/ lunes 23 de octubre de 2023

¿Cuántos años tiene la luna? Científicos descubren cuándo se formó el satélite natural

Conoce los detalles del estudio que logró determinar la edad del famoso satélite

Hasta ahora, los científicos no habían sabido determinar con exactitud cuándo había sido el nacimiento de la Luna, pero gracias a un estudio ahora han conseguido saber cuándo se formó. 

Los detalles de este nuevo descubrimiento se dieron a conocer en el estudio publicado por la revista Geochemical Perspectives Letters.

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¿Cómo se formó la luna?

De acuerdo con los especialistas, hace más de 4 mil millones de años, cuando el Sistema Solar era joven y la Tierra se estaba formando, un objeto gigante del tamaño de Marte chocó contra nuestro planeta. 

Con el tiempo, los escombros de aquella colisión se compactaron y crearon un satélite natural: la Luna. Además, la energía del impacto fundió la roca y acabó convirtiéndose en la superficie lunar.

"Saber cuándo se formó la Luna es importante porque es un socio importante en nuestro sistema planetario: estabiliza el eje de rotación de la Tierra, es la razón por la que hay 24 horas en un día, es la razón por la que tenemos mareas", señaló Philipp Heck, profesor de la Universidad de Chicago y autor principal del estudio.

¿Cuántos años tiene la luna? 

Los investigadores usaron muestras de polvo lunar, que los astronautas del Apolo trajeron a la tierra en 1972, para conocer la edad de la Luna. 

Las muestras de dicho polvo contenían diminutos cristales que se formaron hace miles de millones de años y que contenían indicios de cuándo se formó la Luna.

 

 

Fue gracias a esos cristales, que los especialistas lograron determinar que este satélite tiene 4 mil 460 millones de años, es decir, unos 40 millones de años más de lo que se pensaba.

"Estos cristales son los sólidos más antiguos conocidos que se formaron tras el impacto gigante. Y como sabemos cuántos años tienen, sirven de anclaje para la cronología lunar", afirmóm el profesor Heck. 

Dado que los cristales deben de haberse formado tras el enfriamiento del océano de magma, determinar la edad de los cristales de circón revelaría la edad mínima posible de la Luna.

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"Cuando la superficie estaba así de fundida, los cristales de circón no podían formarse y sobrevivir. Así que los cristales de la superficie de la Luna deben haberse formado después de que este océano de magma lunar se enfriara, de lo contrario, se habrían fundido y sus firmas químicas habrían desaparecido", apunta Heck.

Hasta ahora, los científicos no habían sabido determinar con exactitud cuándo había sido el nacimiento de la Luna, pero gracias a un estudio ahora han conseguido saber cuándo se formó. 

Los detalles de este nuevo descubrimiento se dieron a conocer en el estudio publicado por la revista Geochemical Perspectives Letters.

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¿Cómo se formó la luna?

De acuerdo con los especialistas, hace más de 4 mil millones de años, cuando el Sistema Solar era joven y la Tierra se estaba formando, un objeto gigante del tamaño de Marte chocó contra nuestro planeta. 

Con el tiempo, los escombros de aquella colisión se compactaron y crearon un satélite natural: la Luna. Además, la energía del impacto fundió la roca y acabó convirtiéndose en la superficie lunar.

"Saber cuándo se formó la Luna es importante porque es un socio importante en nuestro sistema planetario: estabiliza el eje de rotación de la Tierra, es la razón por la que hay 24 horas en un día, es la razón por la que tenemos mareas", señaló Philipp Heck, profesor de la Universidad de Chicago y autor principal del estudio.

¿Cuántos años tiene la luna? 

Los investigadores usaron muestras de polvo lunar, que los astronautas del Apolo trajeron a la tierra en 1972, para conocer la edad de la Luna. 

Las muestras de dicho polvo contenían diminutos cristales que se formaron hace miles de millones de años y que contenían indicios de cuándo se formó la Luna.

 

 

Fue gracias a esos cristales, que los especialistas lograron determinar que este satélite tiene 4 mil 460 millones de años, es decir, unos 40 millones de años más de lo que se pensaba.

"Estos cristales son los sólidos más antiguos conocidos que se formaron tras el impacto gigante. Y como sabemos cuántos años tienen, sirven de anclaje para la cronología lunar", afirmóm el profesor Heck. 

Dado que los cristales deben de haberse formado tras el enfriamiento del océano de magma, determinar la edad de los cristales de circón revelaría la edad mínima posible de la Luna.

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"Cuando la superficie estaba así de fundida, los cristales de circón no podían formarse y sobrevivir. Así que los cristales de la superficie de la Luna deben haberse formado después de que este océano de magma lunar se enfriara, de lo contrario, se habrían fundido y sus firmas químicas habrían desaparecido", apunta Heck.

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