/ martes 5 de julio de 2016

Tener dos cromosomas X explica las diferencias de envejecimiento entre sexos

Valencia.- Un estudio internacional haconcluido que las diferencias de envejecimiento entre sexos, unfenómeno muy extendido en la naturaleza, podría deberse al efectoprotector de tener dos copias del cromosoma sexual X.

El trabajo,realizado por el Instituto Cavanilles de Biodiversidad y BiologíaEvolutiva de Valencia (este de España) y la Universidad de Oxfordy publicado en la revista Biology Letters, ha analizado elenvejecimiento en machos y hembras de la mosca de la fruta(Drosophila melanogaster) sometidos a distintos grados de endogamiapara estudiar la hipótesis del cromosoma X desguarnecido paraexplicar por qué lo sexos envejecen a distintasvelocidades.

Según Pau Carazo, de la Universidadde Valencia, "las diferencias de envejecimiento entre los sexospueden deberse en parte a que la acumulación de mutaciones a lolargo de la vida (o de generación en generación) afecta de formamás acusada al sexo que sólo dispone de una copia de loscromosomas sexuales, al que llamamos heterogamético".

Este sería, según este estudio, elcaso de los machos XY en los mamíferos, incluidos los sereshumanos.

"Si este efecto de guarda explica lasdiferencias en el envejecimiento entre los sexos, lo queesperaríamos es que la endogamia afectase más al envejecimientodel sexo homogamético que al heterogamético, ya que el segundosiempre está desguarnecido, mientras que el primero solo estáprotegido cuando las dos copias de su cromosoma X son distintas(cuando no hay endogamia)", indicó Carazo.

En el grupo de población de moscasDrosophila, los científicos hicieron desaparecer las diferenciasde envejecimiento entre los sexos homogeneizando las dos copias deun mismo cromosoma (por ejemplo, provocando que tengan las mismascopias de cada gen), de esta forma desapareció el efecto protectordel segundo cromosoma X en el sexo homogamético.

"Estos resultados encajan con lahipótesis del cromosoma X desguarnecido y sugieren que estesupuesto podría resultar fundamental para entender por qué lossexos envejecen de forma distinta, y para entender los mecanismosde envejecimiento en general", agregó el investigador.

La razón es que gran parte de lasmutaciones que aparecen en el ADN son recesivas, es decir queúnicamente se expresan, y por tanto solo resultan dañinas, cuandoun individuo tiene la misma mutación en las dos copias de uncromosoma.

Por tanto, tener dos copias de unmismo cromosoma protege frente a la expresión de las mutacionesrecesivas, porque la presencia de una mutación en solo uno de loscromosomas no tendría consecuencias.

Sin embargo, disponer únicamente deuna copia del cromosoma sexual (por ejemplo los hombres, que solodisponen de un cromosoma X), supondría que cualquier mutaciónrecesiva se expresase incondicionalmente.

Este trabajo ha sido financiado conel apoyo del programa Marie Curie FP7, del Gobierno de España,así como por la Biological Sciences Research Council del ReinoUnido.

/cpg

Valencia.- Un estudio internacional haconcluido que las diferencias de envejecimiento entre sexos, unfenómeno muy extendido en la naturaleza, podría deberse al efectoprotector de tener dos copias del cromosoma sexual X.

El trabajo,realizado por el Instituto Cavanilles de Biodiversidad y BiologíaEvolutiva de Valencia (este de España) y la Universidad de Oxfordy publicado en la revista Biology Letters, ha analizado elenvejecimiento en machos y hembras de la mosca de la fruta(Drosophila melanogaster) sometidos a distintos grados de endogamiapara estudiar la hipótesis del cromosoma X desguarnecido paraexplicar por qué lo sexos envejecen a distintasvelocidades.

Según Pau Carazo, de la Universidadde Valencia, "las diferencias de envejecimiento entre los sexospueden deberse en parte a que la acumulación de mutaciones a lolargo de la vida (o de generación en generación) afecta de formamás acusada al sexo que sólo dispone de una copia de loscromosomas sexuales, al que llamamos heterogamético".

Este sería, según este estudio, elcaso de los machos XY en los mamíferos, incluidos los sereshumanos.

"Si este efecto de guarda explica lasdiferencias en el envejecimiento entre los sexos, lo queesperaríamos es que la endogamia afectase más al envejecimientodel sexo homogamético que al heterogamético, ya que el segundosiempre está desguarnecido, mientras que el primero solo estáprotegido cuando las dos copias de su cromosoma X son distintas(cuando no hay endogamia)", indicó Carazo.

En el grupo de población de moscasDrosophila, los científicos hicieron desaparecer las diferenciasde envejecimiento entre los sexos homogeneizando las dos copias deun mismo cromosoma (por ejemplo, provocando que tengan las mismascopias de cada gen), de esta forma desapareció el efecto protectordel segundo cromosoma X en el sexo homogamético.

"Estos resultados encajan con lahipótesis del cromosoma X desguarnecido y sugieren que estesupuesto podría resultar fundamental para entender por qué lossexos envejecen de forma distinta, y para entender los mecanismosde envejecimiento en general", agregó el investigador.

La razón es que gran parte de lasmutaciones que aparecen en el ADN son recesivas, es decir queúnicamente se expresan, y por tanto solo resultan dañinas, cuandoun individuo tiene la misma mutación en las dos copias de uncromosoma.

Por tanto, tener dos copias de unmismo cromosoma protege frente a la expresión de las mutacionesrecesivas, porque la presencia de una mutación en solo uno de loscromosomas no tendría consecuencias.

Sin embargo, disponer únicamente deuna copia del cromosoma sexual (por ejemplo los hombres, que solodisponen de un cromosoma X), supondría que cualquier mutaciónrecesiva se expresase incondicionalmente.

Este trabajo ha sido financiado conel apoyo del programa Marie Curie FP7, del Gobierno de España,así como por la Biological Sciences Research Council del ReinoUnido.

/cpg

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