/ lunes 21 de septiembre de 2015

La química supramolecular, disciplina de frontera

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México.- La química supramolecular estudia las interaccionesque no son covalentes, es decir, los vínculos entre moléculas yde éstas con su medio, el disolvente. “Nos interesa saber cómose comportan y cómo podemos modular sus propiedades en función delo que necesitamos”, explicó Martha Verónica EscárcegaBobadilla.

Es la profesora-investigadora más joven de la Facultad deQuímica (FQ) de la UNAM y ganó la BecaL’Oréal-UNESCO-CONACYT-AMC para Mujeres en la Ciencia 2015 conun proyecto innovador de dicha disciplina de frontera, queaprovecha interacciones entre moléculas para diseñar nuevosmateriales, fármacos y procesos de catálisis.

Esta área multidisciplinaria y aplicada tiende a ver a laquímica en conjunto, no separada por áreas. También propicia larelación con las ciencias de materiales, la biología, la medicinay la ingeniería.

“Nuestras aplicaciones pueden ser en nanomateriales, encatálisis supramolecular, diseño de fármacos y sensores; es unárea amplia y emergente a nivel mundial”, dijo.

La química supramolecular parte de una molécula“anfitrión”, cuyas propiedades se regulan por medio de lasinteracciones con sus pares. Ese proceso ocurre mediante otra“huésped” que regula al anfitrión y así podemos traducirlo auna aplicación de catálisis, pero con una regulación más fina,detalló.

El proceso permite diseñar al anfitrión, basándose en modelosde la naturaleza. “Seguimos modelos naturales, hacemos unaversión sintética en el laboratorio y usamos transformacionesquímicas para modificar la funcionalidad de las moléculas”,resumió.

“Elaboramos distintas moléculas. La geometría onano-arquitectura que adopten dependerá de sus grupos funcionales.A partir de ahí, hacemos varios modelos en la nanoescala. Estaárea es un puente entre la química molecular y lananociencia”.

Los estudios parten de lo experimental y se diseñan en ellaboratorio. Al encontrar la estructura supramolecular se recurre ala química teórica para conocer las interacciones y qué lasregula. Después, los modelos de computadora ayudan a ver lo quesucede.

En los modelos más robustos de la naturaleza, como lacatálisis, un sistema “anfitrión-huésped” puede ser a la vezun anfitrión dentro de otro sistema de mayor tamaño. Este procesose llama autoensamblaje.

“Creamos los bloques constructores o moléculas, como en unjuego de Lego. Para diseñarlos hacemos estudios a nanoescala y demicroscopía electrónica. Con estos bloques, dependiendo de lo queobtengamos, veremos las diferentes aplicaciones”, remarcó.

El proyecto con el que ganó la BecaL’Oréal-UNESCO-CONACYT-AMC se refiere a moléculas altamenteregulables llamadas fosfinas, muy flexibles, que funcionan comoanfitrionas.

“Con ellas, haremos catálisis supramolecular, un áreanovedosa para lograr catálisismás eficientes y obtenermateriales, fármacos y cosméticos de alto valor agregado, con unaselectividad particular”.

Al referirse al galardón dijo: “significa mucho comouniversitaria y como mujer, en especial por haber regresado deEuropa a México y a la UNAM. El financiamiento que me da es unaforma de valorar la investigación que se hace en el país”.

Posgrado en Europa

Escárcegacursó la licenciatura en Química en la FQ, lamaestría en Catálisis y el doctorado en Ciencia y TecnologíaQuímica en la Universitat Rovira i Virgili, en Tarragona, España;y otro doctorado en Química Molecular en la Université deToulouse III, en Francia.

“No dudé en regresar a México. Hubo un concurso en la UNAM yapliqué en un programa de jóvenes académicos. Fui aceptada ydesde noviembre de 2014 tengo contrato en la Facultad deQuímica”, señaló.

De su periplo por Europa, recordó que como alumna de posgradoenfrentó una alta exigencia, que afrontó gracias a la sólidaformación académica adquirida en México.

“En la maestría me encontraba a muy buen nivel, no tuveningún problema académico en Europa. Eso te hace revalorar a tuuniversidad y a tu país. Cuando estás fuera ves a México de otramanera, notas que hay muchas oportunidades y que se puedeemprender”, añadió.

Escárcega decidió ser investigadora cuando cursaba elbachillerato en la Escuela Nacional Preparatoria plantel 6, AntonioCaso.“Hice una estancia de Jóvenes hacia la Investigación en elInstituto de Química y supe lo que quería. Afortunadamente todose ha dado de manera positiva. La UNAM brinda muchas oportunidadespara el desarrollo de sus alumnos”, concluyó.

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México.- La química supramolecular estudia las interaccionesque no son covalentes, es decir, los vínculos entre moléculas yde éstas con su medio, el disolvente. “Nos interesa saber cómose comportan y cómo podemos modular sus propiedades en función delo que necesitamos”, explicó Martha Verónica EscárcegaBobadilla.

Es la profesora-investigadora más joven de la Facultad deQuímica (FQ) de la UNAM y ganó la BecaL’Oréal-UNESCO-CONACYT-AMC para Mujeres en la Ciencia 2015 conun proyecto innovador de dicha disciplina de frontera, queaprovecha interacciones entre moléculas para diseñar nuevosmateriales, fármacos y procesos de catálisis.

Esta área multidisciplinaria y aplicada tiende a ver a laquímica en conjunto, no separada por áreas. También propicia larelación con las ciencias de materiales, la biología, la medicinay la ingeniería.

“Nuestras aplicaciones pueden ser en nanomateriales, encatálisis supramolecular, diseño de fármacos y sensores; es unárea amplia y emergente a nivel mundial”, dijo.

La química supramolecular parte de una molécula“anfitrión”, cuyas propiedades se regulan por medio de lasinteracciones con sus pares. Ese proceso ocurre mediante otra“huésped” que regula al anfitrión y así podemos traducirlo auna aplicación de catálisis, pero con una regulación más fina,detalló.

El proceso permite diseñar al anfitrión, basándose en modelosde la naturaleza. “Seguimos modelos naturales, hacemos unaversión sintética en el laboratorio y usamos transformacionesquímicas para modificar la funcionalidad de las moléculas”,resumió.

“Elaboramos distintas moléculas. La geometría onano-arquitectura que adopten dependerá de sus grupos funcionales.A partir de ahí, hacemos varios modelos en la nanoescala. Estaárea es un puente entre la química molecular y lananociencia”.

Los estudios parten de lo experimental y se diseñan en ellaboratorio. Al encontrar la estructura supramolecular se recurre ala química teórica para conocer las interacciones y qué lasregula. Después, los modelos de computadora ayudan a ver lo quesucede.

En los modelos más robustos de la naturaleza, como lacatálisis, un sistema “anfitrión-huésped” puede ser a la vezun anfitrión dentro de otro sistema de mayor tamaño. Este procesose llama autoensamblaje.

“Creamos los bloques constructores o moléculas, como en unjuego de Lego. Para diseñarlos hacemos estudios a nanoescala y demicroscopía electrónica. Con estos bloques, dependiendo de lo queobtengamos, veremos las diferentes aplicaciones”, remarcó.

El proyecto con el que ganó la BecaL’Oréal-UNESCO-CONACYT-AMC se refiere a moléculas altamenteregulables llamadas fosfinas, muy flexibles, que funcionan comoanfitrionas.

“Con ellas, haremos catálisis supramolecular, un áreanovedosa para lograr catálisismás eficientes y obtenermateriales, fármacos y cosméticos de alto valor agregado, con unaselectividad particular”.

Al referirse al galardón dijo: “significa mucho comouniversitaria y como mujer, en especial por haber regresado deEuropa a México y a la UNAM. El financiamiento que me da es unaforma de valorar la investigación que se hace en el país”.

Posgrado en Europa

Escárcegacursó la licenciatura en Química en la FQ, lamaestría en Catálisis y el doctorado en Ciencia y TecnologíaQuímica en la Universitat Rovira i Virgili, en Tarragona, España;y otro doctorado en Química Molecular en la Université deToulouse III, en Francia.

“No dudé en regresar a México. Hubo un concurso en la UNAM yapliqué en un programa de jóvenes académicos. Fui aceptada ydesde noviembre de 2014 tengo contrato en la Facultad deQuímica”, señaló.

De su periplo por Europa, recordó que como alumna de posgradoenfrentó una alta exigencia, que afrontó gracias a la sólidaformación académica adquirida en México.

“En la maestría me encontraba a muy buen nivel, no tuveningún problema académico en Europa. Eso te hace revalorar a tuuniversidad y a tu país. Cuando estás fuera ves a México de otramanera, notas que hay muchas oportunidades y que se puedeemprender”, añadió.

Escárcega decidió ser investigadora cuando cursaba elbachillerato en la Escuela Nacional Preparatoria plantel 6, AntonioCaso.“Hice una estancia de Jóvenes hacia la Investigación en elInstituto de Química y supe lo que quería. Afortunadamente todose ha dado de manera positiva. La UNAM brinda muchas oportunidadespara el desarrollo de sus alumnos”, concluyó.

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