/ miércoles 19 de julio de 2023

¿Qué son los bancos verdes y por qué importan?

Los llamados “bancos verdes” están comenzando a llamar la atención en Estados Unidos, no sólo porque son una buena opción para instalar más generación de electricidad limpia, sino porque pueden ayudar a resolver la crisis de vivienda

Los bancos verdes están comenzando a llamar la atención en Estados Unidos, particularmente desde que el gobierno federal anunció sus primeros concursos de subvenciones bajo un programa para llevar tecnología limpia y energía más asequible a las comunidades de bajos ingresos.

Pero instalar más generación de electricidad solar y eólica no es la única forma en que los bancos verdes pueden ayudar.

Puede interesarte: ¿Cómo dos globos meteorológicos llevaron a México a prohibir la geoingeniería solar?

Massachusetts está lanzando un nuevo e innovador banco verde que podría convertirse en un modelo a medida que los estados tratan de manejar dos crisis a la vez: la falta de viviendas asequibles y el cambio climático.

Si bien la mayoría de los bancos verdes se enfocan en la energía limpia, el Banco Climático Comunitario de Massachusetts está diseñado específicamente para aumentar las existencias de viviendas sostenibles y asequibles del estado.

Pero, ¿qué es exactamente un banco verde y cómo podría funcionar para la vivienda sostenible?

A pesar del nombre, los bancos verdes no son bancos tradicionales. Funcionan más como fondos de inversión con la misión de promover la sostenibilidad.

Los bancos verdes son entidades públicas, cuasipúblicas o sin fines de lucro que utilizan fondos públicos para fomentar la inversión privada en infraestructura resistente al clima y con bajas emisiones de carbono.

Mediante el uso de estrategias de financiación innovadoras, los bancos verdes pueden reducir los riesgos de que los inversores privados apoyen proyectos, lo que reduce la cantidad de dinero público necesaria para alcanzar objetivos gubernamentales como la expansión de la energía renovable o, en este caso, la vivienda asequible.

Un banco verde para la vivienda sostenible

El nuevo Banco Climático Comunitario de Massachusetts está dedicado exclusivamente a viviendas asequibles resistentes y respetuosas con el clima para cumplir con los objetivos del Plan Climático del estado para 2050.

Eso podría incluir la mejora del aislamiento y las ventanas en los complejos de viviendas más antiguos para que tengan menos fugas en los días cálidos y fríos, la transición a electrodomésticos como bombas de calor o la adición de paneles solares y cargadores de vehículos eléctricos.

Los edificios residenciales son una de las mayores fuentes de emisiones de efecto invernadero de Massachusetts y representan el 19 por ciento del total. Hacer que la vivienda sea más sostenible reduciría esas emisiones y también ayudaría a reducir las emisiones en otros sectores. Por ejemplo, los paneles solares en los techos pueden reducir la demanda de electricidad de las plantas de energía que funcionan con gas natural, lo que permite que el estado cierre las plantas o las haga funcionar con menos frecuencia.

El desafío es que la industria financiera tiende a ver las nuevas tecnologías y los hogares de bajos ingresos como riesgos.

Otros bancos verdes en el mundo

El Laboratorio de Política Climática de la Universidad de Tufts, donde trabajamos como investigadores, estudia bancos verdes en todo el mundo.

Descubrimos que siguiendo algunos principios fundamentales, los bancos verdes pueden aumentar el financiamiento para las prioridades climáticas sin dejar de ser financieramente viables y sin crear una deuda de vivienda que los propietarios no puedan pagar. Estas organizaciones deberían:

-Tener una misión clara y bien definida.

-Ser rentables, pero no maximizadores de beneficios.

-Abordar las brechas del mercado en lugar de competir con la inversión privada.

-Ser lo suficientemente flexibles para utilizar una variedad de instrumentos financieros.

-Tener una estructura de gobierno independiente, estable y no partidista para garantizar la estabilidad.

¿Qué más deberían priorizar?

Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es importante para frenar el cambio climático futuro, pero las comunidades también tendrán que adaptarse a los impactos climáticos que se avecinan.

El hecho de que el banco verde de Massachusetts se dedique a la vivienda asequible ya es una adaptación. Las personas que tienen casas están mucho más protegidas de los impactos climáticos que las que no las tienen. Y si esos hogares funcionan con energía limpia con facturas de servicios públicos más bajas, los residentes de bajos ingresos pueden costear más fácilmente la refrigeración de sus hogares durante las olas de calor extremo.

Los bancos verdes también podrían financiar la resiliencia climática, como agregar espacios verdes alrededor de los edificios para la refrigeración natural. Las investigaciones muestran que las viviendas asequibles en los Estados Unidos a menudo se encuentran en lugares altamente vulnerables, como aquellos en riesgo de inundación.


* Investigadores de las universidades de Tufts University.

Los bancos verdes están comenzando a llamar la atención en Estados Unidos, particularmente desde que el gobierno federal anunció sus primeros concursos de subvenciones bajo un programa para llevar tecnología limpia y energía más asequible a las comunidades de bajos ingresos.

Pero instalar más generación de electricidad solar y eólica no es la única forma en que los bancos verdes pueden ayudar.

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Massachusetts está lanzando un nuevo e innovador banco verde que podría convertirse en un modelo a medida que los estados tratan de manejar dos crisis a la vez: la falta de viviendas asequibles y el cambio climático.

Si bien la mayoría de los bancos verdes se enfocan en la energía limpia, el Banco Climático Comunitario de Massachusetts está diseñado específicamente para aumentar las existencias de viviendas sostenibles y asequibles del estado.

Pero, ¿qué es exactamente un banco verde y cómo podría funcionar para la vivienda sostenible?

A pesar del nombre, los bancos verdes no son bancos tradicionales. Funcionan más como fondos de inversión con la misión de promover la sostenibilidad.

Los bancos verdes son entidades públicas, cuasipúblicas o sin fines de lucro que utilizan fondos públicos para fomentar la inversión privada en infraestructura resistente al clima y con bajas emisiones de carbono.

Mediante el uso de estrategias de financiación innovadoras, los bancos verdes pueden reducir los riesgos de que los inversores privados apoyen proyectos, lo que reduce la cantidad de dinero público necesaria para alcanzar objetivos gubernamentales como la expansión de la energía renovable o, en este caso, la vivienda asequible.

Un banco verde para la vivienda sostenible

El nuevo Banco Climático Comunitario de Massachusetts está dedicado exclusivamente a viviendas asequibles resistentes y respetuosas con el clima para cumplir con los objetivos del Plan Climático del estado para 2050.

Eso podría incluir la mejora del aislamiento y las ventanas en los complejos de viviendas más antiguos para que tengan menos fugas en los días cálidos y fríos, la transición a electrodomésticos como bombas de calor o la adición de paneles solares y cargadores de vehículos eléctricos.

Los edificios residenciales son una de las mayores fuentes de emisiones de efecto invernadero de Massachusetts y representan el 19 por ciento del total. Hacer que la vivienda sea más sostenible reduciría esas emisiones y también ayudaría a reducir las emisiones en otros sectores. Por ejemplo, los paneles solares en los techos pueden reducir la demanda de electricidad de las plantas de energía que funcionan con gas natural, lo que permite que el estado cierre las plantas o las haga funcionar con menos frecuencia.

El desafío es que la industria financiera tiende a ver las nuevas tecnologías y los hogares de bajos ingresos como riesgos.

Otros bancos verdes en el mundo

El Laboratorio de Política Climática de la Universidad de Tufts, donde trabajamos como investigadores, estudia bancos verdes en todo el mundo.

Descubrimos que siguiendo algunos principios fundamentales, los bancos verdes pueden aumentar el financiamiento para las prioridades climáticas sin dejar de ser financieramente viables y sin crear una deuda de vivienda que los propietarios no puedan pagar. Estas organizaciones deberían:

-Tener una misión clara y bien definida.

-Ser rentables, pero no maximizadores de beneficios.

-Abordar las brechas del mercado en lugar de competir con la inversión privada.

-Ser lo suficientemente flexibles para utilizar una variedad de instrumentos financieros.

-Tener una estructura de gobierno independiente, estable y no partidista para garantizar la estabilidad.

¿Qué más deberían priorizar?

Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es importante para frenar el cambio climático futuro, pero las comunidades también tendrán que adaptarse a los impactos climáticos que se avecinan.

El hecho de que el banco verde de Massachusetts se dedique a la vivienda asequible ya es una adaptación. Las personas que tienen casas están mucho más protegidas de los impactos climáticos que las que no las tienen. Y si esos hogares funcionan con energía limpia con facturas de servicios públicos más bajas, los residentes de bajos ingresos pueden costear más fácilmente la refrigeración de sus hogares durante las olas de calor extremo.

Los bancos verdes también podrían financiar la resiliencia climática, como agregar espacios verdes alrededor de los edificios para la refrigeración natural. Las investigaciones muestran que las viviendas asequibles en los Estados Unidos a menudo se encuentran en lugares altamente vulnerables, como aquellos en riesgo de inundación.


* Investigadores de las universidades de Tufts University.

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