/ jueves 11 de noviembre de 2021

Kamo'oalewa, el asteroide que pudo haber nacido de la luna y está próximo a la Tierra

Lo raro sobre este asteroide son sus orígenes, pues de acuerdo a los especialistas, podría tener un origen lunar

Un misterioso asteroide ha llamado la atención de los científicos y hasta ahora e muy poco conocido, su nombre es Kamo'oalewa.

Lo raro sobre este asteroide son sus orígenes, pues de acuerdo a los especialistas, podría haber nacido de la Luna y por ahora se encuentra orbitando cerca de la Tierra.

El origen de Kamo'oalewa

La revista Nature Communications Earth and Environment fue quien dio a conoce dicho descubrimiento en el que el asteroide podría tratarse de una especie de Luna en minitatura, es decir que podría ser un fragmento perdido de nuestro satélite natural.

Un equipo de astrónomos dirigido por la Universidad de Arizona estudió el asteroide para tratar de dar una respuesta a su origen y descubrieron que el patrón de luz reflejada de Kamo'oalewa, llamado espectro, coincide con las rocas lunares de las misiones Apolo de la NASA, lo que sugiere que se originó en la Luna.

El equipo aún no puede estar seguro de cómo puede haberse desprendido pues no se conocen otros asteroides de origen lunar.

El astronauta Alan Shepard encontró que el espectro de Kamo'oalewa era similar a las muestras recolectadas de la formación Fra Mauro en las tierras altas lunares. Foto: NASA

Después de tres años de investigación que se vieron frenadas el año pasado por Covid-19, el equipo encontró este año 2021 lo que considera la pieza final del rompecabezas.

Según Renu Malhotra, coautor del estudio y profesor de ciencias planetarias de la Universidad de Arizona "la órbita de Kamo'oalewa es otra pista de su origen lunar, pues es similar a la de la Tierra, pero con una ligera inclinación, lo que no es típico de los asteroides cercanos a nuestro planeta".

Sin embargo, no se espera que permanezca mucho tiempo en esa trayectoria, solo unos 300 años más, mientras estiman que ocupa esa posición desde hace 500 años.

Características del asteroide Kamo'oalewa

El asteroide se encuentra a unos 14 millones de kilómetros de la Tierra, tiene el tamaño de una noria (entre 45 y 57 metros de diámetro) y su brillo es unos 4 millones de veces más débil que el de la estrella más tenue que el ojo humano puede ver en un cielo oscuro.

Aquí una representación artística de Kamo'oalewa puedo haber desprendido de la superficie lunar. Foto: Juan A. Sanchez | PSI

Debido a su escaso brillo es muy difícil de detectar y es considerado como un cuasi-satélite, una subcategoría de asteroides que orbitan alrededor del Sol, pero que permanecen relativamente cerca de la Tierra.

Fue bautizado como Kamo'oalewa, porque en la tradición hawaiana este nombre hace referencia a una cría que viaja sola y fue descubierto en 2016 por el telescopio PanSTARRS de esa isla.

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La órbita de este asteoride solo puede verse en abril y con un telescopio de Hawai, uno de los más grandes de la Tierra.



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Un misterioso asteroide ha llamado la atención de los científicos y hasta ahora e muy poco conocido, su nombre es Kamo'oalewa.

Lo raro sobre este asteroide son sus orígenes, pues de acuerdo a los especialistas, podría haber nacido de la Luna y por ahora se encuentra orbitando cerca de la Tierra.

El origen de Kamo'oalewa

La revista Nature Communications Earth and Environment fue quien dio a conoce dicho descubrimiento en el que el asteroide podría tratarse de una especie de Luna en minitatura, es decir que podría ser un fragmento perdido de nuestro satélite natural.

Un equipo de astrónomos dirigido por la Universidad de Arizona estudió el asteroide para tratar de dar una respuesta a su origen y descubrieron que el patrón de luz reflejada de Kamo'oalewa, llamado espectro, coincide con las rocas lunares de las misiones Apolo de la NASA, lo que sugiere que se originó en la Luna.

El equipo aún no puede estar seguro de cómo puede haberse desprendido pues no se conocen otros asteroides de origen lunar.

El astronauta Alan Shepard encontró que el espectro de Kamo'oalewa era similar a las muestras recolectadas de la formación Fra Mauro en las tierras altas lunares. Foto: NASA

Después de tres años de investigación que se vieron frenadas el año pasado por Covid-19, el equipo encontró este año 2021 lo que considera la pieza final del rompecabezas.

Según Renu Malhotra, coautor del estudio y profesor de ciencias planetarias de la Universidad de Arizona "la órbita de Kamo'oalewa es otra pista de su origen lunar, pues es similar a la de la Tierra, pero con una ligera inclinación, lo que no es típico de los asteroides cercanos a nuestro planeta".

Sin embargo, no se espera que permanezca mucho tiempo en esa trayectoria, solo unos 300 años más, mientras estiman que ocupa esa posición desde hace 500 años.

Características del asteroide Kamo'oalewa

El asteroide se encuentra a unos 14 millones de kilómetros de la Tierra, tiene el tamaño de una noria (entre 45 y 57 metros de diámetro) y su brillo es unos 4 millones de veces más débil que el de la estrella más tenue que el ojo humano puede ver en un cielo oscuro.

Aquí una representación artística de Kamo'oalewa puedo haber desprendido de la superficie lunar. Foto: Juan A. Sanchez | PSI

Debido a su escaso brillo es muy difícil de detectar y es considerado como un cuasi-satélite, una subcategoría de asteroides que orbitan alrededor del Sol, pero que permanecen relativamente cerca de la Tierra.

Fue bautizado como Kamo'oalewa, porque en la tradición hawaiana este nombre hace referencia a una cría que viaja sola y fue descubierto en 2016 por el telescopio PanSTARRS de esa isla.

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