/ lunes 16 de enero de 2017

Descubren que murciélago vampiro en Brasil ¡prefiere sangre humana!

Río de Janeiro.- Separados por más de 10 mil kilómetros,Brasil y Rumanía no tienen apriori muchas cosas en común, aunque un descubrimiento decientíficos brasileños puede poner en serios apuros el honorrumano de tener el único vampiro del mundo que se alimenta desangre humana, el famoso conde Drácula.

Al personaje más famoso de la región rumana deTransilvania le ha salido competencia en elnoreste de Brasil: el murciélago de la especieDiphylla ecaudata, también conocido comomurciélago-vampiro de las patas peludas o de doble escudo.

Se trata de una de las tres especies de murciélago-vampiro quehay en el mundo, todas ellas en América (entre México yel sur de Chile y Argentina) y de las que hasta ahora,sólo se tenía constancia de que una de ellas se alimentaba desangre humana.

Investigadores brasileños descubrieron que el pequeñomamífero ha pasado a alimentarse de sangre humana debido a la"degradación" en el ecosistema local causada por el hombre.

Según explica a EFE el líder del equipo, el biólogo yMestre en Ecología Enrico Bernard, del Departamento deZoología de la Universidad Federal de Pernambuco (UFPE),el murciélago-vampiro vive en una cueva en el ParqueNacional de Catimbau (estado de Pernambuco, noreste deBrasil) y a unos 300 kilómetros deRecife, la capital regional.

El parque, en el que se calcula que hay unas 2 mil cuevas, tieneuna de las últimas áreas de caatinga de Brasil,un bioma exclusivo del país, con un clima muy seco y un chaparralsemiárido que se caracteriza por una flora desértica y xerófila,y un bosque espinoso.

Bernard y su equipo llevaban "tres añoscontrolando" una de las cuevas de la zona, en la que había "unacolonia del murciélago en la entrada".

Tras analizar unas 70 heces de la colonia de Diphyllaecaudata, de las que lograron muestras deADN en 15, su sorpresa fue mayúscula cuandodescubrieron que, además de restos de gallina, en tres de lasmuestras había ADN humano.

Para el biólogo brasileño, la explicación es clara: "Elambiente de fuera fue degradado, los animales de los que sealimentaba el murciélago-vampiro fueron muertos" y con un panoramade "comida escasa", los mamíferos pasaron a alimentarse de sangrehumana.

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Según Bernard "en el Parque Nacionalde Catimbau no hubo un proceso de expropiación" de laspersonas que vivían en él cuando fue declarado ParqueNacional, en agosto de 2002, por lo quehay presencia humana, generalmente en viviendas "precarias y depoca protección".

Ello habría facilitado que, ante la falta de grandes aves, sualimento habitual, los murciélagos-vampiro aprovechasen lapresencia humana para buscar una nueva fuente de alimentación.

La ración habitual de sangre de los murciélagos-vampiroequivale a una cucharada, que obtienen en vuelo nocturnos y ataquesa grandes aves.

De la sangre de sus presas los Diphyllaecaudata procesan su principal ingrediente, la grasa. En losmamíferos como el hombre, en cambio, la sangre es más espesa ysuele tener un alto contenido de proteína.

Ante la nueva situación, Bernard asegura a EFEque "no debe cundir el pánico", si bien admite que puede tenerconsecuencias para la salud pública por las posibles enfermedadesque transmita el murciélago, principalmente, la más grave deellas, la rabia. Los murciélagos transmitenuna serie de enfermedades. Si esta especie se está alimentando desangre humana, nos enfrentamos a un problema de salud públicapotencial", resalta Bernard. Lee también | 

En Brasil, precisamente, se registró en2005 el mayor brote de rabia humana transmitidapor murciélagos de la historia del país, en el estado deMaranhao (noreste), que acabó con 20 muertos porla enfermedad.

El descubrimiento de los investigadores brasileños fuepublicado en diciembre en la revista científica 'ActaChiropterologica', la más importante del mundo sobremurciélagos.

/amg

Río de Janeiro.- Separados por más de 10 mil kilómetros,Brasil y Rumanía no tienen apriori muchas cosas en común, aunque un descubrimiento decientíficos brasileños puede poner en serios apuros el honorrumano de tener el único vampiro del mundo que se alimenta desangre humana, el famoso conde Drácula.

Al personaje más famoso de la región rumana deTransilvania le ha salido competencia en elnoreste de Brasil: el murciélago de la especieDiphylla ecaudata, también conocido comomurciélago-vampiro de las patas peludas o de doble escudo.

Se trata de una de las tres especies de murciélago-vampiro quehay en el mundo, todas ellas en América (entre México yel sur de Chile y Argentina) y de las que hasta ahora,sólo se tenía constancia de que una de ellas se alimentaba desangre humana.

Investigadores brasileños descubrieron que el pequeñomamífero ha pasado a alimentarse de sangre humana debido a la"degradación" en el ecosistema local causada por el hombre.

Según explica a EFE el líder del equipo, el biólogo yMestre en Ecología Enrico Bernard, del Departamento deZoología de la Universidad Federal de Pernambuco (UFPE),el murciélago-vampiro vive en una cueva en el ParqueNacional de Catimbau (estado de Pernambuco, noreste deBrasil) y a unos 300 kilómetros deRecife, la capital regional.

El parque, en el que se calcula que hay unas 2 mil cuevas, tieneuna de las últimas áreas de caatinga de Brasil,un bioma exclusivo del país, con un clima muy seco y un chaparralsemiárido que se caracteriza por una flora desértica y xerófila,y un bosque espinoso.

Bernard y su equipo llevaban "tres añoscontrolando" una de las cuevas de la zona, en la que había "unacolonia del murciélago en la entrada".

Tras analizar unas 70 heces de la colonia de Diphyllaecaudata, de las que lograron muestras deADN en 15, su sorpresa fue mayúscula cuandodescubrieron que, además de restos de gallina, en tres de lasmuestras había ADN humano.

Para el biólogo brasileño, la explicación es clara: "Elambiente de fuera fue degradado, los animales de los que sealimentaba el murciélago-vampiro fueron muertos" y con un panoramade "comida escasa", los mamíferos pasaron a alimentarse de sangrehumana.

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Según Bernard "en el Parque Nacionalde Catimbau no hubo un proceso de expropiación" de laspersonas que vivían en él cuando fue declarado ParqueNacional, en agosto de 2002, por lo quehay presencia humana, generalmente en viviendas "precarias y depoca protección".

Ello habría facilitado que, ante la falta de grandes aves, sualimento habitual, los murciélagos-vampiro aprovechasen lapresencia humana para buscar una nueva fuente de alimentación.

La ración habitual de sangre de los murciélagos-vampiroequivale a una cucharada, que obtienen en vuelo nocturnos y ataquesa grandes aves.

De la sangre de sus presas los Diphyllaecaudata procesan su principal ingrediente, la grasa. En losmamíferos como el hombre, en cambio, la sangre es más espesa ysuele tener un alto contenido de proteína.

Ante la nueva situación, Bernard asegura a EFEque "no debe cundir el pánico", si bien admite que puede tenerconsecuencias para la salud pública por las posibles enfermedadesque transmita el murciélago, principalmente, la más grave deellas, la rabia. Los murciélagos transmitenuna serie de enfermedades. Si esta especie se está alimentando desangre humana, nos enfrentamos a un problema de salud públicapotencial", resalta Bernard. Lee también | 

En Brasil, precisamente, se registró en2005 el mayor brote de rabia humana transmitidapor murciélagos de la historia del país, en el estado deMaranhao (noreste), que acabó con 20 muertos porla enfermedad.

El descubrimiento de los investigadores brasileños fuepublicado en diciembre en la revista científica 'ActaChiropterologica', la más importante del mundo sobremurciélagos.

/amg

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