/ viernes 4 de febrero de 2022

Compañía sudafricana desarrolla la primera vacuna contra el Covid-19 de África

Para el laboratorio Afrigen, considera este es un hito histórico para África que enfrento muchos problemas en conseguir biológicos durante la pandemia

La compañía sudafricana Afrigen dio a conocer la primera vacuna candidata contra Covid-19 de África. Este biológico es utiliza la tecnología de los ácidos ribonucleicos mensajeros (ARNm) a partir de los mismos datos científicos con los que se diseñó la de Moderna.

Afrigen espera que su vacuna, a la que aún no ha recibido un nombre concreto, pueda empezar a ser estudiada en humanos en noviembre de este año. Por el momento, el proyecto se encuentra en la fase de análisis preclínicos y en animales.

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"Usamos la secuencia, el código, de la Universidad de Stanford, que es el mismo para la vacuna de Moderna. Pero nosotros usamos nuestro propio proceso para hacerla", explicó a Petro Terblanche, directora gerente de Afrigen al sitio de noticias EFE.

Este proyecto, desarrollado en los laboratorios que Afrigen tiene en Ciudad del Cabo, nació con la colaboración de expertos de la Universidad de Witwatersrand, de Johannesburgo, y cuenta con financiación del estado sudafricano y de gobiernos europeos.

Está diseñada partiendo de la versión original del SARS-CoV-2, pero Afrigen trabaja también ya con la secuencia de la variante Ómicron.

Si bien varias farmacéuticas que lideran la vacunación mundial contra el Covid-19 llegaron a acuerdos de producción para cerrar las últimas fases de elaboración en África o incluso, recientemente, a alianzas para que empresas locales utilicen toda la patente (como la sudafricana Aspen y la multinacional Johnson & Johnson), el de Afrigen es el primer candidato íntegramente africano.

"Es la primera vez que en el continente africano, en un laboratorio, no en una fábrica, se hace una vacuna ARNm", celebró Terblanche.

El avance supone todo un hito para una región que, durante esta pandemia, experimentó grandes dificultades para proveerse de los productos sanitarios necesarios para luchar contra el coronavirus, las vacunas.

Este factor motivó que muchos líderes continentales incidieran mucho recientemente en la necesidad de que África impulse la producción e investigación local, para dejar de depender de los países occidentales tanto en la batalla contra el Covid-19 como para futuras pandemias.

En el marco de esta tendencia, Sudáfrica ha encabezado en buena medida los esfuerzos con distintas iniciativas, tanto impulsando acuerdos empresariales como poniendo en marcha centros y campus de investigación sanitaria e intercambio de tecnología.

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"Somos solo un componente de esta enorme estrategia para producir nuestras propias vacunas (...). La del Covid-19 es nuestra primera vacuna; pero ya estamos apuntando a la tuberculosis, el VIH, fiebre de Lassa, malaria y otras enfermedades que son muy importantes en el continente africano", señaló la directora ejecutiva de Afrigen.

"La tecnología del ARNm es muy, muy, muy relevante para el futuro", recalcó.



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Disponible en: Acast, Spotify, Apple Podcasts, Google Podcasts, Deezer y Amazon Music

La compañía sudafricana Afrigen dio a conocer la primera vacuna candidata contra Covid-19 de África. Este biológico es utiliza la tecnología de los ácidos ribonucleicos mensajeros (ARNm) a partir de los mismos datos científicos con los que se diseñó la de Moderna.

Afrigen espera que su vacuna, a la que aún no ha recibido un nombre concreto, pueda empezar a ser estudiada en humanos en noviembre de este año. Por el momento, el proyecto se encuentra en la fase de análisis preclínicos y en animales.

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"Usamos la secuencia, el código, de la Universidad de Stanford, que es el mismo para la vacuna de Moderna. Pero nosotros usamos nuestro propio proceso para hacerla", explicó a Petro Terblanche, directora gerente de Afrigen al sitio de noticias EFE.

Este proyecto, desarrollado en los laboratorios que Afrigen tiene en Ciudad del Cabo, nació con la colaboración de expertos de la Universidad de Witwatersrand, de Johannesburgo, y cuenta con financiación del estado sudafricano y de gobiernos europeos.

Está diseñada partiendo de la versión original del SARS-CoV-2, pero Afrigen trabaja también ya con la secuencia de la variante Ómicron.

Si bien varias farmacéuticas que lideran la vacunación mundial contra el Covid-19 llegaron a acuerdos de producción para cerrar las últimas fases de elaboración en África o incluso, recientemente, a alianzas para que empresas locales utilicen toda la patente (como la sudafricana Aspen y la multinacional Johnson & Johnson), el de Afrigen es el primer candidato íntegramente africano.

"Es la primera vez que en el continente africano, en un laboratorio, no en una fábrica, se hace una vacuna ARNm", celebró Terblanche.

El avance supone todo un hito para una región que, durante esta pandemia, experimentó grandes dificultades para proveerse de los productos sanitarios necesarios para luchar contra el coronavirus, las vacunas.

Este factor motivó que muchos líderes continentales incidieran mucho recientemente en la necesidad de que África impulse la producción e investigación local, para dejar de depender de los países occidentales tanto en la batalla contra el Covid-19 como para futuras pandemias.

En el marco de esta tendencia, Sudáfrica ha encabezado en buena medida los esfuerzos con distintas iniciativas, tanto impulsando acuerdos empresariales como poniendo en marcha centros y campus de investigación sanitaria e intercambio de tecnología.

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"Somos solo un componente de esta enorme estrategia para producir nuestras propias vacunas (...). La del Covid-19 es nuestra primera vacuna; pero ya estamos apuntando a la tuberculosis, el VIH, fiebre de Lassa, malaria y otras enfermedades que son muy importantes en el continente africano", señaló la directora ejecutiva de Afrigen.

"La tecnología del ARNm es muy, muy, muy relevante para el futuro", recalcó.



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