/ lunes 17 de junio de 2019

¿Dónde acabaron las rocas lunares de la buena voluntad?

Algunas de las piedras que entregó el gobierno de EU a 135 países han desaparecido y otras fueron recuperadas

HOUSTON. Rocas lunares recogidas por los astronautas de Apolo 11 y Apolo 17 fueron entregadas a 135 países como símbolo de buena voluntad de Estados Unidos: algunas forman parte del orgulloso acervo de instituciones científicas y museos, pero de muchas otras no se tiene noticias.

Unas del tamaño de un grano de arroz, otras tan grandes como una canica desaparecieron en medio de conflictos políticos, robos e incendios. La historia incluye casos de complejas operaciones para su recuperación.

Joseph Gutheinz Jr -agente especial retirado de la NASA conocido como el "cazador de rocas lunares"- y sus estudiantes, ha dado seguimiento a las investigaciones, lo mismo que el sitio web collectSPACE, especializado en la historia de la exploración espacial.

Las rocas son a menudo de color gris, pero para el científico planetario de la NASA Samuel Lawrence, son los "materiales más preciosos en la Tierra."

Algunas de las rocas se exhiben en el Centro Espacial Johnson en Houston / Foto: AFP

LAS PISTAS

AFGANISTÁN

● Las rocas del Apolo 11 y el Apolo 17 entregadas a Afganistán, país devastado por una guerra perpetua, han desaparecido.

CHIPRE

● Una de las rocas nunca llegó a ser entregada, debido a la invasión turca de la isla en julio de 1974 y el posterior asesinato del embajador de EU.

● Años después, el hijo de un diplomático estadounidense la entregó a la NASA, pero la agencia no la ha enviado a su destinatario original.

HONDURAS

● La roca lunar de la misión Apolo 17 que pertenecía a Honduras fue recuperada por Gutheinz y Bob Cregger, un agente del Servicio Postal de Estados Unidos.

● Ocurrió en 1998 durante un operativo encubierto bautizado "Operación Eclipse Lunar".

● Un empresario de Florida había pagado 50 mil dólares por ella a un coronel del ejército hondureño. Rosen intentó luego vender la piedra a Gutheinz -quien se hacía pasar por un comprador- por cinco millones de dólares.

● Fue decomisada y luego devuelta a Honduras. LIBIA

● Las rocas lunares del Apolo 11 y el Apolo 17 fueron entregadas al entonces líder libio Muamar Gadafi. Se desconoce el paradero actual de las piedras.

ESPAÑA

● La roca del Apolo 17 que Nixon envió a España se puede ver en el Museo Naval de Madrid, luego de que fuera donada por la familia del almirante Luis Carrero Blanco, asesinado por el grupo separatista vasco ETA en 1973.

● La otra roca, de la misión del Apolo 11, desapareció. Se cree que está en poder de la familia del dictador Francisco Franco.

HOUSTON. Rocas lunares recogidas por los astronautas de Apolo 11 y Apolo 17 fueron entregadas a 135 países como símbolo de buena voluntad de Estados Unidos: algunas forman parte del orgulloso acervo de instituciones científicas y museos, pero de muchas otras no se tiene noticias.

Unas del tamaño de un grano de arroz, otras tan grandes como una canica desaparecieron en medio de conflictos políticos, robos e incendios. La historia incluye casos de complejas operaciones para su recuperación.

Joseph Gutheinz Jr -agente especial retirado de la NASA conocido como el "cazador de rocas lunares"- y sus estudiantes, ha dado seguimiento a las investigaciones, lo mismo que el sitio web collectSPACE, especializado en la historia de la exploración espacial.

Las rocas son a menudo de color gris, pero para el científico planetario de la NASA Samuel Lawrence, son los "materiales más preciosos en la Tierra."

Algunas de las rocas se exhiben en el Centro Espacial Johnson en Houston / Foto: AFP

LAS PISTAS

AFGANISTÁN

● Las rocas del Apolo 11 y el Apolo 17 entregadas a Afganistán, país devastado por una guerra perpetua, han desaparecido.

CHIPRE

● Una de las rocas nunca llegó a ser entregada, debido a la invasión turca de la isla en julio de 1974 y el posterior asesinato del embajador de EU.

● Años después, el hijo de un diplomático estadounidense la entregó a la NASA, pero la agencia no la ha enviado a su destinatario original.

HONDURAS

● La roca lunar de la misión Apolo 17 que pertenecía a Honduras fue recuperada por Gutheinz y Bob Cregger, un agente del Servicio Postal de Estados Unidos.

● Ocurrió en 1998 durante un operativo encubierto bautizado "Operación Eclipse Lunar".

● Un empresario de Florida había pagado 50 mil dólares por ella a un coronel del ejército hondureño. Rosen intentó luego vender la piedra a Gutheinz -quien se hacía pasar por un comprador- por cinco millones de dólares.

● Fue decomisada y luego devuelta a Honduras. LIBIA

● Las rocas lunares del Apolo 11 y el Apolo 17 fueron entregadas al entonces líder libio Muamar Gadafi. Se desconoce el paradero actual de las piedras.

ESPAÑA

● La roca del Apolo 17 que Nixon envió a España se puede ver en el Museo Naval de Madrid, luego de que fuera donada por la familia del almirante Luis Carrero Blanco, asesinado por el grupo separatista vasco ETA en 1973.

● La otra roca, de la misión del Apolo 11, desapareció. Se cree que está en poder de la familia del dictador Francisco Franco.

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