/ sábado 11 de agosto de 2018

El calentamiento global, responsable de incendios forestales

Las condiciones con un clima cálido, seco y ventoso son óptimas para disparar el fuego en los bosques

Desde Portugal hasta California, gigantescos incendios están devorando docenas de miles de hectáreas de bosques, un fenómeno que podrían agravarse con el calentamiento global, advierten científicos.

Otros factores, como la mala gestión de los bosques o la construcción de viviendas cerca de estos espacios verdes alimentan el problema. "El paciente ya estaba enfermo", afirma David Bowman, profesor de la Universidad de Tasmania, en Australia, y especialista de los incendios forestales. "Pero el cambio climático es el catalizador".

- Condiciones ideales para un incendio -

Un clima cálido, seco y ventoso favorecen los incendios forestales. Por lo que no es una sorpresa que las regiones devastadas por los incendios son aquellas donde las temperaturas y las sequías están aumentando como resultado del calentamiento global.

"El cambio climático, además de traer aire más seco y caliente, crea ecosistemas más inflamables al aumentar la tasa de evaporación y la frecuencia de las sequías", explica Christopher Williams de la Universidad Clark en Massachusetts.

El sur de Francia y Portugal han registrado varios episodios de sequía en los últimos 20 años. Antes se producía uno cada 100 años.

- Combustible -

"Estos años de sequía extrema o repetida, más numerosos que en el pasado, crean una gran cantidad de biomasa seca" con árboles y arbustos muertos, señala Michel Vennetier, ingeniero e investigador del Instituto Nacional de Investigación en Ciencia y Tecnología para el medio ambiente y la agricultura (Irstea). "Es un combustible ideal".

- Cambio en la vegetación -

Para empeorar las cosas, se están desarrollando especies mejor adaptadas a condiciones semiáridas. En las áreas mediterráneas, la naturaleza del sotobosque cambia. "Las plantas a las que les gusta la humedad desaparecen y son remplazadas por otras plantas que soportan mejor la sequía, como el romero, el tomillo, la lavanda silvestre, que son más inflamables", dice Michel Vennetier.

- Plantas sedientas -

Con el aumento del mercurio y menores precipitaciones, las raíces de los arbustos y de los árboles bombearán agua más profundamente en el suelo. Como consecuencia de ello, ya no existe la tierra húmeda que podría haber ralentizado un incendio forestal.

- Una temporada seca más larga -

En las zonas templadas del hemisferio norte, la temporada de incendios se limitaba tradicionalmente a julio y agosto. Actualmente, puede extenderse de junio a octubre en la cuenca mediterránea. En California, los expertos estiman que ahora los incendios forestales pueden iniciarse en cualquier momento del año.

- Vientos -

El clima en América del Norte y Eurasia depende fuertemente de los vientos en altitud --la corriente en chorro-- producida por la diferencia de temperaturas entra las zonas polares y ecuatoriales. Pero el calentamiento global, el aumento de las temperaturas en el Ártico, debilita estas corrientes.

Las consecuencia son "más eventos meteorológicos extremos" causados por corrientes de aire descendentes, que se calientan y secan", explica Mike Flannigan, profesor de la Universidad de Alberta en Canadá.

- Incendios más poderosos -

El cambio climático aumenta la probabilidad de incendios forestales, pero también su intensidad. "Si los incendios se vuelven demasiado fuertes, como es el caso actualmente en California y como vimos en Grecia hace unas semanas, no hay medidas que puedan detenerlos directamente", estima Mike Flannigan. "Es como escupir en una fogata" para extinguirla, agrega.

- Más rayos -

Un clima más seco se traduce en un aumento de rayos y de posibles incendios. Sin embargo, es importante recalcar que el 95% de los incendios siguen siendo de origen humano.

- Círculo vicioso -

Los bosques son gigantescos sumideros de carbono, que almacenan alrededor del 45% de carbono en todo el mundo. Cuando se queman, parte del carbono se libera a la atmósfera, lo que contribuye al calentamiento global.


Desde Portugal hasta California, gigantescos incendios están devorando docenas de miles de hectáreas de bosques, un fenómeno que podrían agravarse con el calentamiento global, advierten científicos.

Otros factores, como la mala gestión de los bosques o la construcción de viviendas cerca de estos espacios verdes alimentan el problema. "El paciente ya estaba enfermo", afirma David Bowman, profesor de la Universidad de Tasmania, en Australia, y especialista de los incendios forestales. "Pero el cambio climático es el catalizador".

- Condiciones ideales para un incendio -

Un clima cálido, seco y ventoso favorecen los incendios forestales. Por lo que no es una sorpresa que las regiones devastadas por los incendios son aquellas donde las temperaturas y las sequías están aumentando como resultado del calentamiento global.

"El cambio climático, además de traer aire más seco y caliente, crea ecosistemas más inflamables al aumentar la tasa de evaporación y la frecuencia de las sequías", explica Christopher Williams de la Universidad Clark en Massachusetts.

El sur de Francia y Portugal han registrado varios episodios de sequía en los últimos 20 años. Antes se producía uno cada 100 años.

- Combustible -

"Estos años de sequía extrema o repetida, más numerosos que en el pasado, crean una gran cantidad de biomasa seca" con árboles y arbustos muertos, señala Michel Vennetier, ingeniero e investigador del Instituto Nacional de Investigación en Ciencia y Tecnología para el medio ambiente y la agricultura (Irstea). "Es un combustible ideal".

- Cambio en la vegetación -

Para empeorar las cosas, se están desarrollando especies mejor adaptadas a condiciones semiáridas. En las áreas mediterráneas, la naturaleza del sotobosque cambia. "Las plantas a las que les gusta la humedad desaparecen y son remplazadas por otras plantas que soportan mejor la sequía, como el romero, el tomillo, la lavanda silvestre, que son más inflamables", dice Michel Vennetier.

- Plantas sedientas -

Con el aumento del mercurio y menores precipitaciones, las raíces de los arbustos y de los árboles bombearán agua más profundamente en el suelo. Como consecuencia de ello, ya no existe la tierra húmeda que podría haber ralentizado un incendio forestal.

- Una temporada seca más larga -

En las zonas templadas del hemisferio norte, la temporada de incendios se limitaba tradicionalmente a julio y agosto. Actualmente, puede extenderse de junio a octubre en la cuenca mediterránea. En California, los expertos estiman que ahora los incendios forestales pueden iniciarse en cualquier momento del año.

- Vientos -

El clima en América del Norte y Eurasia depende fuertemente de los vientos en altitud --la corriente en chorro-- producida por la diferencia de temperaturas entra las zonas polares y ecuatoriales. Pero el calentamiento global, el aumento de las temperaturas en el Ártico, debilita estas corrientes.

Las consecuencia son "más eventos meteorológicos extremos" causados por corrientes de aire descendentes, que se calientan y secan", explica Mike Flannigan, profesor de la Universidad de Alberta en Canadá.

- Incendios más poderosos -

El cambio climático aumenta la probabilidad de incendios forestales, pero también su intensidad. "Si los incendios se vuelven demasiado fuertes, como es el caso actualmente en California y como vimos en Grecia hace unas semanas, no hay medidas que puedan detenerlos directamente", estima Mike Flannigan. "Es como escupir en una fogata" para extinguirla, agrega.

- Más rayos -

Un clima más seco se traduce en un aumento de rayos y de posibles incendios. Sin embargo, es importante recalcar que el 95% de los incendios siguen siendo de origen humano.

- Círculo vicioso -

Los bosques son gigantescos sumideros de carbono, que almacenan alrededor del 45% de carbono en todo el mundo. Cuando se queman, parte del carbono se libera a la atmósfera, lo que contribuye al calentamiento global.


Sociedad

Para detener a El Marro se requirieron 15 minutos: Sedena

El secretario de Defensa Nacional, Luis Cresencio Sandoval, señaló que el operativo duró cuatro horas, 15 minutos

Política

Nayarit, de los estados más seguros pero con alto nivel de pobreza

El mandatario destacó que Nayarit de ha convertido en uno de los 10 estados más seguros del país pero mantiene altas cifras de pobreza

Política

"Haríamos mucho daño": dice alcalde de Morelia sobre plan contra Covid-19 de Aureoles

El edil de Morelia advirtió que el dinero dejará de ser fundamental en las elecciones, será la capacidad de organización lo que determine a los candidatos electos

Mundo

OMS entrevista a científicos de Wuhan para descubrir el origen del Covid-19

La OMS dice que lo más probable es que el virus provenga de murciélagos y que seguramente hay otro "huésped" animal intermedio

Finanzas

EU, acusado de intimidar a China para forzar venta de Tik Tok

TikTok cerrará en Estados Unidos el 15 de septiembre "a menos que Microsoft o alguien más pueda comprarla", según señaló Trump

Finanzas

No habrá suficientes toallitas desinfectantes para cubrir demanda: Clorox

Clorox generalmente mantiene reservado el exceso de inventario para las temporadas de gripe, pero ahora no ha podido cubrir la demanda de muchos de sus desinfectantes

Justicia

Para detener a El Marro se requirieron 15 minutos: Sedena

El secretario de Defensa Nacional, Luis Cresencio Sandoval, señaló que el operativo duró cuatro horas, 15 minutos

Mundo

Por pandemia el mundo enfrenta catástrofe generacional en educación: jefe de la ONU

António Guterres indicó que una vez contralada la pandemia, el regreso de los alumnos a las escuelas debe ser una prioridad

Sociedad

Nayarit, de los estados más seguros pero con alto nivel de pobreza: AMLO

El mandatario destacó que Nayarit de ha convertido en uno de los 10 estados más seguros del país pero mantiene altas cifras de pobreza