/ viernes 24 de junio de 2016

Coro gay de Cuba iniciará su primera gira por EU

LOS ANGELES.- Parados alrededor de un piano en Los Ángeles, eldirector Ernesto Lima Parets detiene a sus cantantes y les dice quelo intenten de nuevo.

Los cinco hombres que integran el coro gay cubano Mano a Manointerpretan "Mi tierra" de Gloria Estefan en perfecta armonía.Pero el director quiere más sentimiento. Deben imaginarse lo quesignifica dejar Cuba, les dice.

El sábado, Mano a Mano comenzará su primera giraestadounidense, con un repertorio de clásicos cubanos, éxitos depop y canciones de Estefan, acompañados por el Coro de Hombres Gayde Los Ángeles (GMCLA, por sus siglas en inglés).

En una era de renovadas relaciones entre Estados Unidos y Cuba,la presentación conjunta marcaría otro paso hacia el fomento deactividades entre las comunidades LGBT de ambos países. Los doscoros han hecho historia en sus respectivas naciones: el GMCLA sefundó en 1979 y perdió a más de 150 miembros durante el puntoálgido de la epidemia del sida. Mano a Mano se creó hace solo dosaños y se forjó un espacio como una de las únicas organizacionesgay independientes en la isla.

"Yo creo que esta es la primera vez que hay un intercambio realentre la comunidad gay de Estados Unidos y la de Cuba", dijo elcantante de Mano a Mano Arián Ferrer Castro, de 29 años.

El viaje de La Habana a Los Ángeles comenzó en 2014, cuando elproductor cubano-estadounidense Fermín Rojas y su esposo, JayKubesch, visitaron Cuba y decidieron crear el grupo. Comoexcantante de un coro gay de Miami, Rojas quiso llevar elmovimiento coral gay a Cuba, un país donde ha prevalecido unacultura machista y donde los homosexuales habían sido encarceladosy enviados a campos de trabajo décadas atrás.

En años recientes, los derechos de los gay se han expandido yha emergido una comunidad LGBT visible. Aun así, se preguntóRojas, ¿estaba lista La Habana para acoger a un coro gay?

"Hacer una audición para un coro de hombres gay en Cuba fuecomo, 'OK, ¿cómo abordamos esto?''', dijo Rojas. "Nunca se habíahecho antes".

Rojas contrató a un renombrado pianista para dirigir el coro yempezó a correr la voz sobre una audición abierta.

Cincuenta hombres se presentaron, 12 fueron preseleccionados ycomenzaron a actuar en Cuba a los pocos meses.

Pero luego que un problema bancario obligó a Cuba a suspenderlos servicios consulares de Estados Unidos en febrero de 2014,Rojas y miles de otras personas no pudieron obtener visas paravolver a la isla. Durante meses, vio cómo Mano a Mano sedesarrollaba desde la distancia.

Cuando finalmente pudo regresar, Rojas se enteró de que eldirector había estado insultando a los miembros del coro. Lodespidió y en su lugar contrató a Lima Parets, de 25 años.

En el último año, Mano a Mano ha actuado alrededor de Cuba yse ha presentado dos veces en la gala anual contra la homofobia yla fobia a las personas transgénero del Centro Nacional deEducación Sexual de Cuba. El centro es dirigido por la hija delpresidente Raúl Castro, Mariela Castro, a quien se le acreditaampliamente el haber ayudado a fomentar los derechos de LGBT.

Los hombres del coro esperan que las renovadas relacionesdiplomáticas entre Estados Unidos y Cuba tengan un impactopositivo en la comunidad LGBT. Salir de gira en Estados Unidos esun primer paso importante, dijeron, pero hasta ahora lanormalización no ha traído ninguna mejora sustancial.

Mano a Mano son solo seis; la gran comunidad gay de Cuba no havisto un cambio, señaló Lima Parets.

A principios de este año, el Coro de Hombres Gay de LosÁngeles visitó Cuba. El director ejecutivo del GMLCA, ChrisVerdugo, dijo que ver un desfile de orgullo gay desde un balcón enLa Habana le recordó a la ciudad de Los Ángeles de hace décadas,cuando organizaciones gay como el coro comenzaron a emerger.

Sin embargo, dijo que Estados Unidos también puede aprenderalgo de Cuba sobre los asuntos LGBT: la isla prohíbe ladiscriminación laboral por orientación sexual; Estados Unidos notiene una ley federal que se le compare.

"Esas son conversaciones que aquí en Estados Unidos todavíanos ha sido muy difícil abordar", dijo Verdugo.

En sus primeros días en Estados Unidos, el coro cubano actuóen televisión y visitó The Abbey, un conocido bar y restaurantegay en West Hollywood, California.

Uno de los momentos más sorpresivos, empero, se produjo en unsupermercado. Cuando Castro vio una hilera de pimientos rojos,amarillos, anaranjados y verdes, no pudo contener las lágrimasante la abundancia. Hasta ese momento solo había visto pimientosrojos y verdes, dijo.

Días después, en un ensayo, los hombres se encontraronreflexionando sobre Estefan. Los directores musicales del GMCLAhabían seleccionado su tema de añoranza por una tierra perdida.Pero los cantantes de Mano a Mano no crecieron oyendo a la estrellacubano-americana. Por años, la música de Estefan estuvo prohibidaen la isla.

Descubrir que había gente como ella en Estados Unidos que sesentía cubana y añoraba volver fue una revelación.

Se puede ser cubano en cualquier parte del mundo, dijo LimaParets. Así lo sienten ahora.

/RPE

LOS ANGELES.- Parados alrededor de un piano en Los Ángeles, eldirector Ernesto Lima Parets detiene a sus cantantes y les dice quelo intenten de nuevo.

Los cinco hombres que integran el coro gay cubano Mano a Manointerpretan "Mi tierra" de Gloria Estefan en perfecta armonía.Pero el director quiere más sentimiento. Deben imaginarse lo quesignifica dejar Cuba, les dice.

El sábado, Mano a Mano comenzará su primera giraestadounidense, con un repertorio de clásicos cubanos, éxitos depop y canciones de Estefan, acompañados por el Coro de Hombres Gayde Los Ángeles (GMCLA, por sus siglas en inglés).

En una era de renovadas relaciones entre Estados Unidos y Cuba,la presentación conjunta marcaría otro paso hacia el fomento deactividades entre las comunidades LGBT de ambos países. Los doscoros han hecho historia en sus respectivas naciones: el GMCLA sefundó en 1979 y perdió a más de 150 miembros durante el puntoálgido de la epidemia del sida. Mano a Mano se creó hace solo dosaños y se forjó un espacio como una de las únicas organizacionesgay independientes en la isla.

"Yo creo que esta es la primera vez que hay un intercambio realentre la comunidad gay de Estados Unidos y la de Cuba", dijo elcantante de Mano a Mano Arián Ferrer Castro, de 29 años.

El viaje de La Habana a Los Ángeles comenzó en 2014, cuando elproductor cubano-estadounidense Fermín Rojas y su esposo, JayKubesch, visitaron Cuba y decidieron crear el grupo. Comoexcantante de un coro gay de Miami, Rojas quiso llevar elmovimiento coral gay a Cuba, un país donde ha prevalecido unacultura machista y donde los homosexuales habían sido encarceladosy enviados a campos de trabajo décadas atrás.

En años recientes, los derechos de los gay se han expandido yha emergido una comunidad LGBT visible. Aun así, se preguntóRojas, ¿estaba lista La Habana para acoger a un coro gay?

"Hacer una audición para un coro de hombres gay en Cuba fuecomo, 'OK, ¿cómo abordamos esto?''', dijo Rojas. "Nunca se habíahecho antes".

Rojas contrató a un renombrado pianista para dirigir el coro yempezó a correr la voz sobre una audición abierta.

Cincuenta hombres se presentaron, 12 fueron preseleccionados ycomenzaron a actuar en Cuba a los pocos meses.

Pero luego que un problema bancario obligó a Cuba a suspenderlos servicios consulares de Estados Unidos en febrero de 2014,Rojas y miles de otras personas no pudieron obtener visas paravolver a la isla. Durante meses, vio cómo Mano a Mano sedesarrollaba desde la distancia.

Cuando finalmente pudo regresar, Rojas se enteró de que eldirector había estado insultando a los miembros del coro. Lodespidió y en su lugar contrató a Lima Parets, de 25 años.

En el último año, Mano a Mano ha actuado alrededor de Cuba yse ha presentado dos veces en la gala anual contra la homofobia yla fobia a las personas transgénero del Centro Nacional deEducación Sexual de Cuba. El centro es dirigido por la hija delpresidente Raúl Castro, Mariela Castro, a quien se le acreditaampliamente el haber ayudado a fomentar los derechos de LGBT.

Los hombres del coro esperan que las renovadas relacionesdiplomáticas entre Estados Unidos y Cuba tengan un impactopositivo en la comunidad LGBT. Salir de gira en Estados Unidos esun primer paso importante, dijeron, pero hasta ahora lanormalización no ha traído ninguna mejora sustancial.

Mano a Mano son solo seis; la gran comunidad gay de Cuba no havisto un cambio, señaló Lima Parets.

A principios de este año, el Coro de Hombres Gay de LosÁngeles visitó Cuba. El director ejecutivo del GMLCA, ChrisVerdugo, dijo que ver un desfile de orgullo gay desde un balcón enLa Habana le recordó a la ciudad de Los Ángeles de hace décadas,cuando organizaciones gay como el coro comenzaron a emerger.

Sin embargo, dijo que Estados Unidos también puede aprenderalgo de Cuba sobre los asuntos LGBT: la isla prohíbe ladiscriminación laboral por orientación sexual; Estados Unidos notiene una ley federal que se le compare.

"Esas son conversaciones que aquí en Estados Unidos todavíanos ha sido muy difícil abordar", dijo Verdugo.

En sus primeros días en Estados Unidos, el coro cubano actuóen televisión y visitó The Abbey, un conocido bar y restaurantegay en West Hollywood, California.

Uno de los momentos más sorpresivos, empero, se produjo en unsupermercado. Cuando Castro vio una hilera de pimientos rojos,amarillos, anaranjados y verdes, no pudo contener las lágrimasante la abundancia. Hasta ese momento solo había visto pimientosrojos y verdes, dijo.

Días después, en un ensayo, los hombres se encontraronreflexionando sobre Estefan. Los directores musicales del GMCLAhabían seleccionado su tema de añoranza por una tierra perdida.Pero los cantantes de Mano a Mano no crecieron oyendo a la estrellacubano-americana. Por años, la música de Estefan estuvo prohibidaen la isla.

Descubrir que había gente como ella en Estados Unidos que sesentía cubana y añoraba volver fue una revelación.

Se puede ser cubano en cualquier parte del mundo, dijo LimaParets. Así lo sienten ahora.

/RPE

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