/ domingo 26 de julio de 2020

El cuarto giro. Y la historia se repite... ¿cada 80 años?

El autor estadounidense Neil Howe presenta la historia como una suerte de auges y caídas cíclicas que se repiten, atados al temperamento y cualidades de cada generación que crea determinados líderes políticos

El 2020 se convirtió en el hoyo negro de la humanidad. Hemos caído en un periodo histórico donde el tiempo ha sido suspendido, el mundo está detenido debido a un virus y seguimos sin saber cuándo terminará la pesadilla.

Si hubiéramos sabido el annus horribilis que nos esperaba, ¿hubiéramos hecho algo para cambiar? Las lecciones de la peste española de 1918 son un ejemplo de que nadie escarmienta en cabeza ajena, pero ¿de verdad la historia se repite para aprender de ella? ¿Existen patrones en la historia, o arquetipos que nos sirvan para prevenir acontecimientos?

El historiador Neil Howe cree que sí y nos dio una sombría advertencia sobre ello.

Junto con su colega William Strauss, este demógrafo, mercadólogo, teórico de las generaciones y acuñador del término generación del milenio o “millenials” (nacidos alrededor de los años 80 y que llegarían a su vida adulta pasado este milenio) predijo en El cuarto giro, un libro publicado en 1997, que Estados Unidos y el mundo sufrirían a partir de este año una crisis similar a la Gran Depresión de 1929.

Foto: AFP

Antes de esto, en 1991, publicaron el libro Generations, que presenta la historia estadounidense desde el siglo XVI como una suerte de auges y caídas cíclicas que se repiten cada 80 años, atados al temperamento y cualidades de cada generación que crea determinados líderes políticos.

Ahí ya pronosticaban una década crucial debido a factores como una crisis ambiental, una amenaza o guerra nuclear o una catástrofe económica mundial que llevaría a la humanidad a una de las más difíciles pruebas de su historia y a un cambio profundo de dirección.

En El cuarto giro ahondan en la idea de ciclos recurrentes impulsados por cambios generacionales y lo aplican ya no sólo a la historia de Estados Unidos sino al mundo en su totalidad.

El primer giro, según Howe, abarca las décadas de 1940 a 1960, un periodo de instituciones fuertes, consenso social y bien común (primavera) donde predomina la llamada generación silenciosa.

El segundo giro (años 60 y 70) indica una generación inconforme, individualista y con menos responsabilidad cívica (verano), donde los baby boomers cumplen la mayoría de edad y a quien los autores responsabilizan de este giro psíquico y social.

El tercer giro inicia en los años 80 y culmina a principios de los años 2000 (otoño). Aquí, con la Generación X como protagonista, inicia la desconfianza hacia las instituciones y su desmoronamiento, el cinismo y la tolerancia a las desigualdades que se ahondan en el mundo.

Foto: Reuters

Así, después de un periodo recurrente de 80 años, llega el cuarto giro, una época de crisis social que para los autores inició en 2008 con la crisis financiera, tendrá su clímax en este 2020 y se extenderá hasta 2030, año de la “reinvención de la humanidad”.

De acuerdo con Howe y Strauss, el fin de este cuarto giro de la historia conlleva a una reinvención cívica y está protagonizado por la generación millenial, ya en su etapa de madurez pero precarizada por las políticas individualistas anteriores, en una década minada por el autoritarismo, la división y las “guerras totales”, así como con las libertades debilitadas.

Ahora, ya sin Strauss (fallecido en 2007), Howe, convertido en analista de tendencias de fuerza laboral y asesor de inversionistas y empresas como Nike, ha reiterado para el final de esta década la llegada de una nueva generación de líderes que sacarán del poder a los baby bommers (nacidos después de la Segunda Guerra Mundial) que fracasaron como gobernantes.

Para Howe, la pandemia de Covid-19 puede sustituir a las guerras totales y convertirse en la bisagra del cambio, puesto que ahora los líderes mundiales hablan de políticas impensables hasta hace poco: Estado social, deuda, políticas de estímulo, New Deal… y la comunidad como prioridad.

Sin embargo, esta oscura teoría ha creado una base de seguidores de derecha como el exestratega de campaña y exasesor de Donald Trump, Steve Bannon, quien incluso produjo en 2010 un documental llamado Generation Zero, donde se da vuelo al vaticinar la catástrofe de EU debido a una generación decadente que ha olvidado los valores que hicieron “América grande”, algo que, según Bannon, sólo se recuperará volviendo a abrazar el nacionalismo blanco cristiano.

El jefe del staff presidencial, Reince Priebus; el vicepresidente Mike Pence, su principal asesor, Steve Bannon, su vocero Sean Spicer y el defenestrado asesor de seguridad nacional, Michael Flynn, acompañaban al presidente Donald Trump durante una llamada telefónica con el mandatario ruso, Vladimir Putin, en el Salón Oval de la Casa Blanca el pasado 28 de enero de 2017.Jonathan Ernst / REUTERS / Foto: Reuters

Bannon fue promotor de la teoría de la crisis cuando estuvo en la Casa Blanca, pero -en sus palabras- fue tachado de loco incluso por Trump, para quien esas ideas eran demasiado “sombrías”. Ahora, reprocha Bannon, “hasta los empresarios conservadores están corriendo al gobierno para pedirle rescates (…) práctica que se supone detestan”.

Esto ha llevado a Howe a defenderse de detractores y deformadores de su teoría, al asegurar que ésta no fue hecha para predecir eventos reales, sino sólo para “predecir estados de ánimo sociales, lo que hace que ciertos tipos de eventos sean más probables”.

Por ahora, lo único que sabemos es que el nuevo coronavirus ha transformado la política y nada volverá a ser igual.

EL CRÍTICO DE LAS IDEAS CONSERVADORAS

Después de Generations, Howe y Strauss siguieron con The Fourth Turning, que ahondó sobre la inminente calamidad. Pero más allá de la predicción de desastres, la base de su trabajo es que los estadounidenses tienden a desarrollar ciertos rasgos que son bastante consistentes en toda su generación.

Más que una novedad, su teoría ayuda a explicar por qué algunas de las voces más prominentes de izquierda, centro y derecha que piden una reforma política en Estados Unidos han sido jóvenes: la representante Alexandria Ocasio-Cortez, de 30 años; Pete Buttigieg, de 38 años; Josh Hawley, senador de Missouri, de 40 años.

“Este es realmente el problema con la Generación X y los baby boomers”, dijo Howe. “Ellos han defendido este tipo de individualismo. Han defendido pensar menos en la comunidad”.

QUIÉN ES QUIÉN

  • Generación Z (nacidos a partir de 2005)

  • Millenials (nacidos entre 1982 y 2004)

  • Generación X (1961-1981)

  • Baby Boomers (1943-1960)

  • Generación silenciosa (1925-1942)

Referencias:

“Un libro de 1991 predijo una gran crisis en 2020. ¿Qué sigue ahora?” The New York Times, 2 de junio de 2020.

“Neil Howe, el historiador que predijo una grave crisis en 2020 y ahora advierte que este es un periodo peligroso en la historia”. BBC Mundo 24 de junio de 2020.



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El 2020 se convirtió en el hoyo negro de la humanidad. Hemos caído en un periodo histórico donde el tiempo ha sido suspendido, el mundo está detenido debido a un virus y seguimos sin saber cuándo terminará la pesadilla.

Si hubiéramos sabido el annus horribilis que nos esperaba, ¿hubiéramos hecho algo para cambiar? Las lecciones de la peste española de 1918 son un ejemplo de que nadie escarmienta en cabeza ajena, pero ¿de verdad la historia se repite para aprender de ella? ¿Existen patrones en la historia, o arquetipos que nos sirvan para prevenir acontecimientos?

El historiador Neil Howe cree que sí y nos dio una sombría advertencia sobre ello.

Junto con su colega William Strauss, este demógrafo, mercadólogo, teórico de las generaciones y acuñador del término generación del milenio o “millenials” (nacidos alrededor de los años 80 y que llegarían a su vida adulta pasado este milenio) predijo en El cuarto giro, un libro publicado en 1997, que Estados Unidos y el mundo sufrirían a partir de este año una crisis similar a la Gran Depresión de 1929.

Foto: AFP

Antes de esto, en 1991, publicaron el libro Generations, que presenta la historia estadounidense desde el siglo XVI como una suerte de auges y caídas cíclicas que se repiten cada 80 años, atados al temperamento y cualidades de cada generación que crea determinados líderes políticos.

Ahí ya pronosticaban una década crucial debido a factores como una crisis ambiental, una amenaza o guerra nuclear o una catástrofe económica mundial que llevaría a la humanidad a una de las más difíciles pruebas de su historia y a un cambio profundo de dirección.

En El cuarto giro ahondan en la idea de ciclos recurrentes impulsados por cambios generacionales y lo aplican ya no sólo a la historia de Estados Unidos sino al mundo en su totalidad.

El primer giro, según Howe, abarca las décadas de 1940 a 1960, un periodo de instituciones fuertes, consenso social y bien común (primavera) donde predomina la llamada generación silenciosa.

El segundo giro (años 60 y 70) indica una generación inconforme, individualista y con menos responsabilidad cívica (verano), donde los baby boomers cumplen la mayoría de edad y a quien los autores responsabilizan de este giro psíquico y social.

El tercer giro inicia en los años 80 y culmina a principios de los años 2000 (otoño). Aquí, con la Generación X como protagonista, inicia la desconfianza hacia las instituciones y su desmoronamiento, el cinismo y la tolerancia a las desigualdades que se ahondan en el mundo.

Foto: Reuters

Así, después de un periodo recurrente de 80 años, llega el cuarto giro, una época de crisis social que para los autores inició en 2008 con la crisis financiera, tendrá su clímax en este 2020 y se extenderá hasta 2030, año de la “reinvención de la humanidad”.

De acuerdo con Howe y Strauss, el fin de este cuarto giro de la historia conlleva a una reinvención cívica y está protagonizado por la generación millenial, ya en su etapa de madurez pero precarizada por las políticas individualistas anteriores, en una década minada por el autoritarismo, la división y las “guerras totales”, así como con las libertades debilitadas.

Ahora, ya sin Strauss (fallecido en 2007), Howe, convertido en analista de tendencias de fuerza laboral y asesor de inversionistas y empresas como Nike, ha reiterado para el final de esta década la llegada de una nueva generación de líderes que sacarán del poder a los baby bommers (nacidos después de la Segunda Guerra Mundial) que fracasaron como gobernantes.

Para Howe, la pandemia de Covid-19 puede sustituir a las guerras totales y convertirse en la bisagra del cambio, puesto que ahora los líderes mundiales hablan de políticas impensables hasta hace poco: Estado social, deuda, políticas de estímulo, New Deal… y la comunidad como prioridad.

Sin embargo, esta oscura teoría ha creado una base de seguidores de derecha como el exestratega de campaña y exasesor de Donald Trump, Steve Bannon, quien incluso produjo en 2010 un documental llamado Generation Zero, donde se da vuelo al vaticinar la catástrofe de EU debido a una generación decadente que ha olvidado los valores que hicieron “América grande”, algo que, según Bannon, sólo se recuperará volviendo a abrazar el nacionalismo blanco cristiano.

El jefe del staff presidencial, Reince Priebus; el vicepresidente Mike Pence, su principal asesor, Steve Bannon, su vocero Sean Spicer y el defenestrado asesor de seguridad nacional, Michael Flynn, acompañaban al presidente Donald Trump durante una llamada telefónica con el mandatario ruso, Vladimir Putin, en el Salón Oval de la Casa Blanca el pasado 28 de enero de 2017.Jonathan Ernst / REUTERS / Foto: Reuters

Bannon fue promotor de la teoría de la crisis cuando estuvo en la Casa Blanca, pero -en sus palabras- fue tachado de loco incluso por Trump, para quien esas ideas eran demasiado “sombrías”. Ahora, reprocha Bannon, “hasta los empresarios conservadores están corriendo al gobierno para pedirle rescates (…) práctica que se supone detestan”.

Esto ha llevado a Howe a defenderse de detractores y deformadores de su teoría, al asegurar que ésta no fue hecha para predecir eventos reales, sino sólo para “predecir estados de ánimo sociales, lo que hace que ciertos tipos de eventos sean más probables”.

Por ahora, lo único que sabemos es que el nuevo coronavirus ha transformado la política y nada volverá a ser igual.

EL CRÍTICO DE LAS IDEAS CONSERVADORAS

Después de Generations, Howe y Strauss siguieron con The Fourth Turning, que ahondó sobre la inminente calamidad. Pero más allá de la predicción de desastres, la base de su trabajo es que los estadounidenses tienden a desarrollar ciertos rasgos que son bastante consistentes en toda su generación.

Más que una novedad, su teoría ayuda a explicar por qué algunas de las voces más prominentes de izquierda, centro y derecha que piden una reforma política en Estados Unidos han sido jóvenes: la representante Alexandria Ocasio-Cortez, de 30 años; Pete Buttigieg, de 38 años; Josh Hawley, senador de Missouri, de 40 años.

“Este es realmente el problema con la Generación X y los baby boomers”, dijo Howe. “Ellos han defendido este tipo de individualismo. Han defendido pensar menos en la comunidad”.

QUIÉN ES QUIÉN

  • Generación Z (nacidos a partir de 2005)

  • Millenials (nacidos entre 1982 y 2004)

  • Generación X (1961-1981)

  • Baby Boomers (1943-1960)

  • Generación silenciosa (1925-1942)

Referencias:

“Un libro de 1991 predijo una gran crisis en 2020. ¿Qué sigue ahora?” The New York Times, 2 de junio de 2020.

“Neil Howe, el historiador que predijo una grave crisis en 2020 y ahora advierte que este es un periodo peligroso en la historia”. BBC Mundo 24 de junio de 2020.



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