/ jueves 29 de junio de 2023

Fullerenos, las moléculas que podrían ser clave para encontrar vida en la Vía Láctea

Susana Iglesias-Groth dice que es posible que los humanos no coincidan temporalmente con otras formas de vida, ya que los tiempos en el universo son largos, más nos significa que no exista

La investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Susana Iglesias-Groth, que en sus trabajos científicos busca el origen de la vida, afirma en una entrevista a EFE que en los sistemas planetarios de la Vía Láctea podría ser más probable el desarrollo de vida de lo que hasta ahora se piensa.

Susana Iglesias-Groth comenta que si algo enseña mirar el universo es a ser humilde, y cuestiona por qué no va a ser posible que haya o haya existido vida similar en la galaxia, que es "inmensa", si bien, apunta, es posible que los humanos no coincidan temporalmente con otras formas de vida, ya que los tiempos en el universo son largos.

Te recomendamos: Agujero negro en medio de la Vía Láctea está despierto; devoró objetos hace 200 años

Fullerenos, clave para encontrar vida en otros planetas

"Es posible que esa vida se haya extinguido, pero también es probable que se esté formando, y plantea la necesidad de tener la mente abierta, ya que cuestiona, quién diría hace 40 años que hay tantos planetas extrasolares en nuestra galaxia".

Planteamientos que hace después de hacer pública una investigación mostrando que en el medio interestelar de la Nube de Perseo hay triptófano, uno de los aminoácidos esenciales para la existencia de vida humana.

El cerebro humano necesita triptófano, que está en muchos alimentos y se puede transformar en serotonina, que regula el estado de ánimo, pero también en melatonina, que regula el sueño.

Susana Iglesias-Groth, que inició su tesis doctoral en la Universidad de La Laguna cuando era profesora de Física y Química en varios institutos de Enseñanza Secundaria, se centró en aquel momento en física molecular y cuántica e investigó las propiedades de unas moléculas de carbono poco conocidas entonces, los fullerenos.

Estas son moléculas que en 1985 descubrieron en laboratorio de forma casual Harold Kroto, Robert Curl y Richard Smalley, a quienes once años después concedieron el Premio Nobel de Química por ello.

Kroto, Curl y Smalley intentaban reproducir la química de estrellas rojas gigantes y encontraron moléculas que son la tercera forma de presentarse el carbono en estado puro (además de grafito y diamante).

Los fullerenos están formados por anillos de carbono de seis y cinco átomos que también están presentes en muchísimas de las moléculas claves para la vida, como por ejemplo en algunos aminoácidos.


Experimentos comenzaron en la Nube de Perseo

Susana Iglesias-Groth inició la búsqueda de fullerenos en la Nube de Perseo, que es una de las regiones de formación estelar más próximas al sistema solar, y lo hizo con el telescopio Galileo, en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma, y con otros más grandes en Texas y en Chile.

Primero encontró moléculas simples con anillos de carbono como el naftaleno y antraceno.

El naftaleno en combinación con agua, amoníaco y radiación ultravioleta produce muchos de los aminoácidos fundamentales para desarrollar la vida.

En la búsqueda de moléculas prebióticas que puedan tener relación con el origen de la vida, en 2010 Susana Iglesias-Groth descubrió que en la Nube de Perseo hay antraceno, que es un hidrocarburo con tres anillos de carbono y que, junto al naftaleno, podría ser clave en la producción de muchas moléculas orgánicas que están presenten en la formación del sistema solar.

Cuando accedió a los datos del telescopio espacial Spitzer, de la NASA, observó que en la misma de la Nube de Perseo hay fullerenos.


Vía Láctea. Foto: Pexels



Recuerda Iglesias-Groth que la Nube de Perseo, con dos millones de años de existencia, es una "bebé" con respecto a la Vía Láctea, que tiene unos 13 mil millones de años. Esta nube de formación estelar es de las más cercanas.

La investigadora continuó con sus trabajos en la búsqueda de moléculas prebióticas en esa región y este año ha publicado el descubrimiento del triptófano, indispensable para la formación de proteínas y para el desarrollo de la vida humana.

Perseo tiene una "riqueza molecular impresionante", en palabras de Iglesias-Groth, quien añade que durante la pandemia analizó otras 34 regiones de formación estelar de la Vía Láctea y obtuvo resultados consistentes con los de la Nube de Perseo.

Susana Iglesias-Groth encontró evidencias de que los aminoácidos son en el espacio más abundantes de lo que se pensaba y están ampliamente dispersos, en especial en las zonas de formación de estrellas y sistemas planetarios.

➡️ Suscríbete a nuestro Newsletter y recibe las notas más relevantes en tu correo

Por ello, cree que, en algún otro sistema planetarios de la Vía Láctea es probable que haya, hubo o habrá, vida similar a la que conocemos en la Tierra, o al menos no tan diferente.

La investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Susana Iglesias-Groth, que en sus trabajos científicos busca el origen de la vida, afirma en una entrevista a EFE que en los sistemas planetarios de la Vía Láctea podría ser más probable el desarrollo de vida de lo que hasta ahora se piensa.

Susana Iglesias-Groth comenta que si algo enseña mirar el universo es a ser humilde, y cuestiona por qué no va a ser posible que haya o haya existido vida similar en la galaxia, que es "inmensa", si bien, apunta, es posible que los humanos no coincidan temporalmente con otras formas de vida, ya que los tiempos en el universo son largos.

Te recomendamos: Agujero negro en medio de la Vía Láctea está despierto; devoró objetos hace 200 años

Fullerenos, clave para encontrar vida en otros planetas

"Es posible que esa vida se haya extinguido, pero también es probable que se esté formando, y plantea la necesidad de tener la mente abierta, ya que cuestiona, quién diría hace 40 años que hay tantos planetas extrasolares en nuestra galaxia".

Planteamientos que hace después de hacer pública una investigación mostrando que en el medio interestelar de la Nube de Perseo hay triptófano, uno de los aminoácidos esenciales para la existencia de vida humana.

El cerebro humano necesita triptófano, que está en muchos alimentos y se puede transformar en serotonina, que regula el estado de ánimo, pero también en melatonina, que regula el sueño.

Susana Iglesias-Groth, que inició su tesis doctoral en la Universidad de La Laguna cuando era profesora de Física y Química en varios institutos de Enseñanza Secundaria, se centró en aquel momento en física molecular y cuántica e investigó las propiedades de unas moléculas de carbono poco conocidas entonces, los fullerenos.

Estas son moléculas que en 1985 descubrieron en laboratorio de forma casual Harold Kroto, Robert Curl y Richard Smalley, a quienes once años después concedieron el Premio Nobel de Química por ello.

Kroto, Curl y Smalley intentaban reproducir la química de estrellas rojas gigantes y encontraron moléculas que son la tercera forma de presentarse el carbono en estado puro (además de grafito y diamante).

Los fullerenos están formados por anillos de carbono de seis y cinco átomos que también están presentes en muchísimas de las moléculas claves para la vida, como por ejemplo en algunos aminoácidos.


Experimentos comenzaron en la Nube de Perseo

Susana Iglesias-Groth inició la búsqueda de fullerenos en la Nube de Perseo, que es una de las regiones de formación estelar más próximas al sistema solar, y lo hizo con el telescopio Galileo, en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma, y con otros más grandes en Texas y en Chile.

Primero encontró moléculas simples con anillos de carbono como el naftaleno y antraceno.

El naftaleno en combinación con agua, amoníaco y radiación ultravioleta produce muchos de los aminoácidos fundamentales para desarrollar la vida.

En la búsqueda de moléculas prebióticas que puedan tener relación con el origen de la vida, en 2010 Susana Iglesias-Groth descubrió que en la Nube de Perseo hay antraceno, que es un hidrocarburo con tres anillos de carbono y que, junto al naftaleno, podría ser clave en la producción de muchas moléculas orgánicas que están presenten en la formación del sistema solar.

Cuando accedió a los datos del telescopio espacial Spitzer, de la NASA, observó que en la misma de la Nube de Perseo hay fullerenos.


Vía Láctea. Foto: Pexels



Recuerda Iglesias-Groth que la Nube de Perseo, con dos millones de años de existencia, es una "bebé" con respecto a la Vía Láctea, que tiene unos 13 mil millones de años. Esta nube de formación estelar es de las más cercanas.

La investigadora continuó con sus trabajos en la búsqueda de moléculas prebióticas en esa región y este año ha publicado el descubrimiento del triptófano, indispensable para la formación de proteínas y para el desarrollo de la vida humana.

Perseo tiene una "riqueza molecular impresionante", en palabras de Iglesias-Groth, quien añade que durante la pandemia analizó otras 34 regiones de formación estelar de la Vía Láctea y obtuvo resultados consistentes con los de la Nube de Perseo.

Susana Iglesias-Groth encontró evidencias de que los aminoácidos son en el espacio más abundantes de lo que se pensaba y están ampliamente dispersos, en especial en las zonas de formación de estrellas y sistemas planetarios.

➡️ Suscríbete a nuestro Newsletter y recibe las notas más relevantes en tu correo

Por ello, cree que, en algún otro sistema planetarios de la Vía Láctea es probable que haya, hubo o habrá, vida similar a la que conocemos en la Tierra, o al menos no tan diferente.

Elecciones 2024

Cae lona durante cierre de campaña de candidato a alcalde de Xonacatlán, Edomex

Según los primeros reportes, rafagas de aire derribaron la lona instalada para el cierre de campaña de Alfredo González, candidato a la alcaldía de Xonacatlán, en el Edomex

Elecciones 2024

Matan al coordinador de campaña del candidato a la alcaldía de Temamatla, Estado de México

El coordinador fue atacado a balazos y, aunque fue trasladado para recibir atención médica, murió cuando era atendido

Sociedad

Tercera onda de calor provoca en 19 de 32 estados temperaturas superiores a 45 grados

Este domingo se prevén temperaturas máximas superiores a 45 grados Celsius en Campeche, Chiapas, Chihuahua, Coahuila, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, entre otros

Sociedad

Asesinan a un niño de 7 años en Tabasco al intentar defender a su hermano

El niño de nombre David fue asesinado junto a su hermano de 17 años al intentar defenderlo

Mundo

Avalancha sepulta poblado en Nueva Guinea; estiman cientos de muertos

Autoridades locales, ONG y oficinas de la ONU estiman que cientos de personas podrían haber perdido la vida por la avalancha que sepultó un poblado en la región de Enga

Elecciones 2024

Episcopado Mexicano llama al voto "consciente y razonado" y revisar promesas falsas y reales

La Conferencia del Episcopado Mexicano (CEM) invitó a los ciudadanos a no tener miedo de salir a votar y no dejarse coaccionar por nadie