/ miércoles 5 de agosto de 2020

Natural | Tetra Pak, el nuevo material de construcción

Empresas mexicanas recuperan el polialuminio de los envases de Tetra Pak, que a su vez se ocupa en la industria de la construcción por su durabilidad, versatilidad y resistencia a la humedad

Los envases de cartón laminado de la empresa Tetra Pak no sólo pueden convertirse, una vez reciclados, en cuadernos, papel higiénico, cajas de cartón o plantillas para calzado. También se fabrican con ellos materiales para la construcción como pisos, techos y muros, mobiliario urbano y hasta tapas de coladeras.

La multinacional de procesamiento y envasado de alimentos y bebidas, trabaja desde hace más de una década con empresas de todos los tamaños en una iniciativa llamada “Aliados en reciclaje”. Ésta busca darle un segundo uso a los envases de leche y jugo que tienes tu refrigerador, luego de que los vacías y tiras al bote de basura.

Actualmente, la compañía trabaja con más de 160 empresas aliadas en todo el mundo, de las cuales, en México suman 18. Gracias al programa, Tetra Pak recicló 42 mil 225 toneladas de envases postconsumo en 2019, que se transformaron en nuevos productos de uso diario.

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Esto representa casi 30 por ciento de todos los envases de cartón laminado vendidos por la firma sueca ese año.

“Lo que estamos buscando es alcanzar una tasa de reciclaje para los próximos cuatro años de 40 por ciento” indica Alfredo Román Benítez, gerente de Sostenibilidad para Tetra Pak México.

De alcanzarse la meta, “implica que ya podremos tener tasas de reciclaje muy parecidas a las de países europeos”, agrega el directivo en entrevista para este medio.

Cortesía | Tetra Pak

Los recipientes de Tetra Pak se componen en 75 por ciento de cartón, 20 por ciento de polietileno y cinco por ciento de aluminio. Al pasar por un proceso hidromecánico de reciclaje, la fibra del cartón se separa de los otros dos materiales.

El cartón es aprovechado por fabricantes de papel para elaborar nuevos productos. Entre los aliados de Tetra Pak destacan marcas reconocidas como Kimberly Clark y Bio Pappel, pero también negocios medianos y pequeños que extraen la fibra para luego venderla a grandes empresas.

El aluminio y el polietileno también entran en la cadena de reciclaje. De la unión de ambos materiales se produce uno nuevo llamado polialuminio, muy demandado en la industria de la construcción por su larga durabilidad, versatilidad y también resistencia a la humedad y otras condiciones cllimáticas.

El polialuminio se puede transformar siguiendo tres caminos, explica Román Benítez. Uno es mediante un proceso de teletizado para la fabricación de productos de plástico nuevos; otro es mediante prensado térmico, que sirve para hacer techos o lámina plana para muebles, jardineras y muros, y finalmente, también puede destinarse a la fabricación de pisos, bardas, fachadas, terrazas y deck de madera alternativa, entre otros productos.

Aunque la pandemia de Covid-19 afectó por tres meses la cadena de recuperación de envases —porque muchos centros de acopio tuvieron que cerrar para evitar contagios— la apuesta de Tetra Pak para elevar sus tasas de reciclaje sigue en pie.

LOS ALIADOS

La iniciativa “Aliados por el reciclaje” de Tetra Pak cuenta actualmente con 18 socios en México que usan los envases de cartón laminado como materia prima para fabricar otros productos.

Cortesía | Tetra Pak

La multinacional funge como un facilitador en toda la cadena de reciclaje.

Tetra Pak no es dueña de la cadena, pero interviene dotando a sus aliados de asesoría, capacitación y networking para que funcione en cada uno de sus eslabones, desde el acopio del envase, pasando por el reciclaje en sí, hasta la colocación de los nuevos productos hechos a partir de los envases de cartón.

Tetra Pak cuenta con empresas aliadas en los municipios mexiquenses de Toluca, Texcoco y Zumpango.

También trabaja con la empresa Ecomadera, que elabora madera plástica en Jiquilpan de Juárez, Michoacán, y con la compañía Ultrawood, en San Luis Potosí, que aprovecha el polialuminio para la elaboración de deck, juegos infantiles y bancas de exteriores.

Industrias VEQ es otro aliado en la Ciudad de México. Se trata de un reciclador integrado porque dentro de sus instalaciones aprovecha tanto la fibra del cartón para hacer papel higiénico, como el polietileno y el aluminio para producir lámina plana y lámina acanalada para techos.

Un caso similar es el de la empresa familiar Marcolite, dedicada a la fabricación de fibras para calzado que se usan en las plantillas de los zapatos. El cartón de los envases le permitió mejorar la aceptación y calidad de su producto y ahora aprovecha también el polialuminio para hacer láminas para techos.

Cortesía | Tetra Pak

Las mayoría de las empresas aliadas se localizan principalmente en el centro del país, aunque Tetra Pak busca expandir su red tanto al sur como al norte de México.

UN PRODUCTO 100% RENOVABLE

La empresa sueca tiene el plan a futuro de ofrecer al consumidor un envase que provenga en su totalidad de una fuente renovable. “¿Qué quiere decir esto? Tener un envase que te pueda ofrecer la huella de carbono más baja en el mercado”, explica Alfredo Román.

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Hasta ahora, 75 por ciento de su envase proviene de una fuente renovable, en este caso el cartón, amén de que sus proveedores tienen que estar avalados por el Forest Stewardship Council, una organización no gubernamental que certifica que los árboles utilizados para la fabricación de cartón son manejados en forma responsable y sostenible.

Un manejo responsable implica que en lugar de deforestar, las empresas incrementan el número de árboles en una superficie de forma adecuada y sin dañar el ecosistema. En otras palabras, si una compañía necesita cortar 100 árboles para producir cartón, mitiga el impacto plantando 300 árboles más.

“Eso Tetra Pak lo tiene como política global. Empresa que no cumpla con esta característica no puede ser proveedora del cartón con el que están fabricados nuestros envases; con esto garantizamos que 75 por ciento de nuestro envase proviene de una fuente renovable manejada de forma responsable”, detalla el gerente de Sostenibilidad de la empresa.

Ahora la multinacional busca sustituir el polietileno y aluminio de sus envases de cartón por materiales renovables en los próximos años.

Cortesía | Tetra Pak

De acuerdo con Román, ya hay estudios en marcha para sustituir esos materiales por otros que permitan la conservación de los alimentos y así contar con un envase 100 por ciento renovable.

Otro de sus proyectos a futuro es fabricar envases usando como materia prima la fibra del cartón de envases reciclados.

“Obviamente estos son desarrollos técnicos y tecnológicos que llevan tiempo porque hay que asegurar muchas cuestiones desde el punto de vista de seguridad alimentaria. Tetra Pak tiene que ofrecer la garantía de que el producto que está contenido en sus envases siempre va a estar bajo las condiciones de seguridad e higiénicas que se requieren”.

SEPARAR AYUDA MUCHO

Alfredo Román estudió Ingeniería Química en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Es conocedor de los procesos de reciclaje y transformación del papel en nuevos productos y lleva más de una década en Tetra Pak generando acciones estratégicas para aumentar el reciclaje de los envases.

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Con tan vasta experiencia a cuestas, el directivo considera fundamental la separación de los residuos sólidos desde el hogar para que la cadena de reciclaje funcione de forma óptima. Clasificar los residuos en orgánicos e inorgánicos, reciclables y no reciclables, es el primer eslabón que permite que los materiales lleguen en mejores condiciones hacia el reciclador y que éste a su vez incremente el volumen de lo que se puede recuperar.

Hay cuatro pasos que los consumidores pueden seguir desde casa para que el reciclaje de envases aumente: escurrir perfectamente el envase, desdoblar las puntas, aplastarlo y entregarlo de forma separada al personal de limpia o bien, llevarlo a un centro de acopio cercano.

La empresa Ecolana, otro miembro de la red de aliados de Tetra Pak, cuenta con un mapa en su sitio de internet donde la población puede ubicar los centros de acopio para depositar sus envases usados de Tetra Pak.



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Los envases de cartón laminado de la empresa Tetra Pak no sólo pueden convertirse, una vez reciclados, en cuadernos, papel higiénico, cajas de cartón o plantillas para calzado. También se fabrican con ellos materiales para la construcción como pisos, techos y muros, mobiliario urbano y hasta tapas de coladeras.

La multinacional de procesamiento y envasado de alimentos y bebidas, trabaja desde hace más de una década con empresas de todos los tamaños en una iniciativa llamada “Aliados en reciclaje”. Ésta busca darle un segundo uso a los envases de leche y jugo que tienes tu refrigerador, luego de que los vacías y tiras al bote de basura.

Actualmente, la compañía trabaja con más de 160 empresas aliadas en todo el mundo, de las cuales, en México suman 18. Gracias al programa, Tetra Pak recicló 42 mil 225 toneladas de envases postconsumo en 2019, que se transformaron en nuevos productos de uso diario.

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De alcanzarse la meta, “implica que ya podremos tener tasas de reciclaje muy parecidas a las de países europeos”, agrega el directivo en entrevista para este medio.

Cortesía | Tetra Pak

Los recipientes de Tetra Pak se componen en 75 por ciento de cartón, 20 por ciento de polietileno y cinco por ciento de aluminio. Al pasar por un proceso hidromecánico de reciclaje, la fibra del cartón se separa de los otros dos materiales.

El cartón es aprovechado por fabricantes de papel para elaborar nuevos productos. Entre los aliados de Tetra Pak destacan marcas reconocidas como Kimberly Clark y Bio Pappel, pero también negocios medianos y pequeños que extraen la fibra para luego venderla a grandes empresas.

El aluminio y el polietileno también entran en la cadena de reciclaje. De la unión de ambos materiales se produce uno nuevo llamado polialuminio, muy demandado en la industria de la construcción por su larga durabilidad, versatilidad y también resistencia a la humedad y otras condiciones cllimáticas.

El polialuminio se puede transformar siguiendo tres caminos, explica Román Benítez. Uno es mediante un proceso de teletizado para la fabricación de productos de plástico nuevos; otro es mediante prensado térmico, que sirve para hacer techos o lámina plana para muebles, jardineras y muros, y finalmente, también puede destinarse a la fabricación de pisos, bardas, fachadas, terrazas y deck de madera alternativa, entre otros productos.

Aunque la pandemia de Covid-19 afectó por tres meses la cadena de recuperación de envases —porque muchos centros de acopio tuvieron que cerrar para evitar contagios— la apuesta de Tetra Pak para elevar sus tasas de reciclaje sigue en pie.

LOS ALIADOS

La iniciativa “Aliados por el reciclaje” de Tetra Pak cuenta actualmente con 18 socios en México que usan los envases de cartón laminado como materia prima para fabricar otros productos.

Cortesía | Tetra Pak

La multinacional funge como un facilitador en toda la cadena de reciclaje.

Tetra Pak no es dueña de la cadena, pero interviene dotando a sus aliados de asesoría, capacitación y networking para que funcione en cada uno de sus eslabones, desde el acopio del envase, pasando por el reciclaje en sí, hasta la colocación de los nuevos productos hechos a partir de los envases de cartón.

Tetra Pak cuenta con empresas aliadas en los municipios mexiquenses de Toluca, Texcoco y Zumpango.

También trabaja con la empresa Ecomadera, que elabora madera plástica en Jiquilpan de Juárez, Michoacán, y con la compañía Ultrawood, en San Luis Potosí, que aprovecha el polialuminio para la elaboración de deck, juegos infantiles y bancas de exteriores.

Industrias VEQ es otro aliado en la Ciudad de México. Se trata de un reciclador integrado porque dentro de sus instalaciones aprovecha tanto la fibra del cartón para hacer papel higiénico, como el polietileno y el aluminio para producir lámina plana y lámina acanalada para techos.

Un caso similar es el de la empresa familiar Marcolite, dedicada a la fabricación de fibras para calzado que se usan en las plantillas de los zapatos. El cartón de los envases le permitió mejorar la aceptación y calidad de su producto y ahora aprovecha también el polialuminio para hacer láminas para techos.

Cortesía | Tetra Pak

Las mayoría de las empresas aliadas se localizan principalmente en el centro del país, aunque Tetra Pak busca expandir su red tanto al sur como al norte de México.

UN PRODUCTO 100% RENOVABLE

La empresa sueca tiene el plan a futuro de ofrecer al consumidor un envase que provenga en su totalidad de una fuente renovable. “¿Qué quiere decir esto? Tener un envase que te pueda ofrecer la huella de carbono más baja en el mercado”, explica Alfredo Román.

➡️ Oso de Nuevo León será capturado y después liberado en su hábitat: Profepa

Hasta ahora, 75 por ciento de su envase proviene de una fuente renovable, en este caso el cartón, amén de que sus proveedores tienen que estar avalados por el Forest Stewardship Council, una organización no gubernamental que certifica que los árboles utilizados para la fabricación de cartón son manejados en forma responsable y sostenible.

Un manejo responsable implica que en lugar de deforestar, las empresas incrementan el número de árboles en una superficie de forma adecuada y sin dañar el ecosistema. En otras palabras, si una compañía necesita cortar 100 árboles para producir cartón, mitiga el impacto plantando 300 árboles más.

“Eso Tetra Pak lo tiene como política global. Empresa que no cumpla con esta característica no puede ser proveedora del cartón con el que están fabricados nuestros envases; con esto garantizamos que 75 por ciento de nuestro envase proviene de una fuente renovable manejada de forma responsable”, detalla el gerente de Sostenibilidad de la empresa.

Ahora la multinacional busca sustituir el polietileno y aluminio de sus envases de cartón por materiales renovables en los próximos años.

Cortesía | Tetra Pak

De acuerdo con Román, ya hay estudios en marcha para sustituir esos materiales por otros que permitan la conservación de los alimentos y así contar con un envase 100 por ciento renovable.

Otro de sus proyectos a futuro es fabricar envases usando como materia prima la fibra del cartón de envases reciclados.

“Obviamente estos son desarrollos técnicos y tecnológicos que llevan tiempo porque hay que asegurar muchas cuestiones desde el punto de vista de seguridad alimentaria. Tetra Pak tiene que ofrecer la garantía de que el producto que está contenido en sus envases siempre va a estar bajo las condiciones de seguridad e higiénicas que se requieren”.

SEPARAR AYUDA MUCHO

Alfredo Román estudió Ingeniería Química en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Es conocedor de los procesos de reciclaje y transformación del papel en nuevos productos y lleva más de una década en Tetra Pak generando acciones estratégicas para aumentar el reciclaje de los envases.

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