/ martes 23 de agosto de 2016

Accidente nuclear en Nuevo México entre los más costosos en EU

Dallas.- Una explosión que provocó una fuga de radiación enla Planta Piloto de Aislamiento de Desechos (WIPP), en el surestede Nuevo México, podría convertirse en uno de los accidentesnucleares más costosos de la historia de este país según unnuevo informe.

La explosión en el principal deposito subterráneo dedesperdicios nucleares de Estados Unidos, registrada en febrero de2014, ocurrió cuando un tambor de residuos nucleares se abrió degolpe, porque los trabajadores lo llenaron con la marca equivocadade arena absorbente.

Un análisis del periódico Los Angeles Times reveló estemartes que la limpieza en el sitio del accidente podría costartanto como dos mil millones de dólares, una cantidad más o menosen el rango de la limpieza efectuada tras la parcial fusión en1979 de la central nuclear de Three Mile Island, enPensilvania.

"No hay duda que el Departamento de Energía ha minimizado laimportancia del accidente", dijo Don Hancock, del grupo Centro deInformación e Investigación del Suroeste (SRIC) en entrevista conLos Angeles Times.

Las autoridades federales no han admitido aun que la explosiónha causado daños de largo plazo en la instalación, que fuediseñada para ser un basurero de residuos de armas nuclearesproducidas durante la Guerra Fría.

La instalación subterránea, construida como una mina, estabaprogramada originalmente para recibir unos 277 mil bidones deresiduos radiactivos y había estado en operación durante 15 añoscuando ocurrió la explosión.

Un año después del accidente, el Departamento de Energía deEstados Unidos difundió un informe de 277 páginas en el que seconcluyó que los trabajadores cambiaron el tipo de arenaabsorbente utilizada como aislante, lo que provocó que una barricade 55 galones estallara, liberando materiales radiactivos en todala instalación subterránea.

Una arena, similar a la usada para que los gatos hagan susnecesidades, es utilizada en los laboratorios y depósitosnucleares para absorber los residuos nucleares líquidos debido asus cualidades altamente absorbentes.

Las autoridades federales han sido cautelosas sobre el daño alargo plazo provocado por la explosión.

Sin embargo, de acuerdo con Los Angeles Times solucionar elproblema podría costar más que la suma de dinero pagada por lalimpieza efectuada durante 12 años tras el accidente de 1979 en lacentral nuclear de Three Mile Island, en Pensilvania.

El accidente también ha causado retrasos importantes en losesfuerzos de limpieza en una docena de sitios donde se generandesperdicios nucleares, incluyendo residuos radiactivos que debíanhaber sido enviados desde los estados de Washington, Idaho yotros.

El Departamento de Energía se ha comprometido a trasladar alWIPP en Nuevo México el equivalente de cerca de 200 mil barricasde desperdicios nucleares generadas en el Laboratorio Nacional deIdaho.

/RPE

Dallas.- Una explosión que provocó una fuga de radiación enla Planta Piloto de Aislamiento de Desechos (WIPP), en el surestede Nuevo México, podría convertirse en uno de los accidentesnucleares más costosos de la historia de este país según unnuevo informe.

La explosión en el principal deposito subterráneo dedesperdicios nucleares de Estados Unidos, registrada en febrero de2014, ocurrió cuando un tambor de residuos nucleares se abrió degolpe, porque los trabajadores lo llenaron con la marca equivocadade arena absorbente.

Un análisis del periódico Los Angeles Times reveló estemartes que la limpieza en el sitio del accidente podría costartanto como dos mil millones de dólares, una cantidad más o menosen el rango de la limpieza efectuada tras la parcial fusión en1979 de la central nuclear de Three Mile Island, enPensilvania.

"No hay duda que el Departamento de Energía ha minimizado laimportancia del accidente", dijo Don Hancock, del grupo Centro deInformación e Investigación del Suroeste (SRIC) en entrevista conLos Angeles Times.

Las autoridades federales no han admitido aun que la explosiónha causado daños de largo plazo en la instalación, que fuediseñada para ser un basurero de residuos de armas nuclearesproducidas durante la Guerra Fría.

La instalación subterránea, construida como una mina, estabaprogramada originalmente para recibir unos 277 mil bidones deresiduos radiactivos y había estado en operación durante 15 añoscuando ocurrió la explosión.

Un año después del accidente, el Departamento de Energía deEstados Unidos difundió un informe de 277 páginas en el que seconcluyó que los trabajadores cambiaron el tipo de arenaabsorbente utilizada como aislante, lo que provocó que una barricade 55 galones estallara, liberando materiales radiactivos en todala instalación subterránea.

Una arena, similar a la usada para que los gatos hagan susnecesidades, es utilizada en los laboratorios y depósitosnucleares para absorber los residuos nucleares líquidos debido asus cualidades altamente absorbentes.

Las autoridades federales han sido cautelosas sobre el daño alargo plazo provocado por la explosión.

Sin embargo, de acuerdo con Los Angeles Times solucionar elproblema podría costar más que la suma de dinero pagada por lalimpieza efectuada durante 12 años tras el accidente de 1979 en lacentral nuclear de Three Mile Island, en Pensilvania.

El accidente también ha causado retrasos importantes en losesfuerzos de limpieza en una docena de sitios donde se generandesperdicios nucleares, incluyendo residuos radiactivos que debíanhaber sido enviados desde los estados de Washington, Idaho yotros.

El Departamento de Energía se ha comprometido a trasladar alWIPP en Nuevo México el equivalente de cerca de 200 mil barricasde desperdicios nucleares generadas en el Laboratorio Nacional deIdaho.

/RPE

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