/ jueves 2 de noviembre de 2023

Desde un armadillo hasta un leopardo: animales que brillan en la oscuridad

Científicos descubrieron que más de 125 especies del reino animal brillan en la oscuridad

Todos conocemos el brillo que resplandece de las luciérnagas, pero no pensamos que en la naturaleza hay más animales que pueden brillar en la oscuridad, como es el caso de los ornitorrincos y otras especies.

Un grupo de científicos descubrió fluorescencia en alrededor de 125 especies, y detallaron en el estudio All-a-glow: las características espectrales confirman la fluorescencia generalizada en los mamíferos que se desconoce qué tan extendido está este fenómeno entre los mamíferos, pues en las especies analizadas no está claro si lo "brillante" es verdadera fluorescencia y en todo caso, cuál sería su función biológica.

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En el estudio, los científicos Kenny Travouillon, Christine Cooper y Jemmy Bouzin explicaron que la mayoría de los mamíferos con fluorescencia reportada son nocturnos, lo que lleva a la hipótesis de que la fluorescencia podría ser útil durante la noche.

"Aún no está claro si la fluorescencia tiene algún papel biológico específico para los mamíferos. Parece ser una propiedad omnipresente del pelaje y la piel no pigmentados, pero puede funcionar para hacer que estas áreas parezcan más brillantes y, por lo tanto, mejorar la señalización visual, especialmente para las especies nocturnas", añadieron.

¿Qué especies brillan en la oscuridad?

Algunos de los animales que presentaron este inusual brillo fueron los ornitorrincos y los wombats y ya se tenía documentala la presencia de fluorescencia en plantas, corales, arañas, escorpiones, crustáceos, moluscos, peces, reptiles y hasta aves.

Animales que los científicos analizaron para determinar si había fluorescencia. | Foto: Royal Society Open Science

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Otros animales estudiados fueron el oso polar, topo marsupial del sur, bilby mayor, cebra de montaña, armadillo de seis bandas, murciélago de nariz de hoja naranja, quenda, leopardo, civeta de palma asiática, zorro rojo y un delfín girador enano.

Si bien, la cantidad y ubicación de la fluorescencia variaron entre especies, todas exhibieron alguna forma de brillo aparente, determinaron los especialistas.

Todos conocemos el brillo que resplandece de las luciérnagas, pero no pensamos que en la naturaleza hay más animales que pueden brillar en la oscuridad, como es el caso de los ornitorrincos y otras especies.

Un grupo de científicos descubrió fluorescencia en alrededor de 125 especies, y detallaron en el estudio All-a-glow: las características espectrales confirman la fluorescencia generalizada en los mamíferos que se desconoce qué tan extendido está este fenómeno entre los mamíferos, pues en las especies analizadas no está claro si lo "brillante" es verdadera fluorescencia y en todo caso, cuál sería su función biológica.

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"Aún no está claro si la fluorescencia tiene algún papel biológico específico para los mamíferos. Parece ser una propiedad omnipresente del pelaje y la piel no pigmentados, pero puede funcionar para hacer que estas áreas parezcan más brillantes y, por lo tanto, mejorar la señalización visual, especialmente para las especies nocturnas", añadieron.

¿Qué especies brillan en la oscuridad?

Algunos de los animales que presentaron este inusual brillo fueron los ornitorrincos y los wombats y ya se tenía documentala la presencia de fluorescencia en plantas, corales, arañas, escorpiones, crustáceos, moluscos, peces, reptiles y hasta aves.

Animales que los científicos analizaron para determinar si había fluorescencia. | Foto: Royal Society Open Science

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Otros animales estudiados fueron el oso polar, topo marsupial del sur, bilby mayor, cebra de montaña, armadillo de seis bandas, murciélago de nariz de hoja naranja, quenda, leopardo, civeta de palma asiática, zorro rojo y un delfín girador enano.

Si bien, la cantidad y ubicación de la fluorescencia variaron entre especies, todas exhibieron alguna forma de brillo aparente, determinaron los especialistas.

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