/ lunes 3 de abril de 2017

Alarma a SIP asesinatos y hostigamiento a periodistas en América Latina

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) concluyó su Reuniónde Medio Año en esta ciudad tras cuatro días de seminarios,paneles y presentaciones especiales sobre el presente y el futurode la industria de la prensa y, en particular, la discusión entorno a las dificultades que afectan el desempeño de la libertadde prensa en las Américas.

La organización hemisférica aprobó este lunes 23 informesnacionales sobre la libertad de prensa, así como 12 resolucionessobre distintos temas que afectan a los países de la región.

Estas son las Conclusiones:

Un patrón de conducta, que comienza con el hostigamiento a laprensa y culmina con el asesinato de periodistas, queda aldescubierto al analizar los informes sobre la libertad deexpresión en los distintos países de América que se hanpresentado en esta reunión de medio año. Los enemigos de laprensa libre comienzan a hostilizar a los periodistas y a losdueños de medios, luego la creciente hostilidad se transforma enintimidaciones y amenazas, para más adelante culminar en ataquesviolentos, hackeos y prohibiciones para desarrollar sus actividadesy así mantener informados a los ciudadanos.

Lee más: 

Lo más alarmante son los asesinatos de periodistas, quecontinúan semestre tras semestre sin disminuir. Esta vez, 13periodistas perdieron la vida desde la reunión en México, sólopor dedicarse a informar a sus comunidades: 5 murieron en México;3 cayeron en Perú; 2 en Guatemala; 2 en República Dominicana y 1en Honduras. Tan grave como ello es que casi la totalidad de loscasos, los autores de los crímenes gozan de total impunidad y conel paso del tiempo, el delito prescribe. En este período, cuatroasesinatos ocurridos en Colombia entre 1996 y 1997 han prescritodespués de 20 años en medio de la indiferencia e inacción de lasautoridades. 76 casos han prescritos en los últimos años.

Pese a la brutalidad de los crímenes, no es esta la únicaforma de silenciar a la prensa. En algunos países como Cuba,Ecuador y Venezuela se ha logrado amordazar a los mediosinformativos y mantener desinformados a los ciudadanos sin que sehayan registrado asesinatos de periodistas en estos meses. Noobstante, se ha conseguido suspender la publicación de diferentesmedios a través de la asfixia económica o las dificultadesimpuestas para que puedan obtener los insumos necesarios.

El hostigamiento a la prensa sigue creciendo y en los másdiversos países, como Estados Unidos y Cuba, Bolivia, El Salvador,Ecuador y Venezuela, los gobernantes despliegan furiosos ataquescontra la prensa y los periodistas. En algunos casos se les acusade "conspiración política", en otros se habla de una "exageradalibertad de expresión" y en otros tantos se les responsabiliza decrear "noticias falsas". En este clima, pronto aparecen lasintimidaciones, las amenazas y su inevitable efecto, laautocensura. En Venezuela se han registrado 123 hechos deintimidación contra periodistas. En Colombia hay 147 periodistascon protección debido a las amenazas y en otros países, comoGuatemala, aún se espera la puesta en marcha de un programa deprotección pendiente durante años.

En México la autocensura y los frentes noticiosos abandonados,pese a su evidente interés público, ya parecen haber sidoaceptados como inevitables por el público y por los medios. Nosólo las autoridades, locales y nacionales, son las que intentanintervenir los contenidos editoriales de los diarios y medios, sinotambién los narcotraficantes. En Costa Rica y Guatemala han sidolos avisadores quienes han buscado premiar o castigar a los mediossegún sus coberturas y puntos de vista. Pero el interés porintervenir en los contenidos editoriales también se manifiesta enEcuador y en Panamá.

Lee más: 

Especial preocupación causa la hostilidad que ha manifestado elpresidente de Estados Unidos, Donald Trump, contra la prensa de supaís. Resulta inquietante observar como en ese país, en la cunadel periodismo libre, comienza a aparecer el hostigamiento, quesuele ser la antesala de las amenazas y la violencia.

En muchos países las amenazas llegan a traducirse en violenciacontra los medios y los periodistas. Se han registrado agresionesen Bolivia, Brasil, Cuba, México y Venezuela. En este últimopaís, las agresiones han adquirido la forma de hackeos, mediantehackers contratados por el gobierno para interferir los contenidoseditoriales de los sitios de los diarios y medios digitales y hastase ha llegado a negar las visas de los corresponsalesinternacionales, se ha cerrado a CNN en Español y nueve diarioshan dejado de publicarse ante la falta de papel que controla laempresa estatal que monopoliza su venta. Aún se mantiene en lacárcel a Braulio Jattar por el sólo hecho de haber difundido unvideo de una protesta contra el presidente Maduro.

En Cuba, a las restricciones de siempre, se ha añadido elcontrol del internet y las intimidaciones a los familiares dequienes trabajan en tareas informativas. A estos los han sometido aperíodos de encarcelamientos prolongados recurriendo a toda suertede subterfugios, como la supuesta venta de comestibles por cuentapropia o la evasión fiscal, con amenazas de juicios y cárcel. Elvicepresidente regional de nuestra Comisión de Libertad de Prensae Información para Cuba, Henry Constantin, fue detenido enCamagüey por intentar viajar a cubrir una premiación delsecretario general de la OEA, siendo acusado primero de "propagandaenemiga" y luego de ejercer el periodismo sin estar autorizado, loque le impidió estar en esta reunión.

Las tendencias digitales revelan cierto grado de retroceso,puesto que además de ciberataques y hackeos como en Argentina,Cuba, Ecuador, El Salvador, Honduras y Venezuela, el pretendidoderecho al olvido busca establecerse en países como Chile,Colombia y Puerto Rico, lo que afectaría seriamente la actividadperiodística.

Lee también: 

En cuanto al acceso a la información pública se han registradoretrocesos en Canadá, Estados Unidos, Honduras, Nicaragua, PuertoRico y Venezuela. El progreso en las leyes de transparencia, queaseguraba el acceso de la prensa para mantener informado alpúblico, parece estar detenido, lo cual puede afectar lainformación que reciben los ciudadanos.

Junto a estas regresiones, se han distinguido algunos hechospositivos, como la condena por parte de la Sala Constitucional deCosta Rica del uso de la publicidad oficial para premiar y castigarlas líneas editoriales de los medios de comunicación. Dichapráctica fue calificada de "perversa censura" y "una forma deacoso ilegítimo".

En esta reunión fuimos testigos de la firma de la Declaraciónde Chapultepec por parte del presidente de la República deGuatemala, Jimmy Morales, quien reafirmó su compromiso con losprincipios que rigen la libertad de expresión.

La SIP es una entidad sin fines de lucro dedicada a la defensa ypromoción de lalibertad de prensa y de expresión en lasAméricas. Está compuesta por más de 1.300 publicaciones delhemisferio occidental; y tiene sede en Miami, Estados Unidos.

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) concluyó su Reuniónde Medio Año en esta ciudad tras cuatro días de seminarios,paneles y presentaciones especiales sobre el presente y el futurode la industria de la prensa y, en particular, la discusión entorno a las dificultades que afectan el desempeño de la libertadde prensa en las Américas.

La organización hemisférica aprobó este lunes 23 informesnacionales sobre la libertad de prensa, así como 12 resolucionessobre distintos temas que afectan a los países de la región.

Estas son las Conclusiones:

Un patrón de conducta, que comienza con el hostigamiento a laprensa y culmina con el asesinato de periodistas, queda aldescubierto al analizar los informes sobre la libertad deexpresión en los distintos países de América que se hanpresentado en esta reunión de medio año. Los enemigos de laprensa libre comienzan a hostilizar a los periodistas y a losdueños de medios, luego la creciente hostilidad se transforma enintimidaciones y amenazas, para más adelante culminar en ataquesviolentos, hackeos y prohibiciones para desarrollar sus actividadesy así mantener informados a los ciudadanos.

Lee más: 

Lo más alarmante son los asesinatos de periodistas, quecontinúan semestre tras semestre sin disminuir. Esta vez, 13periodistas perdieron la vida desde la reunión en México, sólopor dedicarse a informar a sus comunidades: 5 murieron en México;3 cayeron en Perú; 2 en Guatemala; 2 en República Dominicana y 1en Honduras. Tan grave como ello es que casi la totalidad de loscasos, los autores de los crímenes gozan de total impunidad y conel paso del tiempo, el delito prescribe. En este período, cuatroasesinatos ocurridos en Colombia entre 1996 y 1997 han prescritodespués de 20 años en medio de la indiferencia e inacción de lasautoridades. 76 casos han prescritos en los últimos años.

Pese a la brutalidad de los crímenes, no es esta la únicaforma de silenciar a la prensa. En algunos países como Cuba,Ecuador y Venezuela se ha logrado amordazar a los mediosinformativos y mantener desinformados a los ciudadanos sin que sehayan registrado asesinatos de periodistas en estos meses. Noobstante, se ha conseguido suspender la publicación de diferentesmedios a través de la asfixia económica o las dificultadesimpuestas para que puedan obtener los insumos necesarios.

El hostigamiento a la prensa sigue creciendo y en los másdiversos países, como Estados Unidos y Cuba, Bolivia, El Salvador,Ecuador y Venezuela, los gobernantes despliegan furiosos ataquescontra la prensa y los periodistas. En algunos casos se les acusade "conspiración política", en otros se habla de una "exageradalibertad de expresión" y en otros tantos se les responsabiliza decrear "noticias falsas". En este clima, pronto aparecen lasintimidaciones, las amenazas y su inevitable efecto, laautocensura. En Venezuela se han registrado 123 hechos deintimidación contra periodistas. En Colombia hay 147 periodistascon protección debido a las amenazas y en otros países, comoGuatemala, aún se espera la puesta en marcha de un programa deprotección pendiente durante años.

En México la autocensura y los frentes noticiosos abandonados,pese a su evidente interés público, ya parecen haber sidoaceptados como inevitables por el público y por los medios. Nosólo las autoridades, locales y nacionales, son las que intentanintervenir los contenidos editoriales de los diarios y medios, sinotambién los narcotraficantes. En Costa Rica y Guatemala han sidolos avisadores quienes han buscado premiar o castigar a los mediossegún sus coberturas y puntos de vista. Pero el interés porintervenir en los contenidos editoriales también se manifiesta enEcuador y en Panamá.

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Especial preocupación causa la hostilidad que ha manifestado elpresidente de Estados Unidos, Donald Trump, contra la prensa de supaís. Resulta inquietante observar como en ese país, en la cunadel periodismo libre, comienza a aparecer el hostigamiento, quesuele ser la antesala de las amenazas y la violencia.

En muchos países las amenazas llegan a traducirse en violenciacontra los medios y los periodistas. Se han registrado agresionesen Bolivia, Brasil, Cuba, México y Venezuela. En este últimopaís, las agresiones han adquirido la forma de hackeos, mediantehackers contratados por el gobierno para interferir los contenidoseditoriales de los sitios de los diarios y medios digitales y hastase ha llegado a negar las visas de los corresponsalesinternacionales, se ha cerrado a CNN en Español y nueve diarioshan dejado de publicarse ante la falta de papel que controla laempresa estatal que monopoliza su venta. Aún se mantiene en lacárcel a Braulio Jattar por el sólo hecho de haber difundido unvideo de una protesta contra el presidente Maduro.

En Cuba, a las restricciones de siempre, se ha añadido elcontrol del internet y las intimidaciones a los familiares dequienes trabajan en tareas informativas. A estos los han sometido aperíodos de encarcelamientos prolongados recurriendo a toda suertede subterfugios, como la supuesta venta de comestibles por cuentapropia o la evasión fiscal, con amenazas de juicios y cárcel. Elvicepresidente regional de nuestra Comisión de Libertad de Prensae Información para Cuba, Henry Constantin, fue detenido enCamagüey por intentar viajar a cubrir una premiación delsecretario general de la OEA, siendo acusado primero de "propagandaenemiga" y luego de ejercer el periodismo sin estar autorizado, loque le impidió estar en esta reunión.

Las tendencias digitales revelan cierto grado de retroceso,puesto que además de ciberataques y hackeos como en Argentina,Cuba, Ecuador, El Salvador, Honduras y Venezuela, el pretendidoderecho al olvido busca establecerse en países como Chile,Colombia y Puerto Rico, lo que afectaría seriamente la actividadperiodística.

Lee también: 

En cuanto al acceso a la información pública se han registradoretrocesos en Canadá, Estados Unidos, Honduras, Nicaragua, PuertoRico y Venezuela. El progreso en las leyes de transparencia, queaseguraba el acceso de la prensa para mantener informado alpúblico, parece estar detenido, lo cual puede afectar lainformación que reciben los ciudadanos.

Junto a estas regresiones, se han distinguido algunos hechospositivos, como la condena por parte de la Sala Constitucional deCosta Rica del uso de la publicidad oficial para premiar y castigarlas líneas editoriales de los medios de comunicación. Dichapráctica fue calificada de "perversa censura" y "una forma deacoso ilegítimo".

En esta reunión fuimos testigos de la firma de la Declaraciónde Chapultepec por parte del presidente de la República deGuatemala, Jimmy Morales, quien reafirmó su compromiso con losprincipios que rigen la libertad de expresión.

La SIP es una entidad sin fines de lucro dedicada a la defensa ypromoción de lalibertad de prensa y de expresión en lasAméricas. Está compuesta por más de 1.300 publicaciones delhemisferio occidental; y tiene sede en Miami, Estados Unidos.

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