/ miércoles 19 de julio de 2023

Covid-19 asintomático: descubren al gen que evitaba tener síntomas durante contagio

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte realizaron el estudio que fue publicado en Nature

Durante la pandemia del Covid-19, algunas personas pudieron “presumir” que durante su contagio fueron afortunados en no tener síntomas, sin que hubiera una explicación científica hasta ahora.

De acuerdo con un nuevo estudio que publicó Nature, una variación genética común sería la responsable de la infección asintomática por SARS-Cov-2.

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¿Qué evitaba los síntomas por Covid-19?

La investigación coordinada por la Universidad de Carolina del Norte se centró en un grupo de genes llamado antígenos leucocitarios humanos (HLA), que es fundamental para la respuesta inmunitaria y muy variable entre los individuos.

Esos genes codifican proteínas usadas por el sistema inmunitario para identificar las células sanas y distinguirlas de las infectadas por bacterias y virus.

Los individuos que presentaban la variante genética HLA-B*15:01 y que existe en aproximadamente el 10% de la población, tenían muchas más probabilidades de permanecer asintomáticos tras la infección.

La hipótesis del equipo era que su sistema inmunitario podía reaccionar “tan rápida y poderosamente que el virus era eliminado antes de causar ningún síntoma”, destacó la universidad en una nota.

¿Cómo funciona el gen?

El estudio utilizó células de personas con HLA-B*15:01 que donaron sangre varios años antes de la pandemia y los resultados mostraron que tenían linfocitos T (encargados de localizar la célula infectada y destruirla) de memoria contra una partícula específica del SARS-CoV-2.

Esa memoria inmunológica provocaría una respuesta mucho más rápida y explicaría por qué esos individuos permanecieron asintomáticos.

Una cuestión por responder era cómo se podía desarrollar esa memoria inmunológica contra el SARS-CoV-2 sin haber estado expuesto al virus que causa Covid-19.

Los autores señalaron que otros tipos de coronavirus han causado resfriados estacionales durante décadas, por lo que estimaban que estas personas estuvieron expuestas a ellos en el pasado.

De alguna manera, las personas que portaban específicamente HLA-B*15:01 podrían matar rápidamente las células infectadas por SARS-CoV-2 debido a respuestas inmunológicas de reacción cruzada.

Tras analizar las secuencias genómicas de todos los coronavirus, el estudio demostró que esta partícula de SARS-CoV-2 reconocida por HLA-B*15:01 en individuos no expuestos es muy similar a partículas virales de otros coronavirus anteriores.

Es decir, esas personas crearon una memoria inmunológica para los coronavirus anteriores, pero debido a la gran similitud de esa partícula viral, sus células T de memoria también pueden reconocer y matar al SARS-CoV-2 muy rápido.


Durante la pandemia del Covid-19, algunas personas pudieron “presumir” que durante su contagio fueron afortunados en no tener síntomas, sin que hubiera una explicación científica hasta ahora.

De acuerdo con un nuevo estudio que publicó Nature, una variación genética común sería la responsable de la infección asintomática por SARS-Cov-2.

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¿Qué evitaba los síntomas por Covid-19?

La investigación coordinada por la Universidad de Carolina del Norte se centró en un grupo de genes llamado antígenos leucocitarios humanos (HLA), que es fundamental para la respuesta inmunitaria y muy variable entre los individuos.

Esos genes codifican proteínas usadas por el sistema inmunitario para identificar las células sanas y distinguirlas de las infectadas por bacterias y virus.

Los individuos que presentaban la variante genética HLA-B*15:01 y que existe en aproximadamente el 10% de la población, tenían muchas más probabilidades de permanecer asintomáticos tras la infección.

La hipótesis del equipo era que su sistema inmunitario podía reaccionar “tan rápida y poderosamente que el virus era eliminado antes de causar ningún síntoma”, destacó la universidad en una nota.

¿Cómo funciona el gen?

El estudio utilizó células de personas con HLA-B*15:01 que donaron sangre varios años antes de la pandemia y los resultados mostraron que tenían linfocitos T (encargados de localizar la célula infectada y destruirla) de memoria contra una partícula específica del SARS-CoV-2.

Esa memoria inmunológica provocaría una respuesta mucho más rápida y explicaría por qué esos individuos permanecieron asintomáticos.

Una cuestión por responder era cómo se podía desarrollar esa memoria inmunológica contra el SARS-CoV-2 sin haber estado expuesto al virus que causa Covid-19.

Los autores señalaron que otros tipos de coronavirus han causado resfriados estacionales durante décadas, por lo que estimaban que estas personas estuvieron expuestas a ellos en el pasado.

De alguna manera, las personas que portaban específicamente HLA-B*15:01 podrían matar rápidamente las células infectadas por SARS-CoV-2 debido a respuestas inmunológicas de reacción cruzada.

Tras analizar las secuencias genómicas de todos los coronavirus, el estudio demostró que esta partícula de SARS-CoV-2 reconocida por HLA-B*15:01 en individuos no expuestos es muy similar a partículas virales de otros coronavirus anteriores.

Es decir, esas personas crearon una memoria inmunológica para los coronavirus anteriores, pero debido a la gran similitud de esa partícula viral, sus células T de memoria también pueden reconocer y matar al SARS-CoV-2 muy rápido.


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