, director del IFC de la UNAM, a propósito de la modificación genética de embriones humanos realizada por He Jiankui

El dilema ético que enfrenta la comunidad científica debe debatirse y regularse. “Hubo falta de transparencia y será necesaria la regulación de manipulación de embriones”, añadió Ricardo Tapia, investigador emérito del IFC

“Es inadmisible porque los embriones estaban sanos y fueron modificados genéticamente con el sistema CRISPR/Cas 9, causando una mutación en el gen CCR5 para que las niñas fueran resistentes a una infección por VIH”, explicó Recillas Targa en conferencia de medios en el IFC.

Un aspecto que molestó a la comunidad científica internacional es que los resultados no fueron publicados en una revista especializada, así que no fueron revisados por sus pares ni están a disposición de los investigadores. “No sabemos exactamente cómo se hizo el proceso”, resaltó.

Ahora, el Ministerio de Salud chino, el gobierno de ese país y la Universidad de Hong Kong han prohibido a Jiankui continuar con sus experimentos.

“Esta situación preocupa a la comunidad científica, y no quisiéramos que se satanizara al sistema CRISPR/Cas9, que nos ha dotado de información inédita y valiosa para el desarrollo de la investigación científica cuando se aplica en otros modelos animales permitidos” añadió.

CRISPR/Cas9, corte y confección de genes

La técnica CRISPR/Cas 9 (del inglés Clustered regularly interspaced short palindromic repeats, o Repeticiones palindrómicas cortas y regularmente interespaciadas) es una herramienta molecular utilizada para editar el genoma de cualquier célula. La segunda parte de su nombre se refiere a una serie de proteínas (llamadas Cas), principalmente nucleasas asociadas a la herramienta.

Rosa Estela Navarro González, investigadora del IFC, expuso que se trata de un sistema para editar, que hace corte y confección de genes. Surgió como una investigación en bacterias que tienen ese sistema de manera natural para defenderse de ataques de virus. Ellas tienen una serie de proteínas que les ayudan a incorporar genes de los virus que infectan su genoma.

“Este sistema fue adaptado para utilizarse en otros organismos y ha revolucionado la forma en la que hacemos modificación genética”, Indicó la experta, quien utiliza esta técnica para estudiar óvulos en un modelo de gusano llamado C. elegans.

La proteína Cas 9 necesita un ARN pequeño (llamado guía), el cual se diseña específicamente en laboratorio con el gen que se quiere estudiar. “Se introduce a la célula un ARN pequeño que reconoce al gen de interés con la proteína Cas 9, se asocian y este sistema, guiado por el ARN, va al genoma y realiza un corte”, detalló.

Ese corte es reparado por la célula, que incorpora más nucleótidos de la cadena de ADN. “De tal manera que en muchas ocasiones termina mutando o cambiando a ese gen. Las ediciones o cortes pueden ser muy pequeños o afectar completamente al gen, además de que ocurren cortes en otros sitios del genoma”, agregó Navarro, quien reconoció que la técnica es una manera de modificar los genes de manera muy específica.

Pareciera que la modificación de embriones humanos solo era parte de la ciencia ficción, sin embargo, el genetista chino He Jiankui, ahora expulsado de la Universidad de Hong Kong, difundió a través de la plataforma YouTube que había logrado a través de la técnica CRISPR/Cas9, que hace ‘corte y confección’ de genes, el nacimiento de unas niñas gemelas, en quienes el asiático quiso evitar que replicaran el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que padece su padre.

“Surgió como una investigación en bacterias que tienen ese sistema de manera natural para defenderse de ataques de virus”, señaló Rosa Estela Navarro, investigadora del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM.

“La ciencia tiene límites éticos para utilizar material biológico humano”, afirmó Félix Recillas, director del IFC de la UNAM, a propósito de la modificación genética de embriones humanos realizada por He Jiankui

El dilema ético que enfrenta la comunidad científica debe debatirse y regularse. “Hubo falta de transparencia y será necesaria la regulación de manipulación de embriones”, añadió Ricardo Tapia, investigador emérito del IFC

“Es inadmisible porque los embriones estaban sanos y fueron modificados genéticamente con el sistema CRISPR/Cas 9, causando una mutación en el gen CCR5 para que las niñas fueran resistentes a una infección por VIH”, explicó Recillas Targa en conferencia de medios en el IFC.

Un aspecto que molestó a la comunidad científica internacional es que los resultados no fueron publicados en una revista especializada, así que no fueron revisados por sus pares ni están a disposición de los investigadores. “No sabemos exactamente cómo se hizo el proceso”, resaltó.

Ahora, el Ministerio de Salud chino, el gobierno de ese país y la Universidad de Hong Kong han prohibido a Jiankui continuar con sus experimentos.

“Esta situación preocupa a la comunidad científica, y no quisiéramos que se satanizara al sistema CRISPR/Cas9, que nos ha dotado de información inédita y valiosa para el desarrollo de la investigación científica cuando se aplica en otros modelos animales permitidos” añadió.

CRISPR/Cas9, corte y confección de genes

La técnica CRISPR/Cas 9 (del inglés Clustered regularly interspaced short palindromic repeats, o Repeticiones palindrómicas cortas y regularmente interespaciadas) es una herramienta molecular utilizada para editar el genoma de cualquier célula. La segunda parte de su nombre se refiere a una serie de proteínas (llamadas Cas), principalmente nucleasas asociadas a la herramienta.

Rosa Estela Navarro González, investigadora del IFC, expuso que se trata de un sistema para editar, que hace corte y confección de genes. Surgió como una investigación en bacterias que tienen ese sistema de manera natural para defenderse de ataques de virus. Ellas tienen una serie de proteínas que les ayudan a incorporar genes de los virus que infectan su genoma.

“Este sistema fue adaptado para utilizarse en otros organismos y ha revolucionado la forma en la que hacemos modificación genética”, Indicó la experta, quien utiliza esta técnica para estudiar óvulos en un modelo de gusano llamado C. elegans.

La proteína Cas 9 necesita un ARN pequeño (llamado guía), el cual se diseña específicamente en laboratorio con el gen que se quiere estudiar. “Se introduce a la célula un ARN pequeño que reconoce al gen de interés con la proteína Cas 9, se asocian y este sistema, guiado por el ARN, va al genoma y realiza un corte”, detalló.

Ese corte es reparado por la célula, que incorpora más nucleótidos de la cadena de ADN. “De tal manera que en muchas ocasiones termina mutando o cambiando a ese gen. Las ediciones o cortes pueden ser muy pequeños o afectar completamente al gen, además de que ocurren cortes en otros sitios del genoma”, agregó Navarro, quien reconoció que la técnica es una manera de modificar los genes de manera muy específica.

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