/ viernes 3 de noviembre de 2023

La pieza de Bach que se hizo himno de Halloween

La obra para órgano compuesta a principios del siglo XVIII es actualmente reconocida como un icono relacionada con obras y ambientes de miedo, aunque originalmente no tenía esa connotación

Imagínese una gran casa en una colina, al anochecer en una noche de otoño. Cuando se abre la puerta, un órgano atraviesa el denso silencio y resuena en los cavernosos pasillos.

La melodía que les vendrá a la mente a muchos será la “Tocata y fuga en re menor, BWV 565”, de Johann Sebastian Bach, una obra para órgano compuesta a principios del siglo XVIII. Hoy en día, la mayoría de la gente lo reconoce como un ícono sonoro de cierto tipo de miedo: inquietante y arcaico, el tipo de cosa que probablemente sea fabricada por alguien (un fantasma, tal vez) vestido con esmoquin y acechando en una mansión abandonada.

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Bach no podría haber pensado que su pieza para órgano de casi nueve minutos se asociaría tan fuertemente con casas encantadas y maquinaciones siniestras. Como musicóloga, cuya investigación actual se centra en la representación musical del misterio, veo la historia de esta canción como un ejemplo clásico de cómo el significado, el uso y el propósito de la música pueden cambiar con el tiempo.

Bach era un artesano musical técnicamente hábil y un estudioso de la composición. En su trabajo, buscaba servir diligentemente a su empleador, ya fuera una iglesia luterana, una corte real o un ayuntamiento. No era como los compositores famosos de épocas posteriores (Mozart, Haydn, Liszt) que utilizaron su talento para construir fama y aumentar su influencia.

Este tema es un claro ejemplo de cómo el significado, el uso y el propósito de la música pueden cambiar con el tiempo


Como ha señalado el estudioso de Bach, Christoph Wolff, “Toccata y fuga” pertenece al repertorio de piezas virtuosas que Bach creó para exhibir su propia destreza como organista.

Para Bach, que no dejó documentos relacionados con esta pieza, la obra habría sido meramente funcional, una forma de mostrar las habilidades del órgano y hacer un buen uso de su talento, no indicativa de emociones, historias u otras ideas.

La música de la “Tocata y Fuga” de Bach debe gran parte de su terror al drama que emplea: armónicamente, está ambientada en un modo menor sombrío que generalmente está alineado con emociones más negativas como la tristeza, la nostalgia, la pérdida y la desesperación.

Dentro de este modo menor, se desata un sorprendente contorno melódico. El primer tono de la pieza es el quinto grado de la escala en lugar del primer tono de la escala. La nota inesperada genera incertidumbre. Luego hay un rápido descenso por la escala de re menor después del adorno parpadeante inicial.

Si a esto le sumamos el fondo silencioso y las pausas significativas entre frases musicales, los primeros 30 segundos son puro suspenso. Sigue una textura muy contrastante, con muchas notas apiladas unas sobre otras, que introduce choques sónicos y una rica armonía que se llena de poder.

La pieza avanza rápidamente después de este deslumbrante comienzo, siguiendo implacablemente un patrón de figuras solistas intercaladas con acordes masivos y contundentes.

El efecto inquietante del órgano

Los sonidos del órgano de tubos realzan aún más el sonido espeluznante de la pieza.

Durante la época barroca (aproximadamente entre 1600 y 1750), el órgano alcanzó la cima de su popularidad. En ese momento, era uno de los instrumentos tecnológicamente más avanzados de la humanidad, y los músicos interpretaban habitualmente música de órgano durante los servicios religiosos y en los conciertos celebrados en las iglesias.

La musicóloga Carolyn Abbate ha sostenido que la música puede ser “pegajosa” y adquirir nuevos significados a medida que los contextos cambian y el tiempo pasa. Esto se puede ver en la forma en que el famoso “Ave María” de Schubert, escrito originalmente como acompañamiento de las palabras del poema “La dama del lago” de Walter Scott, se asoció con la música devocional católica.

O la forma en que “El Cascanueces” de Tchaikovsky pasó de ser un ballet neorromántico subestimado en la Rusia del siglo XIX a una popular tradición navideña anual en Estados Unidos.

'Toccata y fuga' pertenece al repertorio de piezas virtuosas que Bach creó para exhibir su propia destreza como organista


Pero entonces, ¿cómo se asoció la pieza con Halloween?

Una película histórica probablemente contribuyó a la impresión de que Toccata y fuga de Bach presagia algo nefasto: el estreno en 1931 de “Dr. Jekyll y el señor Hyde”. La famosa adaptación de Rouben Mamoulian de la novela de Robert Louis Stevenson utiliza la Toccata de Bach en los créditos iniciales.


La pieza establece un tono de suspenso y sugiere las profundidades del mal que el Dr. Jekyll encontrará en sus experimentos. En la película, el Dr. Jekyll es retratado como un organista aficionado que disfruta tocar la música de Bach, por lo que es fácil para el oyente aplicar la naturaleza dramática, llena de suspenso y compleja de la Toccata al Dr. Jekyll y su alter ego.

Desde entonces, la música también se ha utilizado en otras películas y videojuegos de terror, incluidos “The Black Cat” (1934) y la serie de videojuegos “Dark Castle”.

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Aunque el propio Bach no habría pensado que Toccata y Fuga en re menor fueran espeluznantes, sus orígenes como una pieza de concierto inofensiva no evitarán que envíe un escalofrío a la gente cada Halloween.

* Profesor asistente de música, Universidad de Texas en Arlington.


Imagínese una gran casa en una colina, al anochecer en una noche de otoño. Cuando se abre la puerta, un órgano atraviesa el denso silencio y resuena en los cavernosos pasillos.

La melodía que les vendrá a la mente a muchos será la “Tocata y fuga en re menor, BWV 565”, de Johann Sebastian Bach, una obra para órgano compuesta a principios del siglo XVIII. Hoy en día, la mayoría de la gente lo reconoce como un ícono sonoro de cierto tipo de miedo: inquietante y arcaico, el tipo de cosa que probablemente sea fabricada por alguien (un fantasma, tal vez) vestido con esmoquin y acechando en una mansión abandonada.

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Bach no podría haber pensado que su pieza para órgano de casi nueve minutos se asociaría tan fuertemente con casas encantadas y maquinaciones siniestras. Como musicóloga, cuya investigación actual se centra en la representación musical del misterio, veo la historia de esta canción como un ejemplo clásico de cómo el significado, el uso y el propósito de la música pueden cambiar con el tiempo.

Bach era un artesano musical técnicamente hábil y un estudioso de la composición. En su trabajo, buscaba servir diligentemente a su empleador, ya fuera una iglesia luterana, una corte real o un ayuntamiento. No era como los compositores famosos de épocas posteriores (Mozart, Haydn, Liszt) que utilizaron su talento para construir fama y aumentar su influencia.

Este tema es un claro ejemplo de cómo el significado, el uso y el propósito de la música pueden cambiar con el tiempo


Como ha señalado el estudioso de Bach, Christoph Wolff, “Toccata y fuga” pertenece al repertorio de piezas virtuosas que Bach creó para exhibir su propia destreza como organista.

Para Bach, que no dejó documentos relacionados con esta pieza, la obra habría sido meramente funcional, una forma de mostrar las habilidades del órgano y hacer un buen uso de su talento, no indicativa de emociones, historias u otras ideas.

La música de la “Tocata y Fuga” de Bach debe gran parte de su terror al drama que emplea: armónicamente, está ambientada en un modo menor sombrío que generalmente está alineado con emociones más negativas como la tristeza, la nostalgia, la pérdida y la desesperación.

Dentro de este modo menor, se desata un sorprendente contorno melódico. El primer tono de la pieza es el quinto grado de la escala en lugar del primer tono de la escala. La nota inesperada genera incertidumbre. Luego hay un rápido descenso por la escala de re menor después del adorno parpadeante inicial.

Si a esto le sumamos el fondo silencioso y las pausas significativas entre frases musicales, los primeros 30 segundos son puro suspenso. Sigue una textura muy contrastante, con muchas notas apiladas unas sobre otras, que introduce choques sónicos y una rica armonía que se llena de poder.

La pieza avanza rápidamente después de este deslumbrante comienzo, siguiendo implacablemente un patrón de figuras solistas intercaladas con acordes masivos y contundentes.

El efecto inquietante del órgano

Los sonidos del órgano de tubos realzan aún más el sonido espeluznante de la pieza.

Durante la época barroca (aproximadamente entre 1600 y 1750), el órgano alcanzó la cima de su popularidad. En ese momento, era uno de los instrumentos tecnológicamente más avanzados de la humanidad, y los músicos interpretaban habitualmente música de órgano durante los servicios religiosos y en los conciertos celebrados en las iglesias.

La musicóloga Carolyn Abbate ha sostenido que la música puede ser “pegajosa” y adquirir nuevos significados a medida que los contextos cambian y el tiempo pasa. Esto se puede ver en la forma en que el famoso “Ave María” de Schubert, escrito originalmente como acompañamiento de las palabras del poema “La dama del lago” de Walter Scott, se asoció con la música devocional católica.

O la forma en que “El Cascanueces” de Tchaikovsky pasó de ser un ballet neorromántico subestimado en la Rusia del siglo XIX a una popular tradición navideña anual en Estados Unidos.

'Toccata y fuga' pertenece al repertorio de piezas virtuosas que Bach creó para exhibir su propia destreza como organista


Pero entonces, ¿cómo se asoció la pieza con Halloween?

Una película histórica probablemente contribuyó a la impresión de que Toccata y fuga de Bach presagia algo nefasto: el estreno en 1931 de “Dr. Jekyll y el señor Hyde”. La famosa adaptación de Rouben Mamoulian de la novela de Robert Louis Stevenson utiliza la Toccata de Bach en los créditos iniciales.


La pieza establece un tono de suspenso y sugiere las profundidades del mal que el Dr. Jekyll encontrará en sus experimentos. En la película, el Dr. Jekyll es retratado como un organista aficionado que disfruta tocar la música de Bach, por lo que es fácil para el oyente aplicar la naturaleza dramática, llena de suspenso y compleja de la Toccata al Dr. Jekyll y su alter ego.

Desde entonces, la música también se ha utilizado en otras películas y videojuegos de terror, incluidos “The Black Cat” (1934) y la serie de videojuegos “Dark Castle”.

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Aunque el propio Bach no habría pensado que Toccata y Fuga en re menor fueran espeluznantes, sus orígenes como una pieza de concierto inofensiva no evitarán que envíe un escalofrío a la gente cada Halloween.

* Profesor asistente de música, Universidad de Texas en Arlington.


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