/ lunes 17 de octubre de 2016

Excremento de gatos sería causa de muerte de focas en Hawaii

Honolulu.- Dos controversias sobre fauna silvestre chocan enHawaii al enfrentar en un debate apasionado a dos grupos defensoresde los animales ¿El punto en disputa? Los excrementos producidospor cientos de miles de gatos asilvestrados.

Los investigadores federales creen que las heces de losnumerosos gatos vagabundos que deambulan en Hawaii propagan unaenfermedad que ha causado la muerte de focas monje hawaiianas, quefiguran entre los mamíferos marinos en mayor peligro de extinciónen el mundo.

[caption id="attachment_453425" align="alignnone"width="615"]Foto: Especial[/caption]

Algunos conservacionistas proponen que se sacrifique a los gatosque nadie quiere, lo que causó que los simpatizantes de losfelinos pusieran el grito en el cielo.

"Es una cuestión muy difícil que suscita emociones", dijo elsenador estatal Mike Gabbard, presidente de un comité que aprincipios de año escuchó una propuesta para que se prohíba darde comer a los gatos asilvestrados en tierras del estado.

El panel abandonó la iniciativa debido a las protestas. "Tocóuna fibra sensible en nuestra comunidad", apuntó el senador.

[caption id="attachment_144138" align="alignnone"width="615"]Imagen Ilustrativa.[/caption]

El problema se debe a un parásito que es común en los gatos yque puede causar toxoplasmosis, una enfermedad que ha causado lamuerte de al menos cinco focas monje hembras hawaiianas y tresmachos desde 2001, según la Oficina Nacional de AdministraciónOceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA por sus siglas eninglés).

"Aunque ocho focas no parezcan muchas, la cantidad tiene grandesconsecuencias para una población en peligro porque sólo existen1.300 ejemplares en este momento", dijo Michelle Barbieri,veterinaria médica oficial en el programa de investigación de laNOAA sobre la foca monje hawaiiana.

Los gatos vagabundos no tienen depredadores en Hawaii y sunúmero se ha incrementado en todo el estado. Unos 300.000 gatosvagabundos deambulan solamente en Oahu, de acuerdo con unainvestigación encargada en 2015 por la organización HumaneSociete de Hawaii.

[caption id="attachment_263810" align="alignnone"width="615"]Foto: Archivo[/caption]

Los felinos son los únicos animales que pueden propagar loshuevecillos u ovoquistes del toxoplasma gondii. Los parásitosingresan en el tracto digestivo de esos animales mediante una presainfectada, después se multiplican en el intestino delgado yproducen los huevos.

Los gatos excretan los huevos del toxoplasma gondii en sus hecesque van a dar al océano, donde según los investigadores, seacumulan en los invertebrados del lecho marino.

Los huevecillos pueden sobrevivir en el agua dulce, el aguasalada y el suelo durante dos años, y cualquier animal de sangrecaliente puede infectarse.

Honolulu.- Dos controversias sobre fauna silvestre chocan enHawaii al enfrentar en un debate apasionado a dos grupos defensoresde los animales ¿El punto en disputa? Los excrementos producidospor cientos de miles de gatos asilvestrados.

Los investigadores federales creen que las heces de losnumerosos gatos vagabundos que deambulan en Hawaii propagan unaenfermedad que ha causado la muerte de focas monje hawaiianas, quefiguran entre los mamíferos marinos en mayor peligro de extinciónen el mundo.

[caption id="attachment_453425" align="alignnone"width="615"]Foto: Especial[/caption]

Algunos conservacionistas proponen que se sacrifique a los gatosque nadie quiere, lo que causó que los simpatizantes de losfelinos pusieran el grito en el cielo.

"Es una cuestión muy difícil que suscita emociones", dijo elsenador estatal Mike Gabbard, presidente de un comité que aprincipios de año escuchó una propuesta para que se prohíba darde comer a los gatos asilvestrados en tierras del estado.

El panel abandonó la iniciativa debido a las protestas. "Tocóuna fibra sensible en nuestra comunidad", apuntó el senador.

[caption id="attachment_144138" align="alignnone"width="615"]Imagen Ilustrativa.[/caption]

El problema se debe a un parásito que es común en los gatos yque puede causar toxoplasmosis, una enfermedad que ha causado lamuerte de al menos cinco focas monje hembras hawaiianas y tresmachos desde 2001, según la Oficina Nacional de AdministraciónOceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA por sus siglas eninglés).

"Aunque ocho focas no parezcan muchas, la cantidad tiene grandesconsecuencias para una población en peligro porque sólo existen1.300 ejemplares en este momento", dijo Michelle Barbieri,veterinaria médica oficial en el programa de investigación de laNOAA sobre la foca monje hawaiiana.

Los gatos vagabundos no tienen depredadores en Hawaii y sunúmero se ha incrementado en todo el estado. Unos 300.000 gatosvagabundos deambulan solamente en Oahu, de acuerdo con unainvestigación encargada en 2015 por la organización HumaneSociete de Hawaii.

[caption id="attachment_263810" align="alignnone"width="615"]Foto: Archivo[/caption]

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