/ viernes 24 de junio de 2022

Zacatecas, tierra con corazón de plata

La plata fue uno de los grandes impulsos que empujaron la expansión española hacia el norte de la Nueva España

Zacatecas se fundó en base a la riqueza de sus entrañas, ya que en sus sierras se encierran grandes yacimientos de oro, plomo, cobre, zinc y manganeso, pero su corazón es de plata, del que tiene el primer lugar en producción nacional.

En 2019, se tuvo una extracción de 3 millones 343 mil 545.16 kilogramos de plata, con un valor estimado de 35 mil 27 millones 406 mil 993.39 pesos.

Te puede interesar: ¿Cuál es el origen de los sacerdotes jesuitas y cuándo llegaron a México?

Ese mismo año, la producción de oro fue del orden de los 23 mil 211.04 kilogramos, cuyo valor fue de 19 mil 961 millones 125 mil 194.34 pesos.

En el estado existen un total de 2 mil 700 concesiones mineras, las cuales cubren una superficie de 2 millones 386 mil 692.572 hectáreas, con lo que queda una superficie estatal libre del 68.29 por ciento y una superficie concesionada del 31.71 por ciento.

En lo que hoy es Zacatecas, en la época prehispánica, se establecieron los primeros núcleos de población de origen náhuatl, de lo que se ha dado en llamar cultura del desierto. La región estuvo conformada por diversos grupos étnicos, a los que se les denominaba genéricamente chichimecas.

Entre los más importantes estaban los zacatecos, guachichiles, caxcanes, tecuexes, irritilas, pames y tepehuanes.

En Chalchihuites (cuyo nombre proviene del vocablo náhuatl-chalchihuitl, que significa piedra verde), se encuentra uno de los asentamientos prehispánicos y zona arqueológica más importante de la cultura mesoamericana. Situada al oeste del estado, Chalchihuites tuvo una economía basada en la minería (extracción de malaquita o piedras color verde), la que a su vez fue apoyada por la agricultura y el comercio de piedras preciosas. Otra zona minera importante fue Concepción del Oro, Mazapil, de donde se extraían turquesas.

Sin duda alguna, la plata fue uno de los grandes impulsos que empujaron la expansión española hacia el norte de la Nueva España.


Panorámica de la mina de Fresnillo, Zacatecas. Foto: Mediateca INAH

Nace Zacatecas

En 1546, por órdenes de Cristóbal de Oñate, gobernador de la Nueva Galicia, se establecieron en este territorio los miembros de una expedición comandada por Juan de Tolosa, que instalaron su campamento militar en una cañada a los pies del cerro de La Bufa, en donde se resguardaron de los grupos de indios zacatecos, a los que convenció que se rindieran sin el uso de las armas.

Así, ante la constante amenaza de los guachichiles, nació Zacatecas, cuna de la penetración española en el corazón de la región llamada la Gran Chichimeca. La palabra Zacatecas proviene del náhuatl, Zacatl, que significa zacate y tecatl que significa gente.

Inicialmente se construyeron rudimentarias casas en la cercanía de las ricas minas de plata, razón y origen de esta ciudad, este asentamiento se denominó Las Minas de Nuestra Señora de los Zacatecas.

Las sierras zacatecanas, encierran grandes yacimientos de oro, plata, plomo, cobre, zinc y manganeso.

Hombres en el patio de trabajo de una mina en Zacatecas, 1945. Foto: Mediateca INAH

Efectuadas las primeras exploraciones en los alrededores de Zacatecas, los españoles descubrieron yacimientos argentíferos en Sombrerete y San Martín. Poco después se fundaron los reales de minas de San Martín, Sombrerete, Nieves y Fresnillo, lo que permitió que el estado, se transformara en uno de los más importantes centros económicos de la Nueva España.

Una vez consumada la Independencia, la minería se recuperó y la Compañía Minera Mexicana, firmó varios contratos en las minas de Quebradilla, en la ciudad de Zacatecas, y en las de Vetagrande, Plateros y Fresnillo, así como en las de Pabellón y Veta Negra en Sombrerete. Para 1827 dicha compañía ya obtenía cuantiosas utilidades.

A partir de 1950 aparecieron nuevas técnicas de cultivo y se desarrollaron obras de irrigación. La producción agrícola recibió un gran impulso. La minería tuvo una serie de altibajos, pese a ello, una de las zonas de minas que han perdurado por su gran importancia son las ubicadas en: Mazapil, Fresnillo, Zacatecas, Sombrerete, Morelos, Concepción del Oro, Luis Moya-Ojocaliente, Chalchihuites y Vetagrande.


Producción de plata

Zacatecas es el principal productor de plata del país. En 2015, la extracción fue de 2 millones 494 mil 855.00 kilogramos, para 2016 bajó a 2 millones 209 mil 497.00 kilogramos; para 2017 tuvo un incremento a 2 millones 449 mil 308.00 kilogramos; para 2018 la extracción fue de 2 millones 314 mil 754.70 kilogramos, y para 2019 de 3 millones 343 mil 545.16 kilogramos.

El valor de esta producción fue de 19 mil 919 millones 649 mil 584.98 pesos en 2015; para 2016 pasó a 22 mil 702 millones 320 mil 978.01 pesos, para 2017 el valor fue de 25 mil 546 millones 920 mil 885.00 pesos, para 2018 fue de 22 mil 502 millones 134 mil 028.84 pesos; y para el 2019 el valor fue de 35 mil 027 millones 406 mil 993.39 pesos

En cuanto al oro, en 2015 se tuvo una producción de 37 mil 160.30 kilogramos; para 2016, bajó a 23 mil 516.20 kilogramos; en 2017, fue de 22 mil 098.40 kilogramos; en 2018, se obtuvieron 15 mil 105.89 kilogramos y para 2019 fue de 23 mil 211.04.

Trabajadores en la entrada de una mina en Zacatecas, 1940. Foto: Mediateca INAH

El valor de esta producción se calculó en 2015, en 21 mil 942 millones 680 mil 932.22 pesos; en 2016, en 17 mil 631 millones 053 mil 611.17 pesos; en 2017, por el orden de los 16 mil 926 millones 938 mil 075.67 pesos; en 2018, se calculó en 11 mil 863 millones 658 mil 684.60 pesos; y para 2019, de 19 mil 961 millones 125 mil 194.34 pesos.

Además, se extrae fierro en cantidades de 16 mil 006.00 toneladas, y cobre en razón de 40 mil toneladas anuales aproximadamente.

En cuanto al plomo la producción fue de 248 mil 888.36 toneladas en el año 2019; y de zinc se extrajeron de 435 mil 897.76 toneladas.

En el estado actualmente se tienen nueve asignaciones mineras, de las cuales en Trópico de Cáncer terminó la exploración.

En Cerro Colorado, Jaspe, El Rojo y La Noria se encuentran en etapa de exploración.

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Las demás asignaciones están sin trabajos de exploración y todas están en trámite de titulación por el servicio Geológico Mexicano, que amparan una superficie total de 30 mil 005.52 hectáreas.

Zacatecas se fundó en base a la riqueza de sus entrañas, ya que en sus sierras se encierran grandes yacimientos de oro, plomo, cobre, zinc y manganeso, pero su corazón es de plata, del que tiene el primer lugar en producción nacional.

En 2019, se tuvo una extracción de 3 millones 343 mil 545.16 kilogramos de plata, con un valor estimado de 35 mil 27 millones 406 mil 993.39 pesos.

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Ese mismo año, la producción de oro fue del orden de los 23 mil 211.04 kilogramos, cuyo valor fue de 19 mil 961 millones 125 mil 194.34 pesos.

En el estado existen un total de 2 mil 700 concesiones mineras, las cuales cubren una superficie de 2 millones 386 mil 692.572 hectáreas, con lo que queda una superficie estatal libre del 68.29 por ciento y una superficie concesionada del 31.71 por ciento.

En lo que hoy es Zacatecas, en la época prehispánica, se establecieron los primeros núcleos de población de origen náhuatl, de lo que se ha dado en llamar cultura del desierto. La región estuvo conformada por diversos grupos étnicos, a los que se les denominaba genéricamente chichimecas.

Entre los más importantes estaban los zacatecos, guachichiles, caxcanes, tecuexes, irritilas, pames y tepehuanes.

En Chalchihuites (cuyo nombre proviene del vocablo náhuatl-chalchihuitl, que significa piedra verde), se encuentra uno de los asentamientos prehispánicos y zona arqueológica más importante de la cultura mesoamericana. Situada al oeste del estado, Chalchihuites tuvo una economía basada en la minería (extracción de malaquita o piedras color verde), la que a su vez fue apoyada por la agricultura y el comercio de piedras preciosas. Otra zona minera importante fue Concepción del Oro, Mazapil, de donde se extraían turquesas.

Sin duda alguna, la plata fue uno de los grandes impulsos que empujaron la expansión española hacia el norte de la Nueva España.


Panorámica de la mina de Fresnillo, Zacatecas. Foto: Mediateca INAH

Nace Zacatecas

En 1546, por órdenes de Cristóbal de Oñate, gobernador de la Nueva Galicia, se establecieron en este territorio los miembros de una expedición comandada por Juan de Tolosa, que instalaron su campamento militar en una cañada a los pies del cerro de La Bufa, en donde se resguardaron de los grupos de indios zacatecos, a los que convenció que se rindieran sin el uso de las armas.

Así, ante la constante amenaza de los guachichiles, nació Zacatecas, cuna de la penetración española en el corazón de la región llamada la Gran Chichimeca. La palabra Zacatecas proviene del náhuatl, Zacatl, que significa zacate y tecatl que significa gente.

Inicialmente se construyeron rudimentarias casas en la cercanía de las ricas minas de plata, razón y origen de esta ciudad, este asentamiento se denominó Las Minas de Nuestra Señora de los Zacatecas.

Las sierras zacatecanas, encierran grandes yacimientos de oro, plata, plomo, cobre, zinc y manganeso.

Hombres en el patio de trabajo de una mina en Zacatecas, 1945. Foto: Mediateca INAH

Efectuadas las primeras exploraciones en los alrededores de Zacatecas, los españoles descubrieron yacimientos argentíferos en Sombrerete y San Martín. Poco después se fundaron los reales de minas de San Martín, Sombrerete, Nieves y Fresnillo, lo que permitió que el estado, se transformara en uno de los más importantes centros económicos de la Nueva España.

Una vez consumada la Independencia, la minería se recuperó y la Compañía Minera Mexicana, firmó varios contratos en las minas de Quebradilla, en la ciudad de Zacatecas, y en las de Vetagrande, Plateros y Fresnillo, así como en las de Pabellón y Veta Negra en Sombrerete. Para 1827 dicha compañía ya obtenía cuantiosas utilidades.

A partir de 1950 aparecieron nuevas técnicas de cultivo y se desarrollaron obras de irrigación. La producción agrícola recibió un gran impulso. La minería tuvo una serie de altibajos, pese a ello, una de las zonas de minas que han perdurado por su gran importancia son las ubicadas en: Mazapil, Fresnillo, Zacatecas, Sombrerete, Morelos, Concepción del Oro, Luis Moya-Ojocaliente, Chalchihuites y Vetagrande.


Producción de plata

Zacatecas es el principal productor de plata del país. En 2015, la extracción fue de 2 millones 494 mil 855.00 kilogramos, para 2016 bajó a 2 millones 209 mil 497.00 kilogramos; para 2017 tuvo un incremento a 2 millones 449 mil 308.00 kilogramos; para 2018 la extracción fue de 2 millones 314 mil 754.70 kilogramos, y para 2019 de 3 millones 343 mil 545.16 kilogramos.

El valor de esta producción fue de 19 mil 919 millones 649 mil 584.98 pesos en 2015; para 2016 pasó a 22 mil 702 millones 320 mil 978.01 pesos, para 2017 el valor fue de 25 mil 546 millones 920 mil 885.00 pesos, para 2018 fue de 22 mil 502 millones 134 mil 028.84 pesos; y para el 2019 el valor fue de 35 mil 027 millones 406 mil 993.39 pesos

En cuanto al oro, en 2015 se tuvo una producción de 37 mil 160.30 kilogramos; para 2016, bajó a 23 mil 516.20 kilogramos; en 2017, fue de 22 mil 098.40 kilogramos; en 2018, se obtuvieron 15 mil 105.89 kilogramos y para 2019 fue de 23 mil 211.04.

Trabajadores en la entrada de una mina en Zacatecas, 1940. Foto: Mediateca INAH

El valor de esta producción se calculó en 2015, en 21 mil 942 millones 680 mil 932.22 pesos; en 2016, en 17 mil 631 millones 053 mil 611.17 pesos; en 2017, por el orden de los 16 mil 926 millones 938 mil 075.67 pesos; en 2018, se calculó en 11 mil 863 millones 658 mil 684.60 pesos; y para 2019, de 19 mil 961 millones 125 mil 194.34 pesos.

Además, se extrae fierro en cantidades de 16 mil 006.00 toneladas, y cobre en razón de 40 mil toneladas anuales aproximadamente.

En cuanto al plomo la producción fue de 248 mil 888.36 toneladas en el año 2019; y de zinc se extrajeron de 435 mil 897.76 toneladas.

En el estado actualmente se tienen nueve asignaciones mineras, de las cuales en Trópico de Cáncer terminó la exploración.

En Cerro Colorado, Jaspe, El Rojo y La Noria se encuentran en etapa de exploración.

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