/ martes 22 de febrero de 2022

Encuentran el origen de uno de los componentes necesarios para generar vida en el espacio

Al parecer uno de los componentes básicos de la vida tendría su origen en el espacio exterior

El equipo de investigación de la Universidad Friedrich Schiller de Jena y el Instituto Max Planck de Astronomía encuentran una pista sobre el posible origen extraterrestre de los péptidos.

Investigadores de la Universidad Friedrich Schiller de Jena y el Instituto Max Planck de Astronomía han descubierto una nueva pista en la búsqueda del origen de la vida al demostrar que se pueden formar péptidos en el polvo en condiciones como las que prevalecen en el espacio exterior. Por lo tanto, es posible que estas moléculas, que son uno de los componentes básicos de toda la vida, no se hayan originado en nuestro planeta, sino posiblemente en nubes moleculares cósmicas.

Cadenas de aminoácidos

Toda la vida tal como la conocemos consiste en los mismos componentes químicos. Estos incluyen péptidos, que realizan varias funciones completamente diferentes en el cuerpo: transportar sustancias, acelerar reacciones o formar andamios estabilizadores en las células. Los péptidos consisten en aminoácidos individuales dispuestos en un orden específico. El orden exacto determina las posibles propiedades de un péptido.

Cómo surgieron estas biomoléculas versátiles es una de las preguntas sobre el origen de la vida. Los aminoácidos, las nucleobases y varios azúcares que se encuentran en los meteoroides, por ejemplo, muestran que este origen podría ser de naturaleza extraterrestre. Sin embargo, para que se forme un péptido a partir de moléculas de aminoácidos individuales, se requieren condiciones muy especiales que anteriormente se suponía que tenían más probabilidades de existir en la Tierra.

La importancia del agua

"El agua juega un papel importante en la forma convencional en que se crean los péptidos", dice el Dr. Serge Krasnokutski del Grupo de Física de Clústeres y Astrofísica del Laboratorio del Instituto Max Planck de Astronomía de la Universidad de Jena. En este proceso, los aminoácidos individuales se combinan para formar una cadena. Para que esto suceda, se debe eliminar una molécula de agua cada vez. “Nuestros cálculos químicos cuánticos ahora han demostrado que el aminoácido glicina se puede formar a través de un precursor químico, llamado amino ceteno, que se combina con una molécula de agua. En pocas palabras: en este caso, se debe agregar agua para el primer paso de reacción y se debe eliminar el agua para el segundo”.

Con este conocimiento, el equipo dirigido por el físico Krasnokutski ahora ha podido demostrar una vía de reacción que puede tener lugar en condiciones cósmicas y que no requiere agua.

“En lugar de tomar el desvío químico en el que se forman los aminoácidos, queríamos averiguar si las moléculas de aminocetena no podían formarse y combinarse directamente para formar péptidos”, dice Krasnokutski, describiendo la idea básica detrás del trabajo. Y añade: “Y lo hicimos en las condiciones que prevalecen en las nubes moleculares cósmicas, es decir, en las partículas de polvo en el vacío, donde están presentes en abundancia las sustancias químicas correspondientes: carbono, amoníaco y monóxido de carbono”.

En una cámara de ultra alto vacío, los sustratos que sirven como modelo para la superficie de las partículas de polvo se juntaron con carbono, amoníaco y monóxido de carbono a aproximadamente una milmillonésima parte de la presión normal del aire y menos 263 grados centígrados.

“Las investigaciones demostraron que, en estas condiciones, el péptido poliglicina se formó a partir de sustancias químicas simples”, dice Krasnokutski. “Estas son, por lo tanto, cadenas del aminoácido glicina muy simple, y observamos diferentes longitudes. Los especímenes más largos consistieron en once unidades del aminoácido”.

En este experimento, el equipo alemán también pudo detectar el supuesto aminoceteno. “El hecho de que la reacción pueda tener lugar a temperaturas tan bajas se debe a que las moléculas de aminoceteno son extremadamente reactivas. Se combinan entre sí en una polimerización eficaz. El producto de esto es la poliglicina”.

Efecto de túnel mecánico cuántico

“Sin embargo, nos sorprendió que la polimerización de la aminocetena pudiera ocurrir tan fácilmente en tales condiciones”, dice Krasnokutski. “Esto se debe a que se debe superar una barrera de energía para que esto suceda. Sin embargo, puede ser que nos ayude en esto un efecto especial de la mecánica cuántica. En este paso de reacción especial, un átomo de hidrógeno cambia de lugar. Sin embargo, es tan pequeño que, como partícula cuántica, no pudo superar la barrera sino que simplemente pudo cruzarla, por así decirlo, a través del efecto túnel”.

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Ahora que está claro que no solo los aminoácidos, sino también las cadenas peptídicas pueden crearse en condiciones cósmicas, es posible que tengamos que mirar no solo a la Tierra sino también más al espacio al investigar el origen de la vida.



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El equipo de investigación de la Universidad Friedrich Schiller de Jena y el Instituto Max Planck de Astronomía encuentran una pista sobre el posible origen extraterrestre de los péptidos.

Investigadores de la Universidad Friedrich Schiller de Jena y el Instituto Max Planck de Astronomía han descubierto una nueva pista en la búsqueda del origen de la vida al demostrar que se pueden formar péptidos en el polvo en condiciones como las que prevalecen en el espacio exterior. Por lo tanto, es posible que estas moléculas, que son uno de los componentes básicos de toda la vida, no se hayan originado en nuestro planeta, sino posiblemente en nubes moleculares cósmicas.

Cadenas de aminoácidos

Toda la vida tal como la conocemos consiste en los mismos componentes químicos. Estos incluyen péptidos, que realizan varias funciones completamente diferentes en el cuerpo: transportar sustancias, acelerar reacciones o formar andamios estabilizadores en las células. Los péptidos consisten en aminoácidos individuales dispuestos en un orden específico. El orden exacto determina las posibles propiedades de un péptido.

Cómo surgieron estas biomoléculas versátiles es una de las preguntas sobre el origen de la vida. Los aminoácidos, las nucleobases y varios azúcares que se encuentran en los meteoroides, por ejemplo, muestran que este origen podría ser de naturaleza extraterrestre. Sin embargo, para que se forme un péptido a partir de moléculas de aminoácidos individuales, se requieren condiciones muy especiales que anteriormente se suponía que tenían más probabilidades de existir en la Tierra.

La importancia del agua

"El agua juega un papel importante en la forma convencional en que se crean los péptidos", dice el Dr. Serge Krasnokutski del Grupo de Física de Clústeres y Astrofísica del Laboratorio del Instituto Max Planck de Astronomía de la Universidad de Jena. En este proceso, los aminoácidos individuales se combinan para formar una cadena. Para que esto suceda, se debe eliminar una molécula de agua cada vez. “Nuestros cálculos químicos cuánticos ahora han demostrado que el aminoácido glicina se puede formar a través de un precursor químico, llamado amino ceteno, que se combina con una molécula de agua. En pocas palabras: en este caso, se debe agregar agua para el primer paso de reacción y se debe eliminar el agua para el segundo”.

Con este conocimiento, el equipo dirigido por el físico Krasnokutski ahora ha podido demostrar una vía de reacción que puede tener lugar en condiciones cósmicas y que no requiere agua.

“En lugar de tomar el desvío químico en el que se forman los aminoácidos, queríamos averiguar si las moléculas de aminocetena no podían formarse y combinarse directamente para formar péptidos”, dice Krasnokutski, describiendo la idea básica detrás del trabajo. Y añade: “Y lo hicimos en las condiciones que prevalecen en las nubes moleculares cósmicas, es decir, en las partículas de polvo en el vacío, donde están presentes en abundancia las sustancias químicas correspondientes: carbono, amoníaco y monóxido de carbono”.

En una cámara de ultra alto vacío, los sustratos que sirven como modelo para la superficie de las partículas de polvo se juntaron con carbono, amoníaco y monóxido de carbono a aproximadamente una milmillonésima parte de la presión normal del aire y menos 263 grados centígrados.

“Las investigaciones demostraron que, en estas condiciones, el péptido poliglicina se formó a partir de sustancias químicas simples”, dice Krasnokutski. “Estas son, por lo tanto, cadenas del aminoácido glicina muy simple, y observamos diferentes longitudes. Los especímenes más largos consistieron en once unidades del aminoácido”.

En este experimento, el equipo alemán también pudo detectar el supuesto aminoceteno. “El hecho de que la reacción pueda tener lugar a temperaturas tan bajas se debe a que las moléculas de aminoceteno son extremadamente reactivas. Se combinan entre sí en una polimerización eficaz. El producto de esto es la poliglicina”.

Efecto de túnel mecánico cuántico

“Sin embargo, nos sorprendió que la polimerización de la aminocetena pudiera ocurrir tan fácilmente en tales condiciones”, dice Krasnokutski. “Esto se debe a que se debe superar una barrera de energía para que esto suceda. Sin embargo, puede ser que nos ayude en esto un efecto especial de la mecánica cuántica. En este paso de reacción especial, un átomo de hidrógeno cambia de lugar. Sin embargo, es tan pequeño que, como partícula cuántica, no pudo superar la barrera sino que simplemente pudo cruzarla, por así decirlo, a través del efecto túnel”.

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