/ viernes 28 de julio de 2023

Dos superlunas iluminarán el cielo en agosto: cuándo podrán verse

Te damos todos los detalles sobre las superlunas que coronarán el cielo

Dos Lunas Llenas en perigeo brillarán en agosto ¡son Superlunas! La del día 1 de agosto será la Superluna del Esturión, mientras que la del día 30, la Superluna Azul.

El 1 de agosto tenemos la primera Luna Llena del mes. Su máxima iluminación (por el Sol) será a las 12:33 p. m. (hora del centro de México) (18:33 h UT), aunque como todas las Luna Llenas la observaremos a partir del anochecer.

Lee también: A 40 años del primer maratón planetario

Horas más tarde, a las 11:52 p. m. (hora del centro de México) (5:53 h del 2 de agosto UTC.) la Luna se encontrará en perigeo, la menor distancia entre la Luna y la Tierra, situándose a 357 309 km. Por comparar, la distancia promedio entre la Luna y la Tierra es de 384 mil km.

Superluna y Microluna de 2019. | Foto: Domiique Dierick

Esto significa que el 1 de agosto coincide la Luna Llena con el perigeo, será la primera Superluna del mes.

Días después, cuando la Luna haya rodeado a la Tierra y haya pasado por todas sus fases, habrá una segunda Luna Llena en agosto, el día 30 a las 7:37 p. m. (hora del centro de México) (1:37 h del 31 de agosto, UTC.). Al ser la segunda Luna Llena en el mismo mes se le llamará Luna Azul. Y solo es el nombre, la Luna no se tornará azul.

Ese mismo día, la Luna vuelve a estar en perigeo, menor distancia a la Tierra, a las 9:52 a. m. (hora del centro de México) (15:52 h UTC), situándose a 357 181 km.

Siendo la segunda Luna Llena en perigeo de agosto, le llamarán Superluna Azul.

Las distancias

La Luna le da una vuelta a la Tierra en 28 días, moviéndose sobre una orbita elíptica, es algo alargada aunque no mucho, casi es una circunferencia. Siendo así, cada 28 días la Luna está a una menor distancia a la Tierra, el perigeo, y 14 días después se encuentra más alejada de la Tierra, el apogeo.

Pero el apogeo y perigeo no siempre coinciden con las fases de la Luna. Hasta que se dé la coincidencia, tendremos Luna Llena o Luna Nueva en perigeo, llamada Superluna, y Luna Llena o Luna Nueva en apogeo, llamada Microluna.

La órbita de la Luna. | Gráfico: Germán Martínez Gordillo

¿Son correctos los nombres?

Ambos términos fueron acuñados en 1979 por el astrólogo Richard Nolle, para algo que los astrónomos ya tenían nombre desde hace más de 300 años.

Nolle le llamó Superluna a la Luna Llena o Nueva en perigeo. Y Microluna a la Luna Llena o Nueva en apogeo. De ellas, solo la Luna Llena es visible, ya que en la fase de Luna Nueva, la Luna no es visible.

Según su definición, una Superluna debe superar el 90% de la distancia del menor perigeo respecto al mayor apogeo del año.

Para conocer las Superlunas de cierto año debemos restar el menor perigeo de ese año al mayor apogeo del mismo año. Al resultado le calculamos su 90% y de ahí, que cualquier perigeo igual o mayor a ese 90% será Superluna, sí y solo si esos perigeos coinciden con Luna Llena o Luna Nueva.

Calculando las Superlunas. | Gráfico: Germán Martínez Gordillo

Por ejemplo: El mayor apogeo de 2023 o la Luna más lejana en 2023, será la del 16 de agosto, a las 5:56 a. m. (hora del centro de México) (11:56 h UT), situándose a 406 634 km de la Tierra.

Mientras que el menor perigeo o la Luna menos alejada de la Tierra, fue el 21 de enero, a las 2:59 p. m. (20:59 h UT), a 356 569 km.

Restando el perigeo al apogeo: 406 634 - 356 569 = 50 065 km.

Y a esto le obtenemos su 90%: 50 065 x 0.9 = 45 058.5 km.

Restemos este resultado al mayor apogeo para obtener el 90% de la distancia: 406 634 - 45 058.5 = 361 575.5 km.

O lo que es lo mismo, al menor perigeo sumemos el 10% restante del resultado (5006.5), nos da también 361 575.5 km.

Entonces, de todos los perigeos de 2023, aquellos que se encuentren entre 356 569 km y 361 575.5 km de la Tierra, serían Superluna, siempre y cuando coincidan con la Luna Llena o Luna Nueva.

Siendo así, 2023 tuvo 4 Superlunas, siendo las de agosto las últimas del año.

Comparación entre una Luna promedio y una Superluna de 2011. | Foto: Marco Aliaslama

Por el contrario, la Microluna es solo la coincidencia entre Luna Llena o Luna Nueva con el apogeo. El 16 de agosto es el mayor apogeo de 2023 y coincide con la Luna Nueva, pero en esta fase la Luna no es visible.

En astronomía los nombres de Superluna y Microluna no son adecuados, pues no tienen base científica, lo del 90% es solo una ocurrencia, pudo escoger el 80% o el 95%. Por lo tanto han aparecido otras definiciones, por ejemplo, para algunos una Superluna debe alcanzar un perigeo de 360 mil km, para otros de 370 mil km y otros de 358 mil km. De ahí que cada año se tengan diferentes fechas de Superlunas.

El brillo y el tamaño de la luna

En una Luna Llena en perigeo (Superluna), vemos a la Luna algo más grande y más brillante que otras Lunas Llenas, sin embargo la mayoría de las personas no notan una diferencia. Se dice que en la Luna Llena en perigeo (Superluna), la Luna brilla 30% más y se ve 14% más grande. Esto es falso. Si los perigeos y apogeos tienen diferentes distancias, es imposible que coincidan en el mismo brillo y el mismo aumento de tamaño. Estos datos son aproximados y se obtienen al comparar el brillo y tamaño entre una Superluna y una Microluna.

Una Luna Llena Azul en perigeo | Gráfico: Pixabay

Más adecuado sería comparar el brillo y tamaño aparente de la Luna Llena en perigeo con la distancia promedio entre la Tierra y la Luna, de 384 mil km. Así la Luna Llena en perigeo (Superluna) será de un 5.9% a un 6.9% más grande, con un aumento de brillo de alrededor del 16%.

Admire las dos Lunas Llenas en perigeo de agosto y si observa con telescopio, he aquí un mapa lunar que le servirá de guía: https://bit.ly/2Uyg67R

Sociedad Astronómica de Puebla Germán Martínez Hidalgo A. C.

german@astropuebla.org


Dos Lunas Llenas en perigeo brillarán en agosto ¡son Superlunas! La del día 1 de agosto será la Superluna del Esturión, mientras que la del día 30, la Superluna Azul.

El 1 de agosto tenemos la primera Luna Llena del mes. Su máxima iluminación (por el Sol) será a las 12:33 p. m. (hora del centro de México) (18:33 h UT), aunque como todas las Luna Llenas la observaremos a partir del anochecer.

Lee también: A 40 años del primer maratón planetario

Horas más tarde, a las 11:52 p. m. (hora del centro de México) (5:53 h del 2 de agosto UTC.) la Luna se encontrará en perigeo, la menor distancia entre la Luna y la Tierra, situándose a 357 309 km. Por comparar, la distancia promedio entre la Luna y la Tierra es de 384 mil km.

Superluna y Microluna de 2019. | Foto: Domiique Dierick

Esto significa que el 1 de agosto coincide la Luna Llena con el perigeo, será la primera Superluna del mes.

Días después, cuando la Luna haya rodeado a la Tierra y haya pasado por todas sus fases, habrá una segunda Luna Llena en agosto, el día 30 a las 7:37 p. m. (hora del centro de México) (1:37 h del 31 de agosto, UTC.). Al ser la segunda Luna Llena en el mismo mes se le llamará Luna Azul. Y solo es el nombre, la Luna no se tornará azul.

Ese mismo día, la Luna vuelve a estar en perigeo, menor distancia a la Tierra, a las 9:52 a. m. (hora del centro de México) (15:52 h UTC), situándose a 357 181 km.

Siendo la segunda Luna Llena en perigeo de agosto, le llamarán Superluna Azul.

Las distancias

La Luna le da una vuelta a la Tierra en 28 días, moviéndose sobre una orbita elíptica, es algo alargada aunque no mucho, casi es una circunferencia. Siendo así, cada 28 días la Luna está a una menor distancia a la Tierra, el perigeo, y 14 días después se encuentra más alejada de la Tierra, el apogeo.

Pero el apogeo y perigeo no siempre coinciden con las fases de la Luna. Hasta que se dé la coincidencia, tendremos Luna Llena o Luna Nueva en perigeo, llamada Superluna, y Luna Llena o Luna Nueva en apogeo, llamada Microluna.

La órbita de la Luna. | Gráfico: Germán Martínez Gordillo

¿Son correctos los nombres?

Ambos términos fueron acuñados en 1979 por el astrólogo Richard Nolle, para algo que los astrónomos ya tenían nombre desde hace más de 300 años.

Nolle le llamó Superluna a la Luna Llena o Nueva en perigeo. Y Microluna a la Luna Llena o Nueva en apogeo. De ellas, solo la Luna Llena es visible, ya que en la fase de Luna Nueva, la Luna no es visible.

Según su definición, una Superluna debe superar el 90% de la distancia del menor perigeo respecto al mayor apogeo del año.

Para conocer las Superlunas de cierto año debemos restar el menor perigeo de ese año al mayor apogeo del mismo año. Al resultado le calculamos su 90% y de ahí, que cualquier perigeo igual o mayor a ese 90% será Superluna, sí y solo si esos perigeos coinciden con Luna Llena o Luna Nueva.

Calculando las Superlunas. | Gráfico: Germán Martínez Gordillo

Por ejemplo: El mayor apogeo de 2023 o la Luna más lejana en 2023, será la del 16 de agosto, a las 5:56 a. m. (hora del centro de México) (11:56 h UT), situándose a 406 634 km de la Tierra.

Mientras que el menor perigeo o la Luna menos alejada de la Tierra, fue el 21 de enero, a las 2:59 p. m. (20:59 h UT), a 356 569 km.

Restando el perigeo al apogeo: 406 634 - 356 569 = 50 065 km.

Y a esto le obtenemos su 90%: 50 065 x 0.9 = 45 058.5 km.

Restemos este resultado al mayor apogeo para obtener el 90% de la distancia: 406 634 - 45 058.5 = 361 575.5 km.

O lo que es lo mismo, al menor perigeo sumemos el 10% restante del resultado (5006.5), nos da también 361 575.5 km.

Entonces, de todos los perigeos de 2023, aquellos que se encuentren entre 356 569 km y 361 575.5 km de la Tierra, serían Superluna, siempre y cuando coincidan con la Luna Llena o Luna Nueva.

Siendo así, 2023 tuvo 4 Superlunas, siendo las de agosto las últimas del año.

Comparación entre una Luna promedio y una Superluna de 2011. | Foto: Marco Aliaslama

Por el contrario, la Microluna es solo la coincidencia entre Luna Llena o Luna Nueva con el apogeo. El 16 de agosto es el mayor apogeo de 2023 y coincide con la Luna Nueva, pero en esta fase la Luna no es visible.

En astronomía los nombres de Superluna y Microluna no son adecuados, pues no tienen base científica, lo del 90% es solo una ocurrencia, pudo escoger el 80% o el 95%. Por lo tanto han aparecido otras definiciones, por ejemplo, para algunos una Superluna debe alcanzar un perigeo de 360 mil km, para otros de 370 mil km y otros de 358 mil km. De ahí que cada año se tengan diferentes fechas de Superlunas.

El brillo y el tamaño de la luna

En una Luna Llena en perigeo (Superluna), vemos a la Luna algo más grande y más brillante que otras Lunas Llenas, sin embargo la mayoría de las personas no notan una diferencia. Se dice que en la Luna Llena en perigeo (Superluna), la Luna brilla 30% más y se ve 14% más grande. Esto es falso. Si los perigeos y apogeos tienen diferentes distancias, es imposible que coincidan en el mismo brillo y el mismo aumento de tamaño. Estos datos son aproximados y se obtienen al comparar el brillo y tamaño entre una Superluna y una Microluna.

Una Luna Llena Azul en perigeo | Gráfico: Pixabay

Más adecuado sería comparar el brillo y tamaño aparente de la Luna Llena en perigeo con la distancia promedio entre la Tierra y la Luna, de 384 mil km. Así la Luna Llena en perigeo (Superluna) será de un 5.9% a un 6.9% más grande, con un aumento de brillo de alrededor del 16%.

Admire las dos Lunas Llenas en perigeo de agosto y si observa con telescopio, he aquí un mapa lunar que le servirá de guía: https://bit.ly/2Uyg67R

Sociedad Astronómica de Puebla Germán Martínez Hidalgo A. C.

german@astropuebla.org


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